December 19, 2019

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MetLife acuerda una multa de $ 10 millones de la SEC por infracciones contables relacionadas con pensiones

MetLife Cía.

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acordó pagar $ 10 millones para resolver las acusaciones de la Comisión de Bolsa y Valores de que violó los controles internos de contabilidad relacionados con las reservas asociadas con sus negocios de rentas vitalicias.

Las fallas contables resultaron en la falta de pago de beneficios de pensión mensual a miles de trabajadores.

El acuerdo de la SEC se produce un año después de que MetLife acordó llegar a un acuerdo con Massachusetts y pagar una multa de $ 1 millón por los pagos de pensión.

"Nuestro enfoque desde que autoidentificamos estos problemas ha sido mejorar nuestros procesos para ofrecer un mejor servicio a nuestros clientes", dijo MetLife en un comunicado enviado por correo electrónico. MetLife no admitió haber actuado mal ni negó las acusaciones de la SEC.

En 2017, la aseguradora de Nueva York reveló que no había buscado adecuadamente a los beneficiarios de sus planes de pensiones del sector privado de los que se había responsabilizado. En cambio, designó a las personas como fallecidas o que no respondieron después de que algunos intentos de correo no obtuvieran respuesta. Como resultado, la SEC dijo que MetLife había liberado indebidamente reservas para los pagos de pensión que deberían haberse pagado a los beneficiarios, y la compañía terminó registrando las reservas como ganancias.

A algunos jubilados se les debía dinero desde la década de 1990, con montos que promedian menos de $ 150 por mes. Los trabajadores afectados por la divulgación de MetLife probablemente debían una cantidad definida de ingresos mensuales cuando MetLife asumió la responsabilidad de las pensiones de sus empleadores, en un negocio en auge conocido como transferencia de riesgo de pensión.

MetLife más tarde consideró que sus procesos para localizar y llegar a beneficiarios que no respondían eran insuficientes. En un esfuerzo por corregir el problema, la aseguradora aumentó sus reservas de pago de pensión a fines de 2017 en $ 510 millones para ajustarse a las liberaciones indebidas.

En otro asunto, la SEC dijo que MetLife había exagerado sus reservas y subestimó sus ingresos con respecto a otro de sus productos de ahorro para la jubilación, anualidades variables, que se asumieron a través de una de sus subsidiarias.

MetLife autoinformó el error, citando su incapacidad para incorporar adecuadamente los retiros de los asegurados en su modelo de valoración. La aseguradora reveló que revisó sus ganancias de 2017 al alza después de descubrir que previamente había calculado mal las reservas para un producto de ahorro para la jubilación en Japón.

Esto planteó nuevas preguntas sobre los controles internos del gigante asegurador. En ese momento, la compañía dijo que el error "representa una debilidad material en los controles internos sobre la información financiera", y el error de cálculo "no tuvo impacto en los pagos a los clientes".

En 2017, la compañía redujo sus reservas en $ 896 millones para corregir el error, según la presentación de la SEC.

"Remediamos con éxito ambas debilidades materiales asociadas con este acuerdo a diciembre de 2018", dijo la compañía.

Escribir a Kimberly Chin en kimberly.chin@wsj.com

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