Millones de vidas en riesgo por la creciente epidemia de VIH/SIDA

El programa de las Naciones Unidas contra el SIDA dice que se está estancando el progreso para poner fin al VIH/SIDA como una crisis de salud pública para 2030 y se necesitan medidas para volver a encarrilarlo.

El programa de ONUSIDA emitió su evaluación en un nuevo informe que apunta a datos recientes que mostraron que 1,5 millones de personas se infectaron recientemente con el VIH, el virus que causa el SIDA. Eso es más de un millón de nuevas infecciones que la estimación global establecida por las Naciones Unidas. El informe encontró que en el lapso de un año, la pandemia del SIDA se cobró una vida cada minuto, alrededor de 650.000 muertes.

Mary Maby, la directora de impacto de ONUSIDA, dijo que esas muertes eran prevenibles. Señala que existen tratamientos y herramientas efectivos contra el VIH para prevenir, detectar y tratar las infecciones oportunistas, pero que no se brindan de manera equitativa en todo el mundo.

Entre los afectados de manera desproporcionada por las nuevas infecciones, dice, se encuentran las mujeres jóvenes y las adolescentes.

“Las niñas adolescentes y las mujeres jóvenes tienen tres veces más probabilidades de adquirir el VIH que los niños adolescentes y los hombres jóvenes en el África subsahariana. Si bien los hombres tienen menos probabilidades que las mujeres de obtener terapia antirretroviral o lograr la supresión viral, esto conduce a nuevas infecciones continuas en sus parejas femeninas”, dijo Maby.

El informe encuentra que las nuevas infecciones por el VIH han estado aumentando durante varios años en Europa del Este y Asia Central, Medio Oriente, América del Norte y América Latina. Dice que las nuevas infecciones están aumentando en Asia y el Pacífico, la región más poblada del mundo. Las autoridades dicen que el aumento es particularmente alarmante ya que las infecciones en la región habían estado cayendo anteriormente.

Maby dice que el panorama en el África subsahariana es mixto.

“África oriental y meridional, África occidental y central siguen experimentando descensos”, dijo Maby. “Pero el declive en el este y el sur de África se está desacelerando. La tasa a la que estaba cayendo antes no es tan rápida como antes. África occidental y central han visto un rápido aumento en el tratamiento, principalmente en Nigeria, que está ralentizando la epidemia”. también en términos de nuevas infecciones”.

El informe dice que las interrupciones globales, incluida la pandemia de COVID-19 y la guerra en Ucrania, han frenado muchos esfuerzos de prevención del VIH. Esas crisis, señala, han creado dificultades para que muchas personas accedan a los servicios para recibir el tratamiento vital que necesitan.

La evaluación se produce antes de la 24ª Conferencia Internacional sobre el SIDA que se llevará a cabo en Montreal, Canadá, y de forma virtual esta semana. Las conversaciones se desarrollarán del 29 de julio al 2 de agosto.

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