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Mercurio, no Venus, es el planeta más cercano a la Tierra

Una imagen de la superficie de mercurio.
Imagen: NASA / Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins / Carnegie Institution of Washington (Wikimedia Commons)

Un equipo de científicos acaba de demostrar algo que podría sorprenderlo: Mercurio, no Venus, es el planeta más cercano a la Tierra en promedio.

Los investigadores presentaron sus resultados esta semana en un artículo de la revista Physics Today. Explican que nuestros métodos para calcular qué planeta es "el más cercano" simplifica en exceso la materia. Pero eso no es todo.

"Además, Mercurio es el vecino más cercano, en promedio, a cada uno de los otros siete planetas del sistema solar", escriben. ¿Esperar lo?

Nuestras ideas erróneas acerca de lo cerca que están los planetas entre sí provienen de la forma en que generalmente estimamos las distancias a otros planetas. Normalmente, calculamos la distancia promedio desde el planeta hasta el sol. La distancia promedio de la Tierra es de 1 unidad astronómica (UA), mientras que la de Venus es de alrededor de 0.72 UA. Si restas una de la otra, calculas la distancia promedio de la Tierra a Venus como 0.28 UA, la distancia más pequeña para cualquier par de planetas.

Pero un trío de investigadores se dio cuenta de que esta no es una forma precisa de calcular las distancias a los planetas. Después de todo, la Tierra pasa tanto tiempo en el lado opuesto de su órbita de Venus, colocándola a 1,72 UA de distancia. En cambio, uno debe promediar la distancia entre cada punto a lo largo de la órbita de un planeta y cada punto a lo largo de la órbita de otro planeta. Los investigadores realizaron una simulación basada en dos supuestos: que las órbitas de los planetas eran aproximadamente circulares, y que sus órbitas no estaban en un ángulo entre sí.

GIF: Tom Stockman / Gabriel Monroe / Samuel Cordner

En cierto modo tiene sentido: si obtuvieras asientos para un partido de fútbol, ​​preferirías uno cerca de la línea de 50 yardas en lugar de una de las zonas finales para ver la mayor cantidad de acción, incluso si de vez en cuando estuvieras mucho más cerca. A los jugadores de la zona final. Eso es algo de lo que está pasando aquí.

De hecho, descubrieron que Mercurio era el planeta más cercano a la Tierra durante la mayor parte del tiempo, en promedio, y para todos los demás sistemas del Sistema Solar. La órbita inclinada y excéntrica de Plutón no funciona con sus suposiciones, pero de todos modos no es un planeta, como lo define la Unión Astronómica Internacional. Por favor, no me envíe un correo electrónico acerca de esto.

Puedes leer sobre la esencia de la matemática en Physics Today o ver un explicador de las matemáticas en YouTube.

Pero siempre que no haya errores evidentes en el análisis, creo que es hora de decirle "¡adiós" a Venus y dar la bienvenida a nuestro nuevo vecino más cercano, el mejor planeta, Mercurio!

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