Mientras Rusia ve una fuga de cerebros tecnológicos, otras naciones esperan ganar

VILNIUS, Lituania (AP) — Los trabajadores tecnológicos de Rusia buscan pastos profesionales más seguros.

Según una estimación, hasta 70.000 especialistas informáticos, asustados por un repentino congelamiento en el clima político y empresarial, han echado a correr al país desde que Rusia invadió Ucrania hace cinco semanas. Se espera que le sigan muchos más.

Para algunos países, la pérdida de Rusia se ve como una ganancia potencial y una oportunidad para aportar nueva experiencia a sus propias industrias de alta tecnología.

El presidente ruso, Vladimir Putin, ha notado la fuga de cerebros incluso en medio de una guerra que, según la agencia de refugiados de la ONU, ha provocado que más de 4 millones de personas huyan de Ucrania y haya desplazado a millones más dentro del país.


Esta semana, Putin reaccionó al éxodo de profesionales de la tecnología al aprobar una legislación para eliminar los impuestos sobre la renta desde ahora hasta 2024 para las personas que trabajan para empresas de tecnología de la información.

Algunas personas en el vasto grupo nuevo de exiliados de alta tecnología dicen que no tienen prisa por regresar a casa. Una multitud de élite provista de visas de la Unión Europea se ha mudado a Polonia o las naciones bálticas de Letonia y Lituania.

Un contingente más grande se ha replegado a países donde los rusos no necesitan visas: Armenia, Georgia y las antiguas repúblicas soviéticas de Asia Central. En tiempos normales, millones de trabajadores menos calificados emigran de esos países económicamente inestables a una Rusia comparativamente más próspera.

Anastasia, una analista independiente de sistemas informáticos de 24 años de la ciudad siberiana de Novosibirsk, eligió Kirguistán, donde su marido tiene familia.

“Cuando nos enteramos de la guerra el (24 de febrero), pensamos que probablemente era hora de irnos, pero que podríamos esperar y ver. El 25 de febrero compramos nuestros boletos y nos fuimos”, dijo Anastasia. “No había mucho que pensar”.

Como todos los trabajadores rusos contactados para esta historia, Anastasia pidió permanecer en el anonimato. Moscú estaba tomando medidas enérgicas contra la disidencia incluso antes de la invasión de Ucrania, y las personas que viven fuera de Rusia todavía temen represalias.

“Desde que tengo memoria, siempre ha habido miedo a expresar los propios puntos de vista en Rusia”, dijo Anastasia, y agregó que la guerra y “el ruido de fondo del patriotismo” hizo que el ambiente fuera aún más amenazador. “Me fui un día antes de que comenzaran a buscar e interrogar a la gente en la frontera”.

La magnitud de la aparente fuga de cerebros quedó al descubierto la semana pasada por Sergei Plugotarenko, director de la Asociación Rusa de Comunicaciones Electrónicas, un grupo de cabildeo de la industria.

“La primera ola, de 50.000 a 70.000 personas, ya se fue”, dijo Plugotarenko a un comité parlamentario.

Solo el alto costo de los vuelos fuera del país impidió una salida masiva aún mayor. Sin embargo, otros 100.000 trabajadores tecnológicos podrían abandonar Rusia en abril, predijo Plugotarenko.

Konstantin Siniushin, socio gerente de Untitled Ventures, un fondo de capital de riesgo centrado en la tecnología con sede en Letonia, dijo que las empresas tecnológicas rusas con clientes internacionales no tenían más remedio que mudarse, ya que muchas empresas extranjeras se están distanciando rápidamente de todo lo relacionado con Rusia.

“Tuvieron que abandonar el país para que su negocio pudiera sobrevivir o, en el caso de los trabajadores de investigación y desarrollo, fueron reubicados por las oficinas centrales”, escribió Siniushin en comentarios por correo electrónico.

Untitled Ventures está ayudando en la migración; la firma fletó dos vuelos a Armenia con 300 trabajadores tecnológicos de Rusia, dijo Siniushin.

Algunos países vecinos están ansiosos por cosechar los dividendos.

