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Misterio de cómo los gecos caminan sobre el agua resueltos por los científicos.

Se han observado geckos corriendo a través de la superficie del agua en una hazaña notable que no se ha visto en ningún otro animal de su tamaño.

Las lagartijas utilizan una combinación única de adaptaciones para evitar que se hundan, incluida la piel repelente al agua.

De acuerdo con los científicos que los estudian, esta habilidad, ya conocida por escalar paredes e incluso deslizarse por el aire, confirma la reputación de los geckos como "superhéroes" del mundo de los reptiles.

La Dra. Jasmine Nirody, una biofísica de la Universidad de Oxford, decidió investigar sus habilidades luego de recibir un aviso sobre el comportamiento inusual de otro investigador.

El caminar sobre el agua se había documentado previamente en algunos otros animales, especialmente el basilisco o el lagarto "Jesucristo", que puede correr sobre sus patas traseras a través de la superficie.

También se sabe que animales diminutos, como las arañas, caminan sobre el agua, confiando en la tensión de la superficie para evitar que sus pequeños cuerpos se mojen.

Sin embargo, la habilidad nunca se había observado en criaturas de tamaño más mediano que carecen tanto del tamaño diminuto como de la fuerza para evitar que se hundan.

Esto cambió cuando el Dr. Ardian Jusufi, un ex colega del Dr. Nirody en la Universidad de California, Berkeley, capturó imágenes en su teléfono de un geco casero en Singapur que cruzaba un área inundada.

El video de alta velocidad fue capaz de capturar los movimientos que los geckos usaban cuando atravesaban la superficie del agua (Cell Press)

La Dra. Nirody y sus colegas quedaron "sorprendidos" por el video, pensando que un animal del tamaño de este gecko no debería ser capaz de impulsarse a sí mismo a lo largo del agua.

Para investigar más a fondo, los científicos se apoderaron de algunos de estos geckos, que son nativos del sur de Asia, y procedieron a probar sus habilidades en un tanque de agua.

A través de una serie de experimentos y videos de alta velocidad, encontraron que los lagartos estaban usando una serie de técnicas para evitar que se hundieran.

La tensión superficial resultó vital para las pequeñas lagartijas, ya que agregar jabón al tanque, que rompe esta tensión, hizo que fuera mucho más difícil moverse en el agua.

Sin embargo, también utilizaron las poderosas palmadas en las piernas de sus primos lagarto basilisco para crear bolsas de aire que evitaron que se sumergieran.

Los geckos fueron ayudados aún más por la piel repelente al agua y los trazos rápidos de sus colas que los empujaron a lo largo.

"Los geckos tienen esta increíble piel superhidrofóbica que repele el agua y mejora su capacidad para mantenerse por encima de la superficie", dijo el Dr. Nirody.

"Así que además de la tensión superficial y las bofetadas, tienen su propio truco especial".

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Todos estos hallazgos fueron publicados en la revista. Biología actual.

Como moverse por el aire es más fácil que moverse por el agua, correr a través de la superficie es probablemente una estrategia efectiva para escapar incluso de los depredadores que nadan rápido.

“Pueden correr a un metro por segundo sobre el agua. Nada más puede hacer eso; los gecos son superhéroes ", dijo el profesor Robert Full, científico de la Universidad de California en Berkeley y autor principal del artículo.

Los científicos sugirieron que sus hallazgos podrían ser utilizados algún día para desarrollar robots que puedan imitar las habilidades de los geckos.

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