Mars Express ve características fascinantes relacionadas con el hielo en Utopia Planitia

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Utopía Planitiaa gran llanura de lava en el hemisferio norte de Marte, tiene un diámetro de aproximadamente 3.300 km (2.051 millas), poco menos del doble del tamaño de norte a sur del desierto del Sahara de la Tierra.

Esta imagen muestra Utopía Planitia, una llanura que llena una de las tres cuencas principales del hemisferio norte de Marte. Crédito de la imagen: ESA/DLR/FU Berlín/CC BY-SA 3.0 IGO.

La nueva imagen, capturada por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) en Nave espacial Mars Express de la ESAmuestra un trozo de Utopía Planitia, la llanura que llena esta antigua cuenca.

Se cree que esta llanura se formó cuando Utopia Planitia se llenó con una mezcla de sedimentos, lavas y sustancias volátiles, todo transportado a través de la superficie marciana por agua, viento u otros procesos.

“Utopia Planitia es una región intrigante y rica en hielo; se ha visto hielo sobre y justo debajo de la superficie, y a mayores profundidades”, dijeron los investigadores de la ESA.

«Visibles en la parte superior e inferior de la escena hay grandes y suaves parches de superficie conocidos como ‘depósitos cubiertos'».

«Estas son capas gruesas de material rico en hielo y polvo que han alisado la superficie y probablemente se depositaron como nieve cuando el eje de rotación de Marte estaba mucho más inclinado de lo que está hoy».

«Moviéndose hacia el centro de la imagen, los dos cráteres de impacto más grandes visibles aquí están rodeados por montículos de material de doble capa».

«También se ve una apariencia similar en capas en los depósitos que se han acumulado dentro de los propios cráteres y en los gruesos bordes de los cráteres».

El segundo cráter más grande en la imagen HRSC muestra una textura conocida como terreno cerebral, donde el material se ha deformado y deformado en un patrón concéntrico que se asemeja a los patrones complejos y las crestas que se encuentran en la superficie del cerebro humano.

“El terreno del cerebro está asociado con el material helado que se encuentra cerca del límite entre las llanuras del norte de Marte y sus tierras altas del sur, una ‘dicotomía’ ubicada al sur/suroeste (arriba a la derecha) de esta escena”, dijeron los científicos.

«Justo debajo del cráter con textura de cerebro hay una región de color especialmente oscuro, creada cuando el suelo rico en hielo se contrajo y se agrietó a bajas temperaturas».

«Esto formó patrones poligonales y fracturas que posteriormente capturaron el polvo oscuro arrastrado por el viento a través de Marte, lo que llevó a la apariencia oscura que se ve aquí».

“Además, las depresiones festoneadas son omnipresentes en esta imagen. Estos tienen formas circulares a elípticas, profundidades de varias decenas de metros y tamaños que varían de decenas a miles de metros de ancho”.

“Estas características son el resultado de que el hielo del suelo se derrita o se convierta en gas, lo que hace que la superficie se debilite y colapse. Al mirar más de cerca, también se pueden ver depósitos en capas en capas dentro y alrededor de estas depresiones festoneadas”.

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