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Mes de la historia afroamericana: las escuelas también estaban segregadas en el norte

by notiulti

Ya sean fotos en blanco y negro de Little Rock Nine de Arkansas o la famosa pintura de Norman Rockwell de la colegiala de Nueva Orleans Ruby Bridges, las imágenes de la desegregación escolar a menudo hacen que parezca que se trata de un problema para los niños negros principalmente en el sur.

Usando la estrategia unificadora de Mae Mallory y las otras ocho madres negras que componían Harlem 9, el Comité de Escuelas Integradas de la Ciudad llama a un boicot escolar en la ciudad de Nueva York el 3 de febrero de 1964. Cientos de miles de padres, estudiantes y activistas que participaron en una protesta por la segregación y la desigualdad en las escuelas públicas de la ciudad. Comité de toda la ciudad para escuelas integradas / dominio público, a través de Wikimedia Commons

Es cierto que Bridges, Little Rock Nine y otros valientes estudiantes en los estados del sur, incluidos Carolina del Norte y Tennessee, cambiaron el rostro de la educación estadounidense cuando probaron la decisión de 1954 de Brown contra la Junta de Educación que ordenó la eliminación de la segregación de la educación pública. Pero la lucha por eliminar la segregación de las escuelas estadounidenses en los años cincuenta y sesenta no tuvo lugar únicamente en el sur. Los estudiantes negros y sus padres también desafiaron audazmente la escolarización segregada en el norte

Mae Mallory, una activista de Harlem y madre, sirve como ejemplo. Es posible que su nombre no sea el primero que le viene a la mente cuando se trata de las batallas de desegregación escolar de la década de 1950. Sin embargo, Mallory hizo historia, y cambió el rostro de la educación pública, cuando presentó la primera demanda posterior a Brown contra la Junta de Educación de la ciudad de Nueva York en 1957.

Mallory se involucró en el activismo educativo después de que sus hijos, Patricia y Keefer Jr., le contaran sobre las deplorables condiciones de su escuela segregada, PS 10 en Harlem. Mallory se unió al Comité de Padres para una Mejor Educación y se convirtió en un firme defensor del derecho de los niños negros a un ambiente de aprendizaje seguro.

El punto de inflexión llegó cuando acusó al sistema escolar racista en su testimonio de enero de 1957 ante la Comisión de Integración de la Junta Escolar de Nueva York. Mallory avergonzó a la junta al señalar que la escuela PS 10 era “tan ‘Jim Crow’” como la escuela Hazel Street a la que asistió en Macon, Georgia, en la década de 1930. Su testimonio fue parte integral de las quejas de los padres que obligaron a la junta a construir un nuevo edificio y contratar nuevos maestros.

Animado por esta victoria, Mallory comenzó una lucha para poner fin a las prácticas de segregación de la Junta de Educación de la Ciudad de Nueva York. Los mapas de zonificación existentes requerían que su hija, Patricia, asistiera a una escuela secundaria en Harlem. Mallory argumentó que esta escuela era inferior a otras en el área y no prepararía adecuadamente a su hija para la escuela secundaria. En cambio, inscribió a Patricia en una escuela en el Upper West Side de Manhattan.

La junta bloqueó la inscripción de Patricia. Mallory tomó medidas. Con la ayuda de un joven abogado negro, Paul Zuber, demandó, alegando que las políticas de zonificación existentes relegaban a su hija, y a otros niños negros, a escuelas segregadas e inferiores. Presentada tres años después de Brown, la demanda de Mallory obligó a la Junta de Educación a enfrentar el hecho de que la segregación era un problema persistente en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York. Otras ocho madres se unieron a la pelea de Mallory. La prensa los apodó el “Harlem 9”.

Una vez presentada, la demanda de Mallory se convirtió en noticia de primera plana en The New York Times. Sin embargo, un año después, el caso se estancó. En un esfuerzo por impulsar la demanda, el Harlem 9 instituyó un boicot a tres escuelas secundarias de Harlem. Zuber sabía que las madres enfrentarían cargos por violar las leyes de asistencia escolar obligatoria. Esto, a su vez, obligaría a un juez a pronunciarse sobre su demanda.

En diciembre de 1958, la jueza Justine Polier se puso del lado de Harlem 9, declarando: “Estos padres tienen el derecho garantizado constitucionalmente a no elegir ninguna educación para sus hijos en lugar de someterlos a una educación inferior y discriminatoria”. El Harlem 9 obtuvo la primera victoria legal demostrando que existía segregación de facto en las escuelas del norte. La decisión galvanizó a los padres negros locales, lo que provocó que cientos solicitaran transferencias para sus hijos a mejores escuelas.

Las partes llegaron a un acuerdo en febrero de 1959. Los niños de los 9 de Harlem no se inscribieron en las escuelas para las que estaban divididos en zonas. Tampoco podrían participar en la “elección abierta”, la solicitud de los padres de enviar a sus hijos a la escuela de su elección.

En cambio, asistirían a una escuela secundaria de Harlem que ofrecía más recursos, incluidos cursos de preparación para la universidad, aunque todavía estaba en gran parte segregada. A los Harlem 9 se les permitiría continuar con su última demanda civil fallida contra la junta. Las madres también habían presentado una demanda de un millón de dólares en busca de daños y perjuicios por el daño psicológico y emocional que sus hijos soportaron en escuelas segregadas. Este fue un compromiso en todos los frentes. Sin embargo, Mallory y las otras madres obtuvieron una victoria sustancial al obligar a la corte y a la Junta de Educación a enfrentar la segregación que existía en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York. Su boicot también se convirtió en una estrategia unificadora para las luchas posteriores, sobre todo para el boicot escolar de 1964 en la ciudad de Nueva York. Durante este boicot, cientos de miles de padres, estudiantes y activistas participaron en una protesta de un día contra la segregación y la desigualdad en las escuelas públicas de la ciudad.

La pelea de los 9 de Harlem sirve como un recordatorio importante de que las protestas contra la segregación escolar fueron populares y exitosas tanto en el Norte como en el Sur. También proporciona información sobre el papel destacado que tuvieron las mujeres negras en estas luchas y la diversa gama de estrategias que implementaron, desde defender la “elección abierta” hasta boicots escolares, para ayudar a sus hijos a tener acceso a una educación igualitaria.

Aún más importante, quizás, su lucha demuestra la importancia de apreciar las diferentes formas en que las mujeres negras obligaron a las escuelas a cumplir la decisión Brown, una lucha que, casi 70 años después, todavía se libra. El mandato de la Corte Suprema en la decisión de Brown de que las escuelas públicas eliminen la segregación con “toda velocidad deliberada” está inconcluso. A nivel nacional, los niños negros permanecen en escuelas segregadas, con fondos insuficientes y superpobladas, como lo estaban cuando Mallory comenzó su lucha.

– La conversación

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