Millones de niños más se beneficiarán de la vacuna contra la malaria a medida que UNICEF asegura el suministro – Mundo

Siendo la malaria una de las principales causas de muerte de niños menores de 5 años, la primera vacuna del mundo contra un parásito es un gran avance para la salud infantil.

NUEVA YORK/COPENHAGUE 16 de agosto de 2022 — UNICEF ha adjudicado un contrato para el primer suministro de una vacuna contra la malaria a GSK por un valor de hasta USD 170 millones[1]. El premio histórico dará lugar a que 18 millones de dosis de RTS,S/AS01 (RTS,S) estén disponibles durante los próximos tres años, lo que podría salvar miles de vidas cada año.

En 2020, casi medio millón de niños murieron de malaria solo en África, una tasa de muerte de un niño por minuto.

“El lanzamiento de esta vacuna envía un mensaje claro a los desarrolladores de vacunas contra la malaria para que continúen su trabajo porque las vacunas contra la malaria son necesarias y deseadas”, dijo Etleva Kadilli, Directora de la División de Suministros de UNICEF. “Esperamos que esto sea solo el comienzo. Se necesita una innovación continua para desarrollar vacunas nuevas y de próxima generación para aumentar el suministro disponible y permitir un mercado de vacunas más saludable. Este es un gran paso adelante en nuestros esfuerzos colectivos para salvar la vida de los niños y reducir la carga de la malaria como parte de programas más amplios de prevención y control de la malaria”.

Según datos de la OMS, más de 30 países tienen áreas con transmisión de malaria de moderada a alta, donde la vacuna podría brindar protección adicional contra la malaria a más de 25 millones de niños cada año una vez que aumente el suministro.

La vacuna contra la malaria RTS,S es el resultado de 35 años de investigación y desarrollo y es la primera vacuna contra una enfermedad parasitaria. La vacuna actúa contra el Plasmodium falciparum, el parásito de la malaria más letal a nivel mundial y el más prevalente en África.

En 2019, se lanzó el uso piloto de la vacuna de rutina en tres países (Ghana, Kenia y Malawi) como parte del Programa de implementación de la vacuna contra la malaria coordinado por la OMS. La experiencia y la evidencia generada por los pilotos informaron la recomendación de la OMS en octubre de 2021 para el uso generalizado de la primera vacuna contra la malaria en países con transmisión de malaria por P. falciparum de moderada a alta. Poco después, en diciembre de 2021, Gavi, la decisión de Vaccine Alliance de proporcionar fondos para los programas de vacunas contra la malaria en los países elegibles abrió el camino para una implementación más amplia de la vacuna.

“Recientemente abrimos la primera ventana de solicitud para el apoyo de Gavi en el lanzamiento de la vacuna contra la malaria”, dijo el Dr. Seth Berkley, director ejecutivo de Gavi, the Vaccine Alliance. “Gracias al trabajo de adquisición de UNICEF, ahora tenemos más certeza sobre el suministro y podemos dar un paso más para hacer llegar esta vacuna que salva vidas a las personas que más la necesitan. A medida que la fabricación aumenta con el tiempo, esperamos que el aumento de los volúmenes también conduzca a precios más bajos y más sostenibles”.

“Hay vidas en juego, todos los días. La OMS da la bienvenida al progreso para asegurar el suministro y el acceso oportuno a la vacuna para que más países puedan comenzar a introducir esta herramienta adicional de prevención de la malaria lo más rápido posible”, dijo la Dra. Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS. . “Dado el suministro limitado inicial, es crucial que los niños que viven en áreas donde el riesgo de enfermedad y la necesidad son más altos sean priorizados primero”.

Este premio es la culminación de 18 meses de intensa preparación y consulta con la industria y los socios. Como el mayor comprador de vacunas del mundo, UNICEF aceleró la acción para concluir las negociaciones de adquisición, para garantizar que no haya demoras en asegurar los suministros disponibles de la vacuna contra la malaria para ayudar a proteger a los niños vulnerables.

Se espera que la demanda de la vacuna contra la malaria sea alta entre los países afectados. Al igual que con cualquier vacuna nueva, el suministro será limitado al principio y aumentará con el tiempo a medida que la capacidad de fabricación alcance el nivel requerido. A medida que aumentan los volúmenes, los costos por dosis deben disminuir. Ya hay planes en marcha para impulsar la producción, incluso a través de la transferencia de tecnología, para que todos los niños en riesgo algún día tengan la oportunidad de ser inmunizados contra esta enfermedad mortal.

“No debemos perder de vista la necesidad de acelerar el acceso a esta y futuras vacunas contra la malaria, y de realizar las inversiones necesarias en los servicios de inmunización y control de la malaria, así como en investigación y desarrollo”, dijo la Dra. Ashley Birkett, directora global de Vacunas contra la malaria y productos biológicos en PATH. “Los programas efectivos contra la malaria y la inmunización son clave para la entrega exitosa de una vacuna contra la malaria y contribuyen a fortalecer los sistemas de salud en general”.

UNICEF apoya la diversificación regional de la producción de vacunas y alienta a GSK y otros fabricantes de proyectos a considerar asociarse con empresas en África como parte de este esfuerzo.

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Notas a los editores

Como el comprador individual de vacunas más grande del mundo, UNICEF tiene una experiencia única y de larga data en adquisiciones y logística para ayudar a los niños necesitados. UNICEF adquiere más de 2 mil millones de dosis de vacunas anualmente para la inmunización de rutina y la respuesta a brotes en nombre de casi 100 países.

[1] El premio se ha emitido en euros, con un valor total de hasta 167 400 000 EUR, conversión a USD según el tipo de cambio operativo de la ONU para agosto de 2022.

Contactos con los medios

Anne-Sophie Bonefeld
UNICEF Copenhague
Teléfono: +45 24 69 46 76
Correo electrónico: [email protected]

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UNICEF Nueva York
Teléfono: +1 347 593 2593
Correo electrónico: [email protected]

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