Mickelson decide no defender el título en el PGA Championship

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Phil Mickelson se retiró el viernes del Campeonato de la PGA, eligiendo extender su pausa en el golf luego de sus comentarios incendiarios que hizo sobre una liga rival financiada por Arabia Saudita que apoya y el PGA Tour que acusó de codicia.

Mickelson fue autor de una de las victorias más impresionantes el año pasado cuando ganó la PGA en Kiawah Island, a los 50 años convirtiéndose en el campeón de mayor edad en 161 años de las mayores.

Ahora, la frase popular de hace una década: «¿Qué hará Phil ahora?» — conlleva más intriga que pura emoción.

La PGA de América Anunciado su decisión en las redes sociales. El Campeonato de la PGA comienza el jueves en el Southern Hills Country Club en Tulsa, Oklahoma.

Mickelson no ha jugado desde el 6 de febrero en el Saudi International, donde acusó al PGA Tour de “codicia odiosa” en una entrevista con Golf Digest.

Dos semanas después, en un extracto de la biografía no autorizada de Alan Shipnuck que se publicará la próxima semana, Mickelson reveló cómo había estado trabajando entre bastidores para promover la liga rival financiada por el Fondo de Inversión Pública y dirigida por Greg Norman.

Mickelson desestimó las atrocidades contra los derechos humanos de Arabia Saudita, incluido el asesinato del columnista del Washington Post Jamal Khashoggi, al decir que valía la pena si eso significaba ganar influencia para obtener los cambios que quería en el PGA Tour.

Mickelson cumplió con la fecha límite para inscribirse en el Campeonato de la PGA el 25 de abril, aunque su gerente dijo que se trataba más de mantener abiertas sus opciones. También ingresó al US Open y dijo que pediría un lanzamiento de evento conflictivo para jugar el LIV Golf Invitational en Londres, el primero de los torneos de $ 20 millones de Norman.

La gira dijo a principios de esta semana que no otorgaría ningún lanzamiento.

Mickelson es el primer campeón importante que no defiende su título desde Rory McIlroy en St. Andrews en 2015 debido a una lesión en la rodilla por jugar al fútbol.

Es solo el tercer campeón de la PGA que no defiende su título en los últimos 75 años. Tiger Woods se perdió en 2008 mientras se recuperaba de una cirugía reconstructiva de rodilla, y Ben Hogan no pudo jugar en 1949 mientras se recuperaba de que su auto fuera atropellado por un autobús.

Los problemas de Mickelson fueron autoinfligidos.

«Personalmente, creo que es un desafío mental increíble volver y jugar después de lo que se ha hecho pasar», dijo el miércoles el seis veces campeón de Grand Slam y analista de CBS, Nick Faldo. “No creo que sea tan fácil como volver a subirse a la bicicleta y llegar a un torneo de golf y jugar. La atención va a ser monumental”.

Ahora la atención se centra en si Mickelson desafiará la gira jugando en Londres en tres semanas, o si irá al US Open, el único major que nunca ha ganado.

La última vez que jugó en Estados Unidos fue en Torrey Pines el 28 de enero. Se perdió el corte.

El libro de Shipnuck está programado para ser lanzado el martes. Entre el extracto que ya ha publicado en su sitio «Firepit Collective» se incluye a Mickelson diciendo que reclutó jugadores para pagar abogados para redactar el acuerdo operativo de una nueva liga.

“Sabemos que mataron a Khashoggi y tienen un historial horrible en materia de derechos humanos. Allí ejecutan a la gente por ser gay. Sabiendo todo esto, ¿por qué lo consideraría siquiera? Porque esta es una oportunidad única para remodelar la forma en que opera el PGA Tour”, dijo Mickelson.

Se refirió al PGA Tour y al comisionado Jay Monahan como una “dictadura”.

“No estoy seguro de querer que tenga éxito”, dijo sobre la liga saudita. “Pero solo la idea nos permite hacer las cosas con la gira”.

Mickelson perdió rápidamente patrocinadores corporativos como KPMG y Amstel Light, mientras que Workday dijo que no renovaría su contrato con él. Mickelson emitió un comunicado en el que describió su comentario como «imprudente» y se disculpó por su elección de palabras.

Mickelson dijo en su comunicado que ha sentido presión y estrés afectándolo a un nivel más profundo durante los últimos 10 años y que necesita un tiempo libre.

Pero no dijo si se tomaría un descanso del golf. No ha jugado desde el Saudi International del 6 de febrero. No juega esta semana. Su declaración concluyó: “Sé que no he dado lo mejor de mí y necesito desesperadamente un tiempo libre para priorizar a los que más amo y trabajar para ser el hombre que quiero ser”.

“Sé que no he estado en mi mejor momento y necesito desesperadamente un tiempo libre para priorizar a los que más amo y trabajar para ser el hombre que quiero ser”, dijo en febrero.

Mickelson fue reemplazado en el campo por el ex campeón de Masters Charl Schwartzel.

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