Mientras Estados Unidos busca reabrir, Canadá busca un cierre de frontera más largo

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Mientras que partes de los Estados Unidos se apresuran a abrir restaurantes, tiendas y lugares públicos, Canadá, temerosa de las altas tasas de contaminación por coronavirus en el sur, se apresura a mantener cerrada la frontera de 5.525 millas durante casi seis semanas más.

Según un probable acuerdo entre los dos países, Canadá y los EE. UU. Continuarán permitiendo una parte del comercio que normalmente representa más de $ 1 millón por minuto y respalda casi 1.2 millones de empleos en California. Pero desde que se establecieron las restricciones fronterizas, el tráfico que en tiempos normales representa 200,000 cruces fronterizos por día se ha detenido virtualmente; 24 de las 25 principales puertas de enlace fronterizas a Canadá, por ejemplo, no tenían tiempos de espera para automóviles el miércoles.

Canadá, que durante más de una docena de años ha sido el segundo mercado externo más grande de California, representó más de $ 16.6 mil millones en exportaciones en 2019. Al mismo tiempo, según la Cámara de Comercio de California, el estado importó $ 26.8 mil millones de Canadá el último año.

Estados Unidos y Canadá comenzaron sus restricciones fronterizas hace casi ocho semanas y luego las extendieron hasta la próxima semana. Pero las preocupaciones sobre las tasas estadounidenses de casos de COVID-19 provocaron el deseo de Ottawa de mantener la frontera cerrada hasta el 21 de junio.

“Mientras controlamos nuestra situación doméstica”, dijo el miércoles el primer ministro Justin Trudeau, “somos vulnerables a los viajeros internacionales”.

Aunque el presidente Trump está ansioso por restablecer la actividad comercial, es probable que Washington no se resista al esfuerzo canadiense por extender las restricciones fronterizas.

Al gobierno de Trudeau le preocupa que las células virales en los estados que bordean Canadá, especialmente Washington, Michigan y Nueva York, representen un peligro para sus ciudadanos.

De hecho, hay menos casos de coronavirus en toda la provincia de Ontario, la más poblada de Canadá, que en Detroit, que está vinculada cultural y económicamente con Windsor, Ontario, su ciudad hermana a través del Puente del Embajador de 7.500 pies de largo y los 5.100 pies de largo túnel de Detroit-Windsor. Por lo general, las dos ciudades comparten eventos culturales, una exhibición conjunta de fuegos artificiales en la época del Día de la Independencia y el día nacional de Canadá el 1 de julio, y visitas familiares. El fin de semana pasado, los residentes de Windsor con familiares al otro lado del río Detroit fueron a la costa para saludar a sus familiares al otro lado de la frontera.

Windsor y Detroit comparten una economía y comunidad integradas, conectadas por la planta de motores Ford Windsor en el lado de Ontario y visitas al centro comercial Somerset Collection en Troy en el lado de Michigan. Las enfermeras de Ontario ahora están ayudando a pacientes con coronavirus en el lado de Michigan.

“Esto es parte de nuestra historia y nuestro ADN”, dijo en una entrevista Brian Masse, miembro del partido Nuevo Demócrata de izquierda que representa el área de Windsor en el Parlamento. “Pero no nos ayuda a estar más expuestos. Las comunidades fronterizas canadienses tienen tasas de infección más altas que otros lugares en Canadá. Hay un trabajo de enfermería increíble y duro en Detroit, pero no podemos ayudar a nuestros amigos en Estados Unidos si nos contagiamos a las tasas que usted está infectando “.

Las tres cuartas partes de las exportaciones canadienses van a los Estados Unidos, mientras que aproximadamente una quinta parte de las exportaciones estadounidenses son a Canadá. Casi 1.8 millones de personas visitan California desde Canadá, gastando casi $ 2 mil millones anuales.

Trudeau dijo el miércoles que estaba “buscando medidas más fuertes para asegurarnos de que estamos haciendo un seguimiento adecuado con las personas que vienen”, y agregó que su prioridad era “prevenir la transmisión desde fuera de Canadá hacia Canadá una vez que hayamos controlado la propagación dentro de Canadá”. “Y explicando que quería asegurarse de que” no volvamos a caer en una segunda ola “.

