MÁS ALLÁ DE LO LOCAL: Cómo la gripe aviar afecta a las parvadas domésticas y salvajes

La cepa de gripe aviar H5N1 identificada en Canadá, Estados Unidos y Europa puede causar una enfermedad grave y una alta mortalidad en las aves domésticas

Este artículo de Shayán Sharif, Universidad de Guelph y Jeffrey J. Wichtel, Universidad de Guelph apareció originalmente en The Conversation y se publica aquí con permiso.

Una cepa del virus de la gripe aviar se está propagando en las parvadas de aves domésticas en Canadá, pero no representa un riesgo para los humanos en este momento.

El virus de la influenza aviar, comúnmente conocido como gripe aviar, es un virus de influenza tipo A contagioso que puede infectar y matar aves de corral (como pollos, pavos, faisanes, codornices, patos domésticos, gansos y pintadas) y aves silvestres (incluidas las aves migratorias) .

Existen al menos 16 tipos de virus de influenza aviar, que se clasifican por una combinación de dos grupos de proteínas: hemaglutinina o HA, y neuraminidasa o NA. De aquí es de donde provienen las cepas H y N de la influenza aviar: identifican proteínas HA y NA específicas, como la cepa H5N1 actual que causa brotes en Europa, Estados Unidos y Canadá.

Los tipos de virus de la influenza aviar se clasifican además como altamente patógenos (HPAI) o de baja patogenicidad (LPAI). Los virus HPAI, incluida la cepa actual de H5N1, son extremadamente infecciosos, pueden causar enfermedades graves y una alta mortalidad (90-100 por ciento) en aves de corral domesticadas y se propagan rápidamente de una parvada a otra.

Gripe aviar: ¿Dónde está?

La patogenicidad (la capacidad de causar enfermedades) se define en relación con la gravedad de la enfermedad en las aves de corral domésticas. No obstante, el alcance de la gripe aviar no se limita a esta población. El H5N1 se está propagando en las poblaciones de aves silvestres de todo el mundo. Se han detectado brotes significativos en Asia, África y Europa desde octubre de 2021.

H5N1 es una preocupación nacional inmediata en Canadá, ya que las aves migratorias acuden a nuestras costas. La cepa euroasiática de H5N1 se detectó en Terranova en diciembre de 2021 y en aves silvestres cazadas en el este de EE. UU. en enero de 2022. Entre diciembre de 2021 y mayo de 2022, este virus se detectó en ocho provincias canadienses y 35 estados de EE. UU.

Gripe aviar y sanidad animal

Las aves silvestres pueden infectarse con influenza aviar altamente patógena y no mostrar signos de enfermedad. Pueden llevar la enfermedad a nuevas áreas al migrar, exponiendo a las aves domésticas al virus.

Un ave infectada puede mostrar signos que incluyen tos, dificultad para respirar, hinchazón de la cabeza y diarrea. Debido a que los virus de la influenza en las aves pueden replicarse en tejidos más allá del sistema respiratorio, las aves infectadas también pueden mostrar signos neurológicos que incluyen parálisis y temblores.

Una vez infectada, la mortalidad es casi inevitable en algunas especies de aves y ocurre dentro de las 24 a 72 horas. El primer signo de infección a veces puede ser eventos de mortalidad masiva.

Las ramificaciones de los brotes las soportan los agricultores individuales y se sienten en todo el sector agrícola. Cuando se producen brotes, la política suele ser sacrificar todas las aves de corral, ya sean infectadas o sanas, para ayudar a contener la propagación del virus. Esto representa grandes pérdidas económicas para los agricultores, que pueden tener un impacto duradero en sus medios de vida y bienestar.

Por supuesto, el virus de la influenza aviar no diferencia entre granja y campo; puede diezmar las poblaciones de aves silvestres además de las bandadas cultivadas, y ha habido informes de incidentes de mortalidad masiva en el Reino Unido e Israel en 2021 y 2022. Además de alterar la ecología local, incluidas las redes alimentarias a menudo delicadamente calibradas, tales brotes ocurren en detrimento de la biodiversidad.

El virus de la influenza aviar y la salud ambiental

Los efectos del cambio climático en la ecología de las enfermedades son imposibles de ignorar. Las aves migratorias, especialmente las aves acuáticas, son un reservorio natural del virus de la influenza aviar. A medida que las aves migran y se mezclan con otros individuos y bandadas, los virus “vagan a la deriva” y “cambien”, lo que significa que el material genético viral puede cambiar de formas inesperadas.

En el contexto de la gripe aviar y el cambio climático, donde las rutas migratorias y las estaciones están cambiando, las poblaciones de aves migratorias que antes estaban separadas ahora se encuentran, lo que aumenta la probabilidad de que surjan nuevas variantes del virus.

El virus de la influenza aviar y la salud humana

Se ha demostrado que varios subtipos de influenza aviar, incluido el subtipo H5, cruzan especies, viajando de aves a mamíferos, incluidos perros, gatos, cerdos y humanos. Es importante tener en cuenta que estos eventos son poco frecuentes y que el virus de la influenza aviar actualmente no representa un riesgo para la salud de los humanos.

Aunque se han atribuido cerca de 880 infecciones humanas y más de 450 muertes a cepas anteriores de H5N1, solo ha habido dos casos conocidos de infección humana con la cepa circulante actual. Sin embargo, existe la preocupación de que, a través de mutaciones e intercambios genéticos, el virus de la influenza aviar H5N1 pueda adquirir la capacidad de transmitirse de aves a humanos y posiblemente de humanos a humanos.

Debido al potencial de la gripe aviar para propagarse rápidamente entre una población animal, un programa de vigilancia sólido para controlar la evolución y diversidad de los virus de la gripe aviar para la acción preventiva es una medida de salud pública esencial.

Virus de la influenza aviar y One Health

La gestión y el control del virus de la influenza aviar requieren un enfoque de Una sola salud, que otorga la misma importancia a las medidas que abordan el virus de la influenza aviar desde la perspectiva de la salud animal, humana y ambiental.

El cambio climático, el crecimiento de la población humana y los factores socioeconómicos tienen impactos duraderos en la salud ambiental. Se necesita un enfoque intersectorial para las respuestas de comunicación y preparación para coordinar las medidas de vigilancia y bioseguridad que controlarán los brotes. Un enfoque de One Health ayudará a garantizar que se cumplan las obligaciones de conservación ambiental y que se proteja la salud de las personas, el ganado y la vida silvestre.

Existe una necesidad urgente de que los gobiernos inviertan en iniciativas locales y globales que se centren en la interfaz de enfermedad humano-animal-medio ambiente. Una de esas inversiones incluye la financiación de programas de educación superior en One Health. Estos programas prepararán a la próxima generación de canadienses para abordar los grandes desafíos sociales, como la preparación para una pandemia, con una perspectiva de One Health, lo que permitirá la formación de equipos cuya experiencia trasciende los límites disciplinarios.

Ahora, más que nunca, debemos asegurarnos de que las iniciativas One Health tanto locales como globales se desarrollen como un componente central de la planificación de la preparación para futuras pandemias.

Shayán SharifProfesor de Inmunología y Decano Asociado, Investigación y Estudios de Posgrado, Universidad de Guelph y Jeffrey J. WichtelDecano, Facultad de Veterinaria de Ontario, Universidad de Guelph

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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