Marcelo Bielsa: el nuevo rey filósofo del fútbol – New Statesman

El gerente argentino del Leeds United, Marcelo Bielsa, miró hacia abajo, inescrutable como siempre, barajó un poco y murmuró, desatando una característica circunlocución característica. Junto a él, su intérprete, Salim Lamrani, un académico francés, pronunció su traducción con una sonrisa desconcertada. Podría haber sido cualquier entrevista previa o posterior al partido: Bielsa es Bielsa, sea lo que sea lo que esté hablando. Aquí, sin embargo, él estaba hablando de acusaciones de espionaje.

Sí, había enviado a un empleado del club con binoculares para mirar por encima de una cerca en el campo de entrenamiento del condado de Derby. Tomó toda la responsabilidad. Lo había estado haciendo a lo largo de su carrera. No creía que fuera ilegal o inmoral, pero el malestar del gerente del Derby, Frank Lampard, fue suficiente para que él sintiera que había violado el espíritu del juego limpio.

Fue un clásico de Bielsa: considerando todos los lados del argumento, siendo discursivo, desarmador y casi completamente imposible de citar. La Football League está investigando y varios expertos están horrorizados, pero es difícil no ver esto como una reacción exagerada.

Lampard en su indignación parecía haber olvidado que su gran mentor en Chelsea, José Mourinho, hizo exactamente lo mismo. No existe una regulación contra tales actos, y ¿cómo podría haberlo cuando el "espía" de Leeds estaba en tierras públicas y siguió adelante cuando se le preguntó?

La investigación es una parte natural del método de Bielsa. Él no es como los demás. En Leeds, los actuales líderes del Campeonato, ve partidos colocados en una cubeta hacia arriba en su área técnica porque, según él, le da un mejor ángulo que estar de pie o sentado en el banco. Él estudia a los oponentes obsesivamente. Una vez que le preguntaron cómo planeaba pasar las vacaciones de Navidad, Bielsa dijo que tenía la intención de hacer dos horas de ejercicio físico cada día y pasar 14 horas viendo videos.

Durante casi tres décadas, Bielsa ha sido pionera en la forma moderna de "prensado". Sus equipos cazan el balón con ferocidad, con el objetivo de recuperarlo lo más alto posible del campo, mientras confían en su agresión para protegerse contra un balón directo jugado detrás de su propia línea defensiva.

No se trata solo de energía: el prensado está enfocado. Es por eso que Bielsa tiene que estudiar a los oponentes, aprender los patrones de su juego, descubrir cómo interrumpirlos y descubrir dónde pueden estar las vulnerabilidades.

Marcelo Bielsa nació en Rosario, Argentina, en julio de 1955, hijo de Rafael, abogado, y Lidia, maestra. Era intenso, motivado e intelectual, pero también quería ser futbolista. Bielsa se unió a Newell Old Boys, uno de los dos clubes locales, aunque, por lo general, no es el que su padre apoyaba. Eso lo marcó como diferente: su familia solía ser abogados o políticos. Su hermano Rafael fue ministro de relaciones exteriores de Argentina bajo Néstor Kirchner, mientras que su hermana María Eugenia, arquitecta, fue vicegobernadora de la provincia de Santa Fe.

Bielsa no solo jugó al fútbol; sintió que tenía que aprenderlo, por lo que persuadió a su madre para que se suscribiera a la revista deportiva El grafico – Y luego indexarlo por él. Puede que se haya rebelado contra su educación, pero eso le dio forma.

El trabajo duro, sin embargo, no pudo compensar su falta de ritmo, y Bielsa abandonó Newell a la edad de 21 años, después de haber jugado solo cuatro partidos.

Dio vueltas por las ligas inferiores, estudió agronomía y educación física, luego regresó a Newell para trabajar en el desarrollo de los jóvenes. Decidiendo que los clubes no tenían jugadores en el interior, dividió un mapa de Argentina en 70 secciones y organizó pruebas en cada una, manejando más de 5,000 millas en su Fiat 147 para verlos porque odia volar.

Bielsa se convirtió en gerente de Newell Old Boys en 1990. Ganó dos títulos de liga con ellos y otro con Vélez Sarsfield en 1998. Llevó a Argentina a oro olímpico en 2004, pero esas son las únicas cuatro competiciones que ha ganado. Reinventó efectivamente el fútbol chileno cuando fue nombrado entrenador nacional, sentó las bases de los recientes éxitos del país y fue popular en Bilbao y Marsella, pero no ganó nada. Y sin embargo, sus ideas han tenido un profundo impacto en el juego moderno.

Antes de que Pep Guardiola se convirtiera en gerente de Barcelona en 2008, visitó Bielsa y pasó siete horas discutiendo su filosofía. El gerente del Tottenham, Mauricio Pochettino, admira al gerente que lo firmó con 14 años de edad mientras estaba dormido (después de haber mirado sus piernas primero).

Sin embargo, hay un defecto. Bielsa no se comprometerá. Hay un patrón familiar de equipos de Bielsa que comienzan una temporada con furia, y luego se están quedando sin vapor. Sus muchos acólitos templan su enfoque; Bielsa no lo hará.

Es por eso que alguien tan venerado se encuentra en el segundo vuelo inglés con Leeds. Allí es amado, se celebran sus excentricidades.

El Leeds ha jugado un fútbol emocionante esta temporada y, luego de vencer a Derby 2-0, tiene cuatro puntos de ventaja en la cima del Campeonato. Los registros anteriores sugieren que pueden cansarse en la segunda mitad de la temporada, pero Bielsa no cambiará.

Su idealismo lo socava, pero también es lo que lo hace grande.

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