Microsoft está planeando una revolución y quiere convertir Windows a ARM. Su equipo en Praga también está trabajando en ello.

Microsoft ha proporcionado otra indicación de que se está preparando para una revolución en curso asociada con la arquitectura ARM. La compañía ha estado coqueteando con la transferencia de Windows a esta plataforma durante algún tiempo, erosionando una asociación de una década con Intel llamada Wintel. Según Lupa, el centro de desarrollo de Microsoft en Praga también está involucrado en los esfuerzos de las actividades de “Windows on Arm”.

Redmond sigue el movimiento de Apple para implementar chips M1 basados ​​en ARM en Mac. Su velocidad es fascinante, al igual que la larga duración de la batería o la baja demanda de enfriamiento activo ruidoso.

Microsoft, junto con Qualcomm, ya ha presentado dos chips ARM patentados, a saber SQ1 a SQ2. Forman parte de los portátiles híbridos Superficie Pro X. No es perfecto debido a los casos de emulación y similares, pero las pistas son decentes. Qualcomm está trabajando en la próxima generación de ARM para PC y promete mantener a Apple al menos igual.

Además de los propios chips, Microsoft necesita un amplio soporte de software que no sea “solo” una emulación x86, sino que se ejecute de forma nativa para ARM. Anunciado en la conferencia Build 2022 proyecto Volterra es un nuevo ejemplo de lo que está trabajando Redmond en este sentido.

Volterra será una pequeña computadora de escritorio similar a la Mac mini, que contendrá un chip ARM de Qualcomm (una versión no especificada de Snapdragon). Estará diseñado para desarrolladores para que puedan desarrollar de forma nativa para Windows en ARM. Todavía no conocemos las especificaciones exactas, pero el dispositivo llegará al mercado este año.

Volterra y el desarrollo en la República Checa

Según Lupa, la gente de Praga también participará en el evento de Volterra. “Las actividades para el ecosistema ARM están comenzando en la República Checa. Se están desarrollando herramientas para hacer que ARM funcione correctamente incluso en Windows. Estos son compiladores, herramientas de desarrollo y similares”, dijo una de las fuentes a Lupa.

“Sí, somos parte de eso”, confirmó Lupa. Marek Safar de Praga R&D Microsoft para preguntar sobre Volterra. “Estoy buscando gente para ARM64. El equipo incluirá siete desarrolladores y un administrador. Por el momento, tengo dos vacantes “, agregó Šafář a los planes actuales. Todavía no comenta más detalles.

Microsoft tiene un gran centro de desarrollo en Praga, que según Lupa cuenta con 950 personas y sigue creciendo. Varios equipos se enfocan en productos como Skype, Teams, Dynamics 365, Azure y más.

La NPU se dirige a los teléfonos celulares

La computadora de desarrollo de Volterra debe contener un chip NPU, es decir, una unidad de procesamiento neuronal. Este es un término comúnmente conocido de los teléfonos inteligentes. Los circuitos especializados (pueden ser parte de SoC) se encargan del aprendizaje automático y otros elementos de inteligencia artificial, por lo que no es necesario cargar el procesador principal o el núcleo de gráficos. NPU puede manejar el conteo de imágenes en fotografías y muchas otras cosas.

Obviamente, las NPU también entran en las computadoras. El M1 de Apple ya incluye tal cosa, y Microsoft también se dirige hacia este camino. Asimismo, la NPU debe llegar a otras zonas, como elementos de borde y similares. Esto permitirá procesar operaciones de IA directamente en el dispositivo y no será necesario enviar todo a la nube. Microsoft ha comenzado a experimentar con un área similar antes. Dentro de Azure Sphere, por ejemplo, introdujo su propio chip IoT basado en ARM..

“Debido a que esperamos que las NPU se integren en la mayoría, si no en todos, los dispositivos informáticos futuros, haremos que sea más fácil para los desarrolladores aprovechar estas nuevas capacidades al incorporar el soporte de NPU en una plataforma integral de Windows”, dijo el director de productos de Microsoft a Build. Panos Panay.

Microsoft ya ha confirmado que desarrolla herramientas para ARM como Visual Studio 2022, Visual Studio Code, Windows Terminal, Visual C++, .NET 6, Java, .NET Framework y WSL y WSA. Las versiones nativas llegarán pronto. “También estamos trabajando arduamente para garantizar que varios proyectos de código abierto como Python, Node.js, git, LLVM y otros puedan ejecutarse de forma nativa en ARM”, dice Redmond. También se lanzará el SDK de procesamiento neuronal.

ARM también está comenzando a aparecer en la nube de Azure. Microsoft en febrero como parte de la vista previa lanzado instancias con chips Ampere Altra. Amperio es una startup del ex presidente de Intel renee james especializada en el desarrollo de chips ARM para servidor. La versión más alta de Max tiene 128 núcleos con una frecuencia de hasta 3 GHz. Es posible que a Redmond se le ocurra algo propio. Amazon Web Services desarrolla sus propios chips de servidor Graviton ARMcorrientemente disparadores instancias de su tercera generación. Los considera una importante ventaja competitiva en el futuro.

Qualcomm ya tiene experiencia en el desarrollo de chips fuera de los teléfonos móviles. La última vez que lanzó el Snapdragon 8cx de tercera generación, que tiene un acelerador de IA Hexagon. Es posible que Volterra y otros esfuerzos conjuntos con Microsoft estén girando dentro de las iteraciones de esta oferta. Qualcomm también ofrece Kit de desarrollador de Snapdragon para Windows y ARMu.

Que el futuro de ARM en el entorno Windows puede ser rico este año Intel también sugirió. Está trabajando en chips híbridos que, además de x86, están diseñados para manejar ARM y el estándar abierto RISC-V.

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