January 24, 2020

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‘Me sentí como ET’: un hombre del Reino Unido describe la cuarentena surrealista de coronavirus | Ciencias

Cuando Michael Hope regresó al Reino Unido desde Wuhan en China y comenzó a sentirse mal, su primer pensamiento fue que estaba sufriendo un desfase horario.

Cuatro días después, luchando por respirar y tosiendo continuamente, su familia preocupada le pidió consejo médico. Desde el momento en que el profesor de arte levantó el teléfono a su médico de cabecera, su experiencia pasó de ser mundana a surrealista.

El hombre de 45 años terminaría en cuarentena durante 28 horas, encerrado en una habitación sellada y siendo examinado por médicos en lo que describió como “trajes de astronauta”.

“Me sentí como ET, para ser honesto”, dijo. “Fue totalmente, totalmente surrealista”.

El martes, con sus síntomas empeorando después de cuatro días a “un cofre realmente malo – tosiendo hasta el punto de vomitar”, no tenía mayores preocupaciones que su médico de cabecera estaba ocupado: después de explicar su condición, le dijeron que no había citas disponible y para volver a llamar por la mañana. Al día siguiente, cuando logró obtener una consulta telefónica, le dijo a su médico de cabecera que no había podido salir de su casa desde que regresó de China, y los eventos se aceleraron repentinamente.

“Les dije que tenía síntomas similares a los de la gripe y que había regresado de Wuhan”, dijo. “Al principio, el médico de cabecera me dijo que fuera a la cirugía y me dijo que los dos podíamos usar máscaras y que podíamos estar afuera de la puerta, pero luego las cosas cambiaron rápidamente y me dijeron que me quedara en casa, que no me fuera, y que me visitarían en lugar.”

Hope luego recibiría dos llamadas telefónicas en rápida sucesión, una de Public Health England y otra de médicos de la unidad de enfermedades infecciosas de Newcastle en la Royal Victoria Infirmary (RVI), diciéndole que debería permanecer en el interior.



La pulsera del hospital de Hope. Fotografía: Mark Pinder / The Guardian

“Me dijeron que estaban preparando una habitación para mí aisladamente y que pronto una ambulancia estaría en la casa. Dijeron no tener miedo de la gente y que llevarían máscaras. No podía creerlo, solo pensé que estaría bien que tomara un taxi con una bufanda alrededor de mi cara “, dijo.

El miércoles por la noche, cuando Hope abrió la puerta de su casa, fue recibido por una escena sacada de una película de ciencia ficción. Dos médicos, con trajes blancos con cascos y viseras, lo escoltaron a una ambulancia antes de colocarle un nebulizador en la cara. Las sirenas de la ambulancia continuaron y Hope cruzó la ciudad hasta el hospital.

“Me pusieron este nebulizador y me senté en la parte de atrás de esta ambulancia con los” astronautas “, y el vapor salió de mi cara cuando nos acercamos por la ciudad”, dijo.

Al llegar al RVI, Hope fue recibido por otro médico con ropa protectora contra virus antes de ser llevado a una unidad de aislamiento con cierre de aire donde se reuniría con un consultor. Permanecería en cuarentena en la habitación durante las siguientes 28 horas con muestras de su sangre, orina y flema.

“Entraban por una puerta sellada y salían por otra. Cada vez que se iban tenían que deshacerse de su ropa. Era una habitación típica de hospital pero estaba completamente aislada. Este tipo entró con una mousse de chocolate pero estaba en plena marcha, fue muy extraño “, dijo.

¿Cuál es el virus que causa la enfermedad en Wuhan?

Es un miembro de la familia del coronavirus que nunca antes se había encontrado. Al igual que otros coronavirus, proviene de animales o posiblemente de mariscos. Los virus nuevos y problemáticos generalmente se originan en huéspedes animales. El ébola y la gripe son ejemplos.

¿Qué otros coronavirus ha habido?

El síndrome respiratorio agudo severo (Sars) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (Mers) son causados ​​por coronavirus que provienen de animales. Las autoridades chinas inicialmente desestimaron los casos de Sars, y posteriormente fueron muy criticados porque el virus se propagó a 37 países, causando pánico global, infectando a más de 8,000 personas y matando a más de 750. Mers parece transmitirse con menos facilidad de humano a humano, pero es más mortal, matando al 35% de aproximadamente 2.500 personas que han sido infectadas.

