Misteriosa forma de hepatitis infecta a 16 niños en Irlanda del Norte

Los funcionarios de salud están trabajando para establecer la causa de una forma misteriosa de hepatitis que ha infectado a 16 niños pequeños en Irlanda del Norte.

Más de 160 niños en todo el Reino Unido han contraído la enfermedad, conocida como hepatitis no AE o hepatitis de aparición súbita, y 11 han requerido un trasplante de hígado.

Se han detectado casos en 20 países de todo el mundo y la mayoría de los casos han afectado a niños menores de cinco años.

El director médico de Irlanda del Norte, Sir Michael McBride, instó a los padres a estar atentos y atentos a la afección.

Él dijo: “Sobre la hepatitis no AE en niños, ahora tenemos 16 casos confirmados en niños en Irlanda del Norte, algunos de los cuales han requerido tratamiento especializado en otras partes del Reino Unido, incluido uno que ha requerido un trasplante de hígado.

“Estamos muy agradecidos por el trabajo conjunto que se ha realizado en todo el Reino Unido, tanto en términos de respuesta de salud pública como de trabajo con equipos clínicos para garantizar que estos niños reciban el mejor tratamiento y atención posible.

“Lo importante es que mantengamos un alto nivel de vigilancia y concientización sobre esta condición.

“Hay una investigación en curso para determinar la causa”.

Sir Michael agregó: “Obviamente es preocupante cuando estamos lidiando con una nueva presentación, particularmente cuando no tenemos absolutamente claro en este momento qué lo está causando”.

La Dra. Gillian Armstrong, de la Agencia de Salud Pública, dijo que se estaba examinando una variedad de factores para determinar la causa de la afección.

Ella dijo: “Podemos confirmar que ahora hay 16 casos de hepatitis de inicio repentino en niños pequeños en Irlanda del Norte que no se han relacionado con ninguna de las causas preexistentes de hepatitis en niños como la hepatitis AE o cualquier otra causa clara.

“Seguimos trabajando con nuestros homólogos en otras jurisdicciones y la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido está llevando a cabo investigaciones sobre las causas de estos.

“Se está trabajando para evaluar una amplia gama de posibles factores.

“Uno de los posibles factores que está surgiendo es un vínculo con la infección por adenovirus. Esta es una infección infantil relativamente común que hemos visto y actualmente se está realizando un estudio de control de casos para determinar si eso está realmente detrás de este aumento de hepatitis en niños pequeños.

“Sin embargo, hay una variedad de otras posibles causas que se están investigando actualmente, incluidas otras infecciones, así como la investigación de toxinas y exposiciones ambientales”.

El Dr. Armstrong agregó: “Podemos decir con confianza que no existe un vínculo con la vacuna Covid-19, ya que la gran mayoría de estos niños eran demasiado pequeños para que se les ofreciera la vacuna.

“La higiene de las manos y la higiene respiratoria son los métodos más importantes para prevenir y controlar la propagación de infecciones que se están investigando, por lo que les pedimos a los padres que alienten a los niños a lavarse las manos con regularidad.

“Si tiene un hijo que muestra signos de ictericia o cree que su piel o el blanco de sus ojos tienen un tinte amarillo, busque atención médica urgente.

“El riesgo para la población en general es bajo, es relativamente raro y la gran mayoría de los niños se han recuperado por completo sin efectos a largo plazo. Sin embargo, un número muy pequeño ha tenido complicaciones de salud significativas y requirió un trasplante de hígado”.

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