El talento ruso está preparado para la caza furtiva. Un informe del Índice de Habilidades Globales de 2020 publicado por Coursera, un proveedor líder de cursos abiertos en línea, encontró que las personas de Rusia obtuvieron la puntuación más alta en el dominio de habilidades en tecnología y ciencia de datos.

Tan pronto como comenzó la guerra en Ucrania, la nación de Asia Central de Uzbekistán simplificó radicalmente el proceso para obtener visas de trabajo y permisos de residencia para especialistas en TI.

Anton Filippov, un programador de aplicaciones móviles de San Petersburgo, y el equipo de autónomos con los que trabaja se mudaron a Tashkent, la capital uzbeka, donde creció, incluso antes de que se hicieran públicos esos incentivos.

“El 24 de febrero, fue como si nos hubiéramos despertado a esta terrible realidad diferente”, dijo Filippov. “Todos somos jóvenes, menos de 27 años, por lo que teníamos miedo de que nos llamaran para participar en esta guerra”.

A medida que los trabajadores tecnológicos en demanda exploran sus opciones, su diáspora se asemeja a una caravana itinerante. Algunos países, como Uzbekistán, se eligen como trampolín porque los ciudadanos rusos no necesitan visas para estadías a corto plazo. Pero los jóvenes profesionales como Filippov no planean quedarse necesariamente donde aterrizaron por primera vez.

“Si las condiciones que encuentran difieren de las que les prometieron, simplemente seguirán adelante”, dijo.

En muchos casos, empresas enteras buscan reubicarse para evitar las consecuencias de las sanciones internacionales. Un alto diplomático de otro vecino ruso, Kazajstán, hizo un llamamiento directo esta semana para que las empresas extranjeras que huyen vengan a su país.

Kazajstán está mirando a los inversores de alta tecnología con especial interés a medida que el país trata de diversificar su economía, que depende de las exportaciones de petróleo. En 2017, el gobierno estableció un parque tecnológico en la capital, Nur-Sultan, y ofreció exenciones fiscales, préstamos preferenciales y subvenciones a cualquiera que estuviera dispuesto a instalarse allí.

La aceptación ha sido moderada hasta ahora, pero la esperanza es que la fuga de cerebros rusos le dé a esta iniciativa un gran impulso.

“Las cuentas de las empresas rusas están siendo congeladas y sus transacciones no se realizan. Están tratando de mantener a los clientes y una oportunidad disponible es ir a Kazajstán”, dijo Arman Abdrasilov, presidente de Zerde Holding, un fondo de inversión en Almaty, el centro de negocios de Kazajstán.

Sin embargo, no todos los países están tan ansiosos.

“Las empresas rusas o las nuevas empresas no pueden mudarse a Lituania”, dijo Inga Simanonyte, asesora del Ministro de Economía e Innovación de la nación báltica. “No trabajamos con ninguna empresa rusa con su posible reubicación en Lituania, y el ministerio ha suspendido todas las solicitudes de visas de inicio desde el 24 de febrero”.

Las preocupaciones por la seguridad y la sospecha de que los rusos puedan espiar o participar en travesuras cibernéticas en el extranjero hacen que algunos gobiernos desconfíen de recibir a los refugiados económicos del país.

“El sector de TI en Rusia está muy relacionado con los servicios de seguridad. El problema es que sin un proceso de investigación extremadamente fuerte, corremos el riesgo de importar partes del sistema criminal de Rusia”, dijo el analista político lituano Marius Laurinavicius a The Associated Press.

Siniushin, el socio gerente de Untitled Ventures, está instando a las naciones occidentales a que abran sus puertas para que sus empleadores puedan aprovechar la oportunidad de contratación inusual que creó la guerra.

“Cuanto más talento puedan quitarle Europa o Estados Unidos a Rusia hoy, más beneficios traerán a otros países estos nuevos innovadores, cuyo potencial se realizará plenamente en el extranjero”, dijo.

___

Siga la cobertura de AP de la guerra en Ucrania en https://apnews.com/hub/rusia-ucrania

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.