Massachusetts está terriblemente seco: Sequía severa que provoca prohibiciones de agua, ríos bajos récord, impactos agrícolas

BOSTON — Los céspedes, los cultivos y los ríos en todo el Estado de la Bahía están súper sedientos este verano a medida que las condiciones de sequía continúan empeorando sin un final a la vista.

Las condiciones de sequía severa y moderada han provocado prohibiciones de agua en un número creciente de comunidades. Los ríos locales están en mínimos históricos debido a la falta de lluvia, y los agricultores se enfrentan a una temporada de cultivo muy difícil.

“Estoy realmente sorprendido por lo bajos que son algunos de los flujos de los arroyos y lo bajos que son los niveles freáticos”, dijo David Boutt, profesor del Departamento de Geociencias de UMass Amherst, a The Boston Herald esta semana. “Es impactante lo rápido que bajaron los niveles de la corriente”.

Los ríos muy bajos, incluido el río Ipswich en la parte noreste del estado, han llevado a los funcionarios a prohibir el uso de agua al aire libre en muchas comunidades.

El río Ipswich se encuentra en un mínimo histórico para esta época del año, según Ryan O’Donnell, coordinador de programas de la Asociación de cuencas hidrográficas del río Ipswich. La medición más actualizada del caudal del río fue de 0,17 pies cúbicos por segundo, que es unas 50 veces menor que el caudal medio de 9 pies cúbicos en esta época del año.

Después de una lluvia significativa el verano pasado, la medida en este momento el año pasado fue de 80 pies cúbicos. Eso es aproximadamente 450 veces el caudal de la corriente este verano.

“Eso es bastante dramático”, dijo O’Donnell. “Exactamente lo contrario de este año.

“Estamos en una situación de sequía crítica en este momento, por lo que ciertamente no es lo ideal y es difícil saber cuándo habrá algún alivio”, agregó.

El río increíblemente bajo es una gran amenaza para la vida acuática, señaló O’Donnell.

Hizo hincapié en que la gente necesita conservar el agua, especialmente al aire libre con césped. Eso ayudaría a reducir el consumo y reducir el estrés en el río.

“Deje que su césped se vuelva marrón”, agregó O’Donnell. “Está bien que se pongan marrones por un período de tiempo. Regresarán eventualmente”.

La sequía también está teniendo un impacto significativo en los agricultores durante la temporada de cultivo. Los agricultores se ven obligados a regar abundantemente papas, maíz y otros cultivos sedientos, dijo Boutt.

“Debido a que pasamos por esto en 2016 y 2020, las granjas más grandes saben cómo hacerlo ahora y saben cómo sobrevivir”, agregó Boutt, un hidrogeólogo. “Pero aquellos agricultores que no son tan afortunados de tener un sistema de riego instalado y acceso al agua definitivamente están luchando”.

La región en los últimos años ha estado oscilando entre períodos realmente húmedos y períodos anormalmente secos durante la temporada de crecimiento.

“Los patrones de verano nos están trayendo muchos sistemas de tormentas de la costa del Golfo o sistemas de alta presión que establecen y previenen eventos de precipitación significativos”, dijo Boutt.

“Una de las predicciones generales de un mundo en calentamiento es la intensificación del ciclo hidrológico”, agregó. “Cuando está mojado, es más húmedo. Cuando está seco, está más seco. Estamos viendo eso en juego aquí en Nueva Inglaterra”.

La Secretaria de Asuntos Ambientales y de Energía de Massachusetts, Beth Card, ha declarado una Sequía Crítica de Nivel 3 en las regiones Noreste y Central del estado. Las regiones del sureste y del valle del río Connecticut están en la categoría de sequía significativa de nivel 2, y las regiones de Cape Cod, las islas y el oeste están en la categoría de sequía leve de nivel 1.

Card dijo en un comunicado: “Como el estado soporta altas temperaturas y poca precipitación, ahora más que nunca es fundamental que todos practiquemos métodos de conservación del agua en todo el Commonwealth”.


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