¿Cuáles son los síntomas del coronavirus de Wuhan?

El virus causa neumonía. Según los informes, los que han caído enfermos sufren tos, fiebre y dificultades respiratorias. Como se trata de neumonía viral, los antibióticos no sirven. Se pueden usar medicamentos antivirales, pero generalmente solo disminuyen la gravedad de los síntomas.

¿El virus se transmite de una persona a otra?

El ministerio de salud de China confirmó la transmisión de persona a persona. Hasta el 24 de enero, las autoridades chinas habían reconocido 830 infecciones y 26 muertes. Se sabe que los fallecidos ya tenían problemas de salud, pero es posible que no se denuncien casos leves.

¿Qué tan preocupados están los expertos?

Se teme que el coronavirus se propague durante las vacaciones del año nuevo chino a fines de enero, cuando millones de personas viajan a sus hogares. Como resultado, China ha puesto a más de 33 millones de personas bajo llave. Por el momento, parece que las personas con mala salud corren el mayor riesgo, como siempre es el caso de la gripe. Pero las autoridades estarán preocupadas de que el virus pueda volverse más potente y estarán ansiosas por detener la propagación.

Sarah Boseley Editor de salud

“Estaba preocupado, pero intenté mantener la calma y concentrarme en el hecho de que probablemente era solo gripe y no el virus”, agregó.

Hope finalmente fue dado de alta el jueves por la noche después de que los resultados de las pruebas mostraron que efectivamente padecía gripe. Ahora ha regresado a casa y dice que le preocupan los amigos que dejó en la capital de la provincia de Hubei.

“Estoy preocupado por la gente en Wuhan y mis amigos que todavía están allá afuera. Solo se les dice que se queden en sus casas y no pueden irse “.

Hope escuchó por primera vez sobre la enfermedad cuando regresó a China el día de Año Nuevo después de un receso de Navidad en el Reino Unido.

“Mi amigo me dijo que había habido una enfermedad en el mercado y que siete personas estaban enfermas, pero era solo un comentario pasajero y lo olvidé”, dijo.

Pero luego, a medida que pasaban los días, Hope comenzó a notar un cambio. “Tenía la sensación de que algo estaba empezando a suceder: la atmósfera se había vuelto más extraña. Mi mandarín no es genial, pero comencé a notar que cada vez más personas usaban máscaras, así que decidí reservar un vuelo de último minuto e irme “, dijo.

Hope empacó dos maletas y llevó el tren a Shanghai al día siguiente antes de tomar su vuelo a Heathrow. Ahora se da cuenta de que tomó una decisión acertada con la ciudad de 11 millones en un bloqueo total.

“Cuando llegué a Shanghai, sabía que había tomado la decisión correcta, ya que solo había miles y miles de personas en máscaras, sabía que era realmente malo”, dijo.

Policía armada frente a la estación de ferrocarril Hankou cerrada en Wuhan.



Policía armada frente a la estación de ferrocarril Hankou cerrada en Wuhan. Fotografía: Yuan Zheng / EPA

Hope regresó al Reino Unido el domingo y dijo que no fue examinado. Había viajado durante más de 40 horas desde la provincia de Hubei, donde enseñó en una escuela internacional, a través de Shanghai antes de tomar un vuelo a Heathrow y luego otro vuelo interno a su casa en Newcastle.

“No me revisaron en absoluto porque mi vuelo era de Shanghai, pero debe haber mucha gente como yo que vino de Wuhan pero que viajó desde diferentes aeropuertos en China”. Es realmente preocupante ”, dijo.

Pero por ahora Hope se está concentrando en recuperarse de lo que, al menos, no es una enfermedad tan grave como podría haber sido.

“He tenido unos días difíciles”, agregó. “Pero el NHS parece muy preparado. Han hecho todo lo posible para crear un ambiente tranquilo en una situación bastante intensa. Todos en el hospital fueron increíbles ”.

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