‘Me enamoré profundamente de ella’: cómo la historia de acogida de The Quiet Girl cautivó el corazón de su directora | Película

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Colm Bairéad se resignó a marcharse con las manos vacías de los premios Irish Film and TV en marzo. Su drama en lengua irlandesa de bajo presupuesto la chica tranquila se enfrentó al monstruo multinominado de Kenneth Branagh, Belfast. “Dijimos: ‘OK, bueno, eso fue encantador’. Teníamos 10 nominaciones. Estamos contentos con eso, ¿sabes?’”.

Pero, en la noche, The Quiet Girl arrasó en el tablero, con ocho victorias, incluida la de mejor película. “Ganar todos esos premios fue, eh, extraordinario”. Bairéad, de 41 años, parece un poco avergonzado. Es modesto y reflexivo, no completamente relajado por ser el centro de atención. Sospecho que la hora que pasamos charlando en las oficinas del Soho de la compañía cinematográfica que distribuye su película es unos 59 minutos demasiado larga para él.

The Quiet Girl (An Cailín Ciúin en irlandés) es su ópera prima. Es la historia hermosa y extremadamente conmovedora de una niña de nueve años de una familia pobre que es entregada a parientes mientras su madre da a luz a otro bebé. Se basa en la aclamada novela corta de Claire Keegan de 2010, Alentar, que Bairéad leyó después de encontrarlo en una lista de los 10 mejores libros de escritoras irlandesas. Lo dejó anonadado, en un mar de lágrimas: “Me enamoré de la historia de una manera tan profunda”. Entonces se apoderó del pánico: “Estaba seguro de que alguien se había apoderado de los derechos. Pero, milagrosamente, estaban disponibles”.

«Modesto, reflexivo y no completamente relajado por ser el centro de atención». Colm Bairéad.

Está ambientado en la década de 1980 rural. Irlanda, donde la pequeña y retraída Cáit (Catherine Clinch, de la que ya se habla como la próxima Saoirse Ronan) no es amada e ignorada por su familia. Su padre es bebedor y jugador; su madre exhausta lucha por satisfacer las necesidades básicas de sus hijos. A principios del verano, el padre de Cáit la mete en su destartalado Ford Cortina y conduce tres horas hasta Waterford, para dejarla con parientes que no ha visto desde que era un bebé: el primo de su madre, Eibhlín Cinnsealach (Carrie Crowley) y su brusco marido granjero, Seán (Andrew Bennett). Pero en el cuidado y la amabilidad de estos extraños, con baños calientes, cepillado del cabello, una libra deslizándose en su mano para un helado de chocolate, Cáit cobra vida. Es como si la estuvieran viendo por primera vez.

Esta es una película de hermosa simplicidad y humanidad desgarradora, llena de detalles que me dieron grandes ráfagas de emoción abrumadora. Cuando el padre de Cáit la deja en casa de los Cinnsealach, se marcha con su maleta en el maletero, dejándola solo con la ropa en la que está de pie. Nos dice todo sobre su indiferencia. (El misterio que debe descubrir Cáit es por qué hay un armario con ropa de niños en la casa de la pareja, cuando no tienen hijos). Mi momento favorito es cuando Seán, que parece gruñón, deja en silencio una galleta de chocolate en el mostrador de la cocina para Cáit. – un pequeño gesto de amor que dice mucho.

Hablando con el observador cuando se publicó Foster en 2010, Keegan describió su historia como «un examen del hogar y un examen del abandono». Para Bairéad, también tiene algo que decir sobre la vergüenza en el pasado de Irlanda de niños maltratados. Nada terrible le sucede a Cáit; esta no es una historia sobre el abuso en los orfanatos o el lavanderías magdalena.

Catherine Clinch y Carrie Crowley en La chica tranquila.
Catherine Clinch y Carrie Crowley en La chica tranquila. Fotografía: Curzón

“Pero es una película que todavía es bastante consciente de ese trasfondo”, dice Bairéad. Cita una línea de la proclamación irlandesa de independencia. “Promete apreciar a todos los niños de la nación por igual. Eso es ciertamente algo que nosotros, como sociedad, no siempre hemos logrado hacer”. En la película, un vecino echa un vistazo a Cáit y le pregunta: “¿Se la puede poner a trabajar?”. – como si este niño pequeño fuera un perro de granja o un caballo.

Bairéad se convirtió en padre dos años antes de leer a Foster. Una de las cosas que le interesaron fue cómo ha cambiado la crianza de los hijos en Irlanda. “En 1981, estábamos en el umbral de una Irlanda moderna, pero todavía muy católica y socialmente conservadora. Los niños eran vistos y no oídos. Eso fue en gran medida un elemento básico de la vida irlandesa en el pasado”. ¿Fue esa su experiencia al crecer? Bairéad niega con la cabeza. “Mis padres eran más liberales. Pero entonces todavía había vestigios. Fuimos golpeados; la cuchara de madera y todo eso.

Se crió en Dublín en un hogar bilingüe: su padre era profesor de alemán y solo le hablaba en irlandés. Cuando menciono mi herencia irlandesa, Bairéad pregunta mi apellido y lo traduce al irlandés. “Clarke. Ese es Ó Cléirigh. Él y su esposa, Cleona Ní Chrualaoi, ella también es su productora, están criando a sus dos hijos en irlandés. “Me estoy convirtiendo en mi padre ahora”, dice. “No hablo inglés con mis hijos”.

El irlandés está en declive como idioma y la mayoría de las audiencias en casa verán A Quiet Girl con subtítulos. “Los irlandeses tienen este tipo de extraña relación con el idioma”, dice Bairéad. “Todo el mundo se ve obligado a hacerlo en la escuela, pero la mayoría se va con muy poco. Pueden preguntar: ‘¿Puedo ir al baño?’ en irlandés o lo que sea.

Sin embargo, ha notado un cambio en la percepción del idioma, particularmente en los jóvenes. “No sé si eso se debe a que son culturalmente más sensibles. Creo que, después de pasar por una recesión y una pandemia, la sociedad comenzó a mirar un poco hacia adentro y a reevaluar un poco la identidad, ¿sabes? Además, hay una conexión con el idioma: ‘Está envuelto en todas estas cosas que tienen que ver con el orgullo nacional. Y también hay un factor de reconocimiento. La gente entiende la textura del idioma, porque incluso la forma en que hablamos inglés como irlandeses tiene todas estas inflexiones que son resabios del idioma irlandés”.

Un renacimiento en el cine en lengua irlandesa, que comenzó con el drama de la hambruna de la patata. Monstruo, ha sido acreditado a una iniciativa de financiación liderada por la emisora ​​​​de lengua irlandesa, TG4, que financió The Quiet Girl. Bairéad cree que el esquema es producto de una creciente confianza en la cultura del idioma irlandés. Solo en los últimos seis meses en Irlanda, ha habido cuatro películas en lengua irlandesa.

Entonces, ¿por qué The Quiet Girl ha capturado tantos corazones? La respuesta de Bairéad es característicamente modesta. “Um, no estoy seguro de cuál es la razón. Simplemente creo que dice algo, tal vez, sobre nuestro país, nuestro pasado y nuestro carácter”. Después de las proyecciones, la gente se le ha acercado llorando. “Había una mujer de unos 80 años. Ella había sido acogida cuando era niña y dijo que la película había captado completamente cómo se sentía al entrar en estos nuevos hogares. Le devolvió todo eso. Como ella me decía, pude ver el dolor allí, ¿sabes?

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