Mendoza: protesta masiva en los Andes argentinos contra el uso de cianuro en la minería | Sociedad

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El agua es un activo escaso en la provincia argentina de Mendoza, advirtieron el lunes las decenas de miles de personas que protestaron contra el uso de cianuro en la minería. Las sequías sucesivas en la última década han reducido aún más la disponibilidad de agua en esta región, conocida por sus vinos y por albergar los picos más altos de la cordillera de los Andes. Mendoza vetó en 2007 el uso de sustancias químicas en la minería con el objetivo de cuidar sus recursos hídricos, pero los legisladores revocaron esa prohibición el viernes. En medio de la crisis económica en el país, la provincia tiene la intención de atraer millones de inversiones mineras, una decisión que fue aplaudida por las empresas del sector, pero que se ha enfrentado con la oposición de organizaciones ambientales, autoridades eclesiásticas y una multitud que se ha movilizado. contra la Casa de Gobierno de Mendoza.

"La modificación de la ley 7.722 permite el uso de ácido sulfúrico, cianuro y tóxicos en el desarrollo de la mega minería, que generará contaminación del agua en la provincia", Greenpeace advierte. La organización considera que el cambio legislativo "representa una clara violación de la Constitución Nacional y los principios de no regresión ambiental y progresividad, expresamente establecidos en la Ley General del Medio Ambiente".

A lo largo del fin de semana, Mendoza realizó cortes de carreteras y protestas para expresar su rechazo a la autorización del uso de productos químicos en la minería provincial. Desde San Carlos, uno de los bastiones históricos de la resistencia minera, el domingo comenzó una caravana que cubrió los casi 100 kilómetros que separan esta ciudad de la capital, que esta mañana fue el escenario de una de las mayores movilizaciones de los últimos años.

Los manifestantes fingen que el gobernador provincial, Rodolfo Suárez, de la Unión Cívica Radical, ve la modificación. Pero por ahora, el Gobierno mantiene su apoyo a las nuevas regulaciones, considerando que garantiza "el cuidado del agua y el medio ambiente". El Ejecutivo de Mendoza señala que fortalecerán los controles a las compañías mineras con la creación de una policía ambiental y la contratación de auditorías internacionales.

A pesar de ser de un signo político diferente, la decisión de Mendoza coincide con los planes nacionales del peronista Alberto Fernández. El Gobierno argentino está comprometido con el petróleo, el gas y la minería para obtener mayores ingresos en dólares que contribuyan a reiniciar la economía, que en 2020 continuará en recesión por tercer año consecutivo.

En Mendoza, un informe emitido por la cámara provincial de empresarios mineros publicado por el Gobierno estima que la reactivación de esta actividad moverá recursos por 349,234 millones de dólares y generará 17,550 empleos durante la fase de construcción de seis proyectos y otros 39,240 en la etapa productiva, entre trabajo directo e indirecto. "¡Indignante! No tengo palabras. No toda la minería en el mundo mueve 350,000 millones de dólares. Nos subestiman", tuiteó el abogado ambientalista Enrique Viale.

"La Ley 7.722 no se toca", "El cianuro no resuelve el hambre", "El agua vale más que el oro", se leyó en las pancartas de algunos manifestantes en respuesta a los beneficios económicos citados por el Gobierno. Los opositores al uso de productos químicos en la minería desconfían de los controles estatales y judiciales y establecen un ejemplo de desastres ecológicos en otras provincias andinas, como San Juan, Catamarca y La Rioja. El mayor accidente minero en la historia de Argentina ocurrió en septiembre de 2015, cuando un millón de litros de una solución con cianuro y otros metales pesados ​​escaparon de la mina Veladero en San Juan y llegaron al río Potrerillos, contaminando este y otros cursos de agua. En 2016 hubo un nuevo derrame, aunque de un volumen mucho menor, y en 2017, otro. La compañía minera canadiense Barrick Gold, propietaria de Veladero en ese momento, fue denunciada ante la Justicia, pero después de cierres temporales, las autoridades reactivaron su operación.

"El desarrollo no puede ser una excusa para contaminar nuestro recurso más preciado", denunció Young for Climate, una de las organizaciones que surgió tras los pasos de la sueca Greta Thunberg. "La reforma no hace más que desperdiciar nuestros recursos hídricos en una actividad que no solo exige grandes subsidios estatales, sino que produce una enorme responsabilidad ambiental, al tiempo que destruye pueblos enteros y los habitantes que residen allí", agregaron.

Las protestas en Mendoza también han disparado las alarmas en Chubut, en la Patagonia argentina. Chubut fue pionero en la prohibición de la minería a cielo abierto en 2003, pero el gobierno provincial ya anticipó que buscará aumentarla para avanzar en la explotación del oro y la plata. En cuestión de horas, más de 18,000 personas han firmado una petición para exigir que se mantengan las regulaciones actuales y que la provincia esté protegida de las "consecuencias catastróficas" de la minería "para el medio ambiente, los acuíferos, los glaciares y los ríos". La pelea marca el comienzo de la presidencia de Fernández.

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