El afán de Canadá por evitar una inundación de estadounidenses a través de la frontera se produce en el contexto de un creciente disgusto por la presidencia de Trump y se pregunta, si no desprecia, la respuesta estadounidense a la amenaza del virus.

“Cualquier esperanza de recuperación económica en Canadá de la nueva pandemia de coronavirus depende de que la economía estadounidense se recupere primero”, escribió John Ibbitson esta semana en el periódico Globe and Mail. “Esta es la peor noticia posible. Para los Estados Unidos se autoinmola “.

Ese punto de vista, ampliamente difundido, alimenta un resentimiento latente en la cultura canadiense del gigante estadounidense a sus puertas.

“La gente tiende a olvidar que históricamente la relación ha sido muy tensa”, dijo Soren I. Fanning, un historiador de la Universidad Robert Morris en Moon Township, Pensilvania. “La experiencia canadiense es como vivir por encima de un vecino relativamente afable que tiene un tendencia a organizar fiestas salvajes y ocasionalmente ir de juerga. Toda la presidencia de Trump ha sido como un doblador en Canadá, donde la gente hace una mueca, cierra las ventanas y espera que la resaca desaparezca ”.

Entre las inminentes víctimas del movimiento más reciente para extender las restricciones fronterizas: el turismo en Montreal, Toronto y Vancouver, generalmente fuerte en junio; y expediciones de pesca, que afectan a entusiastas estadounidenses al aire libre, así como a proveedores comerciales, en Quebec, Ontario y Columbia Británica, que generalmente atienden a olas de estadounidenses en mayo y junio. Incluso si se abriera la frontera, los estrictos requisitos de cuarentena canadienses de 14 días, con pocas exenciones más allá de los conductores de camiones (y multas de hasta $ 532,050), hacen que el turismo no sea realista.

Incluso los líderes empresariales en Canadá expresan cautela.

“Cualquier reapertura de la frontera a viajes no esenciales debe hacerse con cautela y solo cuando las autoridades de salud pública lo consideren seguro”, dijo Goldy Hyder, presidente del Consejo Empresarial de Canadá. “Dado el tamaño y la importancia de la relación comercial entre Estados Unidos y Canadá, es fundamental que el comercio permanezca ininterrumpido para apoyar la eventual recuperación económica. Al mismo tiempo, la salud y la seguridad de las personas en ambos lados de la frontera deben continuar siendo nuestra principal prioridad “.

Tom Creary, director gerente de WestbridgeOne Consulting de Montreal y fundador del capítulo de Quebec de la Cámara de Comercio de Estados Unidos en Canadá, dijo que los esfuerzos gubernamentales para mantener el flujo del comercio tienen costos ocultos sustanciales.

“Tengo clientes que realizan envíos a través de la frontera y no ha habido problemas”, dijo Creary, quien, sin embargo, está frustrado porque los ejecutivos de una compañía de Montreal que buscan vender un sistema de software para operadores de centros de llamadas en los Estados Unidos no han podido para reunirse con clientes potenciales. “Estas restricciones dañan la construcción de vínculos a través de la frontera para el desarrollo empresarial. Las personas tienen que tener un grado de confianza con quien tratan. Lo que importa son las relaciones personales “.

Trudeau dijo que se resistiría a abrir la frontera hasta que tuviera la seguridad de “que tenemos los mecanismos y los materiales en su lugar para hacer frente a los nuevos spreads o picos en COVID-19”.

Además, el virus ha tensado la capacidad de Canadá para regular la migración a través de la frontera, según Geoffrey Hale, un politólogo de la Universidad de Lethbridge en Alberta, una provincia que comparte raíces históricas pioneras con el Alto Medio Oeste estadounidense y que generó $ 77.7 mil millones en comercio al otro lado de la frontera en 2018, convirtiendo a Estados Unidos en el mayor socio comercial de Alberta.

“En este momento, el enfoque para la reapertura por etapas requiere una capacidad para moverse de una manera muy medida con la capacidad de ajustarse a nivel nacional”, dijo Hale. “Existen preocupaciones importantes en las principales regiones fronterizas. Y no estamos en una posición de salud pública para administrar grandes volúmenes de tráfico transfronterizo en los principales cruces fronterizos ”.

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