Médicos: los tics siguen propagándose a través de TikTok

TikTok también se lanzó en octubre del año pasado. vinculado a la propagación de los tics† Los médicos en los EE. UU. y el Reino Unido en particular han visto un fuerte aumento en el número de pacientes con espasmos que se asemejan al síndrome de Tourette desde principios de 2020. Esto implica declaraciones y movimientos físicos repetitivos e involuntarios. Sin embargo, la causa no sería el síndrome de Tourette, sino una combinación de problemas psicológicos subyacentes, la pandemia del coronavirus y la aplicación de videos TikTok.

El número de pacientes con tales tics ‘funcionales’ ha aumentado considerablemente, dice un neurólogo del Children’s Hospital en la ciudad estadounidense de Cincinnati. El periodico de Wall Street† Uno de cada ocho niños que acudieron a la clínica de trastornos del movimiento el año pasado sufría de estos tics. En 2019, antes de la pandemia y del auge de TikTok, ese número estaba por debajo de uno de cada cincuenta.

Dejar de ver TikTok sería efectivo, pero muchos pacientes ahora sufrirían trastornos alimentarios, por ejemplo, en lugar de tics, lo que refuerza la teoría de las fuerzas psicológicas subyacentes.

Sin advertencia en los videos

A través de TikTok, los jóvenes entrarían en contacto con videos de personas con Tourette. Luego, los jóvenes adoptarían esos tics, copiando un comportamiento que en parte es alimentado por la presión del estrés y las quejas psicológicas no tratadas.

Un nuevo estudio de la australiana Revista de Pediatría y Niño también apunta a eso. El aumento del estrés y la incertidumbre durante la pandemia de coronavirus habría aumentado la susceptibilidad a los tics entre los jóvenes que ya eran vulnerables, especialmente las niñas.

La cantidad de videos de TikTok con el hashtag #tourettes ha aumentado en mil millones desde el otoño pasado, a 5,6 mil millones. Ese hashtag no incluye una advertencia en TikTok ni un enlace a las agencias de ayuda. Esas advertencias están en películas sobre, por ejemplo, trastornos alimentarios y suicidio: los usuarios de TikTok son remitidos a las autoridades por esos temas.

TikTok: ‘Correlación no es causalidad’

TikTok dice en una respuesta que se ha comunicado con expertos, quienes advierten que “la correlación no significa una relación causal”. TikTok dice que su aplicación es una forma para que los pacientes con Tourette “se expresen auténticamente, encuentren una comunidad y luchen contra el estigma”.

La psiquiatra holandesa Louise Smallenburg escribió recientemente: una carta abierta en el periódico Trouw† Smallenburg también señala cosas como el estrés y el coronavirus como factores que alimentan el posible comportamiento de copia de los tics en TikTok. Pero advierte: “Sin embargo, hacer una distinción entre Gilles de la Tourette, un tic nervioso o coquetería con #tourette, sobre la base de un video de TikTok, no es un diagnóstico completo”.

‘Tiene poco sentido desalentar’

Si bien el desánimo de TikTok parece funcionar en condiciones clínicas, Smalleburg dice que no es una buena solución. “Es mejor destacar la influencia positiva que pueden tener las redes sociales”, escribe el psiquiatra. “Por ejemplo, en la anorexia nerviosa, buenas iniciativas como Proud2Bme están desplazando cada vez más la influencia negativa de los sitios ‘pro ana’, que promueven la anorexia como estilo de vida”.

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