Microorganismos en el lecho marino podrían ser pistas para encontrar vida extraterrestre

KOMPAS.com – Un grupo de investigadores afirmó que microorganismos que vivieron en grandes placas, en los antiguos fondos marinos del Golfo Pérsico podría proporcionar pistas o signos relacionados con la vida en el planeta otro.

Encontrar la vida fuera Tierra, de hecho se ha convertido en una misión para los científicos del mundo. Se considera que esto les puede ayudar a estudiar la evolución del planeta.

En su estudio, investigadores de Universidad del estado de Arizona actualmente está estudiando un área llamada Samal Ophiolite, que se encuentra frente a la costa de Omán.

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En un informe desde el espacio, sábado (14/5/2022), la gran placa de la corteza oceánica está hecha de roca volcánica, así como de roca ultramáfica del manto superior de la Tierra.

Estas rocas exhiben un proceso geológico único llamado serpentinización. Los investigadores explicaron que la serpentinización es un proceso en el que el agua reacciona con la roca para crear gas hidrógeno que es oxidado por microorganismos.

También dijo que se considera que la serpentinización ocurre en otros planetas del Sistema Solar.

“Se cree que procesos como la serpentinización pueden existir en todo el universo, y se ha encontrado evidencia de que la serpentinización puede haber ocurrido en las lunas de Júpiter, Europa, y las lunas de Saturno, Encelado”, dijo la autora principal del estudio, Alta Howells.

Según su estudio, los investigadores analizaron microorganismos conocidos como metanógenos.

microorganismos puede producir metano al oxidar gas hidrógeno, así como dióxido de carbono.

El equipo explicó que estos organismos son formas de vida simples que probablemente evolucionaron antes en la Tierra.

Estudiar la biodiversidad de los ecosistemas que han pasado por el proceso de serpentinización puede ayudarlos a comprender mejor la posibilidad de vida en otros planetas.

Así, los investigadores pueden desarrollar instrumentos capaces de detectar vida en los océanos más allá del planeta Tierra.

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Según el análisis de fluidos serpentinizados presentes en Samal Ophiolite, es posible que no se generen metanógenos en todos los ecosistemas.

Además, los investigadores encontraron que los metanógenos en los fluidos serpentinizados requieren más energía que los metanógenos que se encuentran en los sedimentos marinos o de agua dulce. De hecho, la energía es una necesidad básica para toda la vida en la Tierra.

Esta condición, dicen, puede deberse al alto nivel de pH del fluido serpentinizado o al bajo nivel de dióxido de carbono.

Por lo tanto, sus hallazgos pueden ayudar al equipo a desarrollar instrumentos apropiados para buscar vida más allá de la tierra.

“Si podemos desarrollar un modelo simple con el suministro de energía como parámetro para predecir la ocurrencia y actividad de la vida en la Tierra, podemos aplicar este modelo en estudios de otros mundos marinos”, dijo Howells.

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