Más de 1.000 vuelos de Lufthansa cancelados por huelgas de personal

BERLÍN (AP) — Más de 1.000 vuelos de Lufthansa fueron cancelados el miércoles debido a una huelga de un día del personal de tierra alemán de la aerolínea, que afectó a decenas de miles de pasajeros en la última turbulencia de viajes en Europa.

Unos 134.000 pasajeros tuvieron que cambiar sus planes de viaje o cancelarlos por completo. Al menos 47 conexiones fueron canceladas el martes, informó la agencia de noticias alemana dpa.

Los principales centros de operaciones de Lufthansa en Fráncfort y Múnich fueron los más afectados, pero también se cancelaron vuelos en Düsseldorf, Hamburgo, Berlín, Bremen, Hannover, Stuttgart y Colonia.

La aerolínea aconsejó a los pasajeros afectados que no fueran a los aeropuertos porque la mayoría de los mostradores de servicio no tendrían personal. Las terminales del aeropuerto estaban inusualmente vacías durante las primeras horas de la mañana, pero la gente hacía fila en los mostradores de boletos más tarde para tratar de encontrar reemplazos para sus vuelos cancelados, informó dpa.

Muchos de los pasajeros varados habían llegado a Alemania desde el extranjero para descubrir que sus vuelos de conexión estaban suspendidos debido a la huelga.

En el aeropuerto de Frankfurt, 725 de los 1.160 vuelos programados fueron cancelados para el día, según un portavoz del operador del aeropuerto Fraport. Los vuelos operados por otras aerolíneas, que suelen contar con el apoyo del personal de tierra de Lufthansa, también se vieron afectados, informó dpa.

Los vuelos operados por compañías del Grupo Lufthansa como Swiss International Air Lines, Austrian Airlines, Brussels Airlines y la aerolínea regional italiana Air Dolomiti también fueron cancelados. Además, aviones de Croatia Airlines, United Airlines, Air Canada y LOT de Polonia no pudieron despegar, informó dpa.

El sindicato de trabajadores de servicios ver.di anunció la huelga el lunes, ya que busca aumentar la presión sobre Lufthansa en las negociaciones salariales de unos 20.000 empleados de las divisiones logística, técnica y de carga de la aerolínea.

“Lufthansa no hizo una oferta adecuada en las dos primeras rondas” de negociaciones, dijo el miércoles un portavoz del sindicato, Dennis Dacke.

“Es hora de que los empleados expresen su opinión ahora antes de la tercera ronda de negociaciones”, dijo Dacke. “Este es un ‘ataque de advertencia’ y los efectos son visibles. Esperamos que Lufthansa no provoque otro en el futuro”.

El portavoz de Lufthansa, Martin Leutke, criticó las huelgas como dañinas.

“Las personas que querían viajar, que planearon vacaciones durante mucho tiempo, que esperaron vacaciones, desafortunadamente pospusieron estos sueños de vacaciones… tal vez incluso destruidos por la huelga”, dijo Leutke a los periodistas en Fráncfort. “Esta huelga es completamente innecesaria. También es completamente exagerada”.

Los aeropuertos en Alemania y en toda Europa ya estaban experimentando interrupciones y largas filas para los controles de seguridad debido a la escasez de personal y la creciente demanda de viajes.

A medida que se dispara la inflación, las huelgas de los tripulantes de aeropuertos en Francia y de los pilotos de Scandinavian Airlines en Suecia, Noruega y Dinamarca por salarios más altos han profundizado la perturbación. Los viajeros se han enfrentado a cancelaciones de última hora, largas demoras, pérdida de equipaje o largas esperas en los aeropuertos de toda Europa.

Los viajes están en auge este verano después de dos años de restricciones de COVID-19, inundando aerolíneas y aeropuertos que no tienen suficientes trabajadores después de los despidos de la era de la pandemia. Aeropuertos como Heathrow en Londres y Schiphol en Ámsterdam tienen vuelos diarios o números de pasajeros limitados.

La huelga de Lufthansa comenzó el miércoles a las 3:45 am hora local y terminará el jueves a las 6 am

Ver.di pide un aumento salarial del 9,5% este año y dice que una oferta de Lufthansa a principios de este mes, que implicaría un acuerdo por un período de 18 meses, estuvo muy por debajo de sus demandas.

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