Michael Avenatti se enfrenta al juicio de su vida: la suya

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Por Jonathan Stempel

NUEVA YORK (Reuters) – Michael Avenatti saltó a la fama desde la oscuridad hace dos años al lanzarse a las ondas como una némesis abierta y autodescrita de Donald Trump mientras representaba a la actriz de cine para adultos Stormy Daniels en demandas contra el presidente de EE. UU.

Ahora, el abogado de celebridades de 48 años enfrenta un futuro incierto, mientras va a juicio el lunes por cargos que intentó extorsionar con Nike Inc hasta $ 25 millones. y defraudó a un entrenador de baloncesto que representaba.

Avenatti dice que es inocente y ha tratado de pintar a Nike como el verdadero delincuente, y describe el caso en su contra como una retribución por sus ataques contra Trump.

Nike ha negado las acusaciones de corrupción de Avenatti, y los fiscales quieren impedir que politice el juicio.

Esa es también la esperanza del juez de distrito de EE. UU. Paul Gardephe, que ha excluido las pruebas que teme que distraerán al jurado.

“Nada me agradaría más” que mantener las referencias a Trump y Daniels fuera del juicio, dijo Gardephe en una audiencia el 22 de enero, mientras reconocía que aparecerían sus nombres.

La mayoría de los abogados “no son los acusados ​​más comprensivos”, dijo Thaddeus Hoffmeister, profesor de derecho en la Universidad de Dayton de Ohio y consultor del jurado.

Para Avenatti, agregó, “solo tiene que encontrar un miembro del jurado que lo vea como un luchador, que pueda apegarse al establecimiento o simplemente no le guste el presidente”.

Sus propias palabras

Los fiscales dijeron que Avenatti amenazó con publicitar las acusaciones de que Nike realizó pagos indebidos a las familias de los reclutas universitarios de baloncesto, a menos que le pagara a él y a otro abogado de $ 15 millones a $ 25 millones para llevar a cabo una investigación interna.

Avenatti supuestamente hizo la amenaza en nombre de su cliente Gary Franklin, un entrenador de una liga de baloncesto juvenil patrocinada por Nike, y exigió que Nike le pagara $ 1.5 millones.

Según los fiscales, Avenatti también defraudó a Franklin al ocultar una oferta de acuerdo de Nike.

Los fiscales esperan que las propias palabras de Avenatti, incluidas algunas grabadas en secreto durante las sesiones de negociación con Nike, establezcan extorsión.

Se espera que Franklin, quien según los abogados de Avenatti contrató a su cliente después de verlo representar a Daniels, testifique.

Daniels recibió dinero secreto antes de las elecciones presidenciales de 2016, por lo que no reveló su presunto encuentro sexual con Trump, quien niega que haya sucedido.

Avenatti enfrenta otros dos juicios penales este año, uno en Manhattan y otro en el sur de California.

Su fama funcionó contra él cuando fue arrojado a confinamiento solitario en el Centro Correccional Metropolitano de Manhattan, luego de su arresto el 14 de enero por presuntamente violar la fianza en el caso de California.

Los funcionarios de la cárcel han dicho que su seguridad podría estar en peligro si fuera alojado con otros reclusos.

MEDIA BLITZ

No está claro si Avenatti testificará en su defensa.

El silencio marcaría una partida para él.

Mientras representaba a Daniels, Avenatti lanzó un bombardeo mediático para discutir sus casos y criticar a Trump, haciendo cientos de apariciones en televisión.

Dijo que sus tácticas ayudaron al gobierno a obtener una declaración de culpabilidad del ex abogado de Trump Michael Cohen por violaciones de financiamiento de campaña.

Avenatti coqueteó con postularse para la Casa Blanca en 2020, como demócrata. Trump es republicano.

Incluso si es absuelto en el caso de Nike, los problemas legales de Avenatti están lejos de terminar.

Avenatti se enfrenta a un juicio en abril en Manhattan por presuntamente defraudar a Daniels, cuyo nombre real es Stephanie Clifford, de los ingresos del contrato de libros.

Y se enfrenta a un juicio en mayo en California por cargos que incluyen robar millones de dólares de varios clientes y mentir al Servicio de Impuestos Internos.

Avenatti se ha declarado inocente.

(Reporte de Jonathan Stempel en Nueva York; Edición de Noeleen Walder y Daniel Wallis)

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