‘Momento peligroso:’ comienza un gran esfuerzo para frenar la poliomielitis después del caso de Malawi

El mundo se encuentra en un “momento peligroso” en la lucha contra enfermedades como la poliomielitis, dijo un alto funcionario de la Organización Mundial de la Salud, ya que comienzan los esfuerzos para inmunizar a 23 millones de niños en cinco países africanos después de un brote en Malawi.

En febrero, Malawi declaró su primer caso de poliovirus salvaje en 30 años, cuando una niña de 3 años del distrito de Lilongwe quedó paralizada como resultado de su infección.

El caso hizo saltar las alarmas porque África fue declarada libre de poliomielitis salvaje en 2020 y solo hay dos países en el mundo donde es endémica: Afganistán y Pakistán. Pakistán marcó un año sin casos en enero de 2022.

“Este es un momento peligroso”, dijo