‘Mi mayor temor era que tuviéramos miedo escénico’: los Māori All Blacks alivian los nervios del entrenador

Obligado a esperar una docena de años antes de su última oportunidad en una nación de primer nivel, Clayton McMillan admitió que le preocupaba que sus All Blacks maoríes pudieran embotellarlo cuando finalmente tuvieran su oportunidad contra Irlanda.

Sin embargo, el entrenador no debería haber tenido tales preocupaciones, ya que su equipo produjo una de sus actuaciones más meritorias en Hamilton el miércoles por la noche. su victoria 32-17 solo agregando más a su rica historia.

Dejando de lado un choque entre los Leones Británico e Irlandés en 2017, los maoríes, desde 2010, se han limitado a enfrentamientos internacionales con Canadá, Estados Unidos, Japón, Fiyi, Brasil, Chile y Samoa, y han estado deseando un enfrentamiento con uno de ellos. los bateadores pesados.

Claro, Irlanda estaba descansando a sus titulares de prueba antes del primer partido del sábado contra los All Blacks en Eden Park, pero aquí había un equipo maorí que también presentaba 10 debutantes, y que tenía mucho por jugar en lo que se ha convertido en una oportunidad muy rara contra un lado de gira.

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“Hemos estado esperando esta oportunidad de jugar contra una nación de primer nivel durante mucho tiempo”, dijo McMillan. “Y mi mayor temor era que tuviéramos miedo escénico en el gran escenario. Y no lo hicimos.

Lejos de ello, de hecho, los maoríes aprovecharon la oportunidad de jugar el rugby que los identifica. Esto a pesar de la llovizna y la superficie resbaladiza en el FMG Stadium Waikato.

“Anotamos algunos intentos geniales, y tengo que aplaudir a nuestros muchachos por tener el coraje de jugar lo que conocemos aquí en Nueva Zelanda como rugby maorí: darle un poco de aire y expresarse”, dijo McMillan.

El co-capitán Brad Weber, al frente del equipo por primera vez, junto con un debutante TJ Perenara, dijo que eran los entrenadores a quienes se les podía atribuir el mérito de presentar un plan de juego que “nos permitía tener una oportunidad si queríamos”.

Los maoríes All Blacks demostraron ser demasiado buenos para Irlanda en Hamilton el miércoles por la noche.

Jeremy Ward/Photosport

Los maoríes All Blacks demostraron ser demasiado buenos para Irlanda en Hamilton el miércoles por la noche.

“Y los muchachos simplemente respaldaron sus instintos”, dijo. “Aunque estaba lloviznando, no queríamos entrar en nuestros caparazones y simplemente entrar en una batalla de patadas”.

En una embestida en la primera mitad que vio a los maoríes liderar 32-10 al descanso, los intentos maravillosos terminados por Shaun Stevenson y Cullen Grace fueron momentos destacados del más alto nivel, y el entrenador de Irlanda, Andy Farrell, temía lo peor.

“Pudo haber sido una victoria aplastante, por la forma en que estaba el marcador en el medio tiempo”, dijo.

“Los muchachos están decepcionados, obviamente, sienten que pudieron haber dado mejor cuenta de sí mismos, ciertamente en esa primera mitad.

“El equipo maorí ganó merecidamente ese juego al 100%, pensé que el conjunto de habilidades fue bastante bueno en esa primera mitad en lo que respecta a las condiciones.

“Pero estoy orgulloso de los muchachos, de la forma en que regresaron”.

Es poco probable que el juego cambie los planes irlandeses para la primera prueba del sábado, aunque la lesión en la pierna del pilar veterano Cian Healy es un golpe, pero será una llamada de atención temprana para lo que les espera en Eden Park.

En cuanto a los maoríes All Blacks, que tendrán otra oportunidad con los irlandeses el 12 de julio en Wellington, McMillan detestaba tratar de ubicar esta victoria en la historia del equipo.

El fullback Zarn Sullivan fue una estrella para el equipo maorí en su victoria por 32-17 sobre los irlandeses.

Imágenes de Fiona Goodall/Getty

El fullback Zarn Sullivan fue una estrella para el equipo maorí en su victoria por 32-17 sobre los irlandeses.

“Eso es para que otras personas decidan”, dijo.

“Nuestro trabajo es simplemente salir y tratar de enorgullecer a la gente a través de la forma en que jugamos, y si jugamos bien, inspiraremos a la próxima generación para que quiera seguirnos.

“Hablamos de tratar de crear huellas profundas. El desafío para cualquiera que entre es dejar las suyas profundas, no las que se pueden llevar con la primera marea”.

Y un hombre que ciertamente tiene arraigados en el equipo maorí es el difunto Sean Wainui.

La esposa y los hijos de Sean Wainui recogen la camiseta presentada antes del partido por Irlanda.

Imágenes de Hannah Peters/Getty

La esposa y los hijos de Sean Wainui recogen la camiseta presentada antes del partido por Irlanda.

Este fue el primer maorí All Blacks desde su muerte el año pasado, y El capitán visitante Bundee Aki rindió un conmovedor homenaje antes del partidocolocando una camiseta de Irlanda No 11 a mitad de camino antes del haka, luego recogido por la esposa de Wainui y sus dos hijos.

“Creo que el gesto de Irlanda fue fantástico”, dijo McMillan.

“Y lo que me destaca es que la vida es preciosa y cuidar a las personas más cercanas a ti.

“Pero también te recuerda que cuando estás en un deporte de alto rendimiento es fácil consumirse en victorias y derrotas, y dólares y centavos. Esas cosas son importantes, pero ciertamente pone las cosas en perspectiva cuando ocurren tragedias y ves a una familia joven que tiene que salir.

El entrenador de Irlanda, Andy Farrell, le da la mano al entrenador de los Māori All Blacks, Clayton McMillan, luego del choque en el FMG Stadium Waikato.

Imágenes de Hannah Peters/Getty

El entrenador de Irlanda, Andy Farrell, le da la mano al entrenador de los Māori All Blacks, Clayton McMillan, luego del choque en el FMG Stadium Waikato.

“A pesar de lo grandioso que fue el gesto, ojalá no tuviéramos que hacerlo”.

Weber dijo que se sentía como si tuvieran a Wainui justo con ellos en la actuación, un hombre que Perenara calificó como el epítome del equipo.

“Era un maorí muy, muy orgulloso, e hizo que otros maoríes se sintieran orgullosos de ser maoríes”, dijo Perenara.

“Me hizo sentir orgulloso de ser maorí por la forma en que vivió su vida, dentro y fuera del campo. Yo le agradezco por esto.”

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