Mayor capacidad de recordar sueños vinculada a una mayor creatividad y conectividad cerebral funcional

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Las personas que pueden recordar sus sueños con frecuencia tienden a ser más creativas y exhiben una mayor conectividad funcional en una red cerebral clave, según una nueva investigación publicada en la revista. Naturaleza y ciencia del sueño. Los hallazgos proporcionan nuevos conocimientos sobre los correlatos neurofisiológicos de los sueños.

“Creo que soñar es una de las últimas fronteras de la cognición humana, una tierra desconocida de la mente si se quiere”, dijo el autor del estudio Rafael Vallat, investigador postdoctoral en el Centro de Ciencias del Sueño Humano de la Universidad de California, Berkeley. “Aunque todos pasamos una cantidad significativa de nuestras vidas soñando, todavía hay muchas preguntas básicas de investigación relacionadas con los sueños que no tienen respuesta, lo que obviamente lo convierte en un tema fascinante para estudiar.

“En este y en estudios anteriores, abordamos una de estas preguntas fundamentales de investigación: ¿por qué algunas personas recuerdan sus sueños todos los días mientras que otras casi nunca recuerdan un sueño?”.

Para su nuevo estudio, Vallat y sus colegas utilizaron técnicas de imágenes cerebrales para examinar si existen diferencias neurofisiológicas entre las personas que recuerdan sus sueños con frecuencia y las que no.

El estudio incluyó a 55 participantes sanos (de 19 a 29 años) con características de sueño e índice de masa corporal normales. Veintiocho participantes recordaban mucho los sueños (capaces de recordar alrededor de 6 sueños por semana en promedio), mientras que 27 participantes recordaban poco los sueños (recordaban menos de un sueño por semana en promedio). Los dos grupos no diferían significativamente en edad, duración habitual del sueño o educación.

Los participantes llegaron al laboratorio del sueño en el Hospital Le Vinatier la noche anterior a su sesión de escaneo y completaron evaluaciones autoinformadas de personalidad, ansiedad y calidad del sueño. También completaron la Escala de memoria de Wechsler (utilizada para medir el rendimiento de la memoria inmediata y tardía), la Tarea de usos de Guildford (utilizada para medir la capacidad creativa) y una tarea de extensión de dígitos (utilizada para medir la capacidad de almacenamiento de números de la memoria de trabajo). Después de pasar la noche en el laboratorio, los participantes se sometieron a tres exploraciones de imágenes de resonancia magnética funcional para medir la actividad cerebral en estado de reposo.

Los investigadores encontraron que los que recuerdan mucho los sueños y los que recuerdan poco los sueños tenían personalidades, niveles de ansiedad, calidad del sueño y habilidades de memoria similares. Sin embargo, los que recuerdan mucho los sueños obtuvieron puntuaciones significativamente más altas en la tarea de usos de Guildford que los que recuerdan poco los sueños, lo que indica que tenían mayores habilidades creativas.

Vallat y sus colegas también observaron una mayor conectividad funcional dentro de la red de modo predeterminado en los que recuerdan mucho los sueños en comparación con los que recuerdan poco. La red cerebral «se sabe que está activa durante los sueños diurnos, la mente errante (p. ej., perderse en sus pensamientos) y se ha sugerido además que promueve la creatividad y los sueños», explicó Vallat. El aumento de la conectividad se encontró específicamente entre la corteza prefrontal medial y la unión temporo-parietal, en línea con los informes clínicos que han demostrado que las lesiones en estas regiones del cerebro dan como resultado el cese del recuerdo de los sueños.

“En palabras más simples, los que recuerdan mucho los sueños tienen habilidades creativas superiores, así como una organización funcional cerebral diferente, como lo demuestran este estudio y estudios previos de nuestro laboratorio”, dijo Vallat a PsyPost. “Sigue siendo una pregunta abierta si existe una relación causal entre el recuerdo de los sueños, el pensamiento creativo y el ‘cableado’ del cerebro y, de ser así, cuál es la dirección de esa relación (el problema del huevo o la gallina). ¿El aumento de los sueños promueve el pensamiento creativo y, en última instancia, conduce a cambios en la función cerebral? ¿O una conectividad innata funcional superior de la red de modo predeterminado en estos individuos promueve el recuerdo de sus sueños y sus habilidades creativas?

Una metodología experimental podría ayudar a desenredar las relaciones causales. “Un próximo paso de este estudio podría ser tomar un grupo de personas que no sueñan, aumentar sus habilidades para recordar sueños con el tiempo usando algunos métodos validados (el más conocido es simplemente escribir sus sueños cada mañana cuando se despiertan, el esfuerzo consciente de recordar sus sueños, lo que eventualmente conduce a un mejor recuerdo de los sueños), y evaluar su creatividad y función cerebral antes y después de la manipulación”, explicó Vallat.

Pero el estudio, como toda investigación, incluye algunas limitaciones. “Al igual que la mayoría de los estudios de resonancia magnética funcional (fMRI), hemos utilizado un tamaño de muestra bastante pequeño, lo que limita la generalización de nuestros hallazgos (es decir, ¿estos hallazgos son válidos para una población más grande y más diversa?)”, dijo Vallat.

El estudio también examinó solo un tipo de creatividad. En la Tarea de usos de Guildford, los participantes tienen dos minutos para enumerar tantos usos alternativos como sea posible para un objeto cotidiano. El número total de respuestas y el número de usos raros se utilizan para medir un tipo de habilidad creativa conocida como pensamiento divergente. “La creatividad es un término general que abarca varios conceptos (p. ej., pensamiento convergente frente a divergente, resolución de problemas, extracción de la esencia, etc.). En este estudio, hemos medido un solo subdominio de la creatividad”, señaló Vallat.

“Comprender las diferencias en el recuerdo de los sueños entre individuos es solo un ángulo a través del cual estamos tratando de descifrar este fenómeno fascinante y misterioso que es soñar”, dijo Vallat. “Estudiar los sueños es una pesadilla (¡perdón por el juego de palabras!) porque no es directamente observable: no sabemos exactamente cuándo sucede el sueño durante el sueño y, por lo tanto, debemos confiar en despertar al durmiente para preguntarle si estaba soñando o no antes. al despertar Incluso entonces, esto es imperfecto porque si no informan ningún sueño, no podemos saber con seguridad si no estaban soñando o si de hecho lo estaban, pero inmediatamente olvidaron sus sueños al despertar”.

El estudio, «La alta frecuencia de recuperación de sueños está asociada con una mayor creatividad y conectividad de red en modo predeterminado“, fue escrito por Raphael Vallat, Başak Türker, Alain Nicolas y Perrine Ruby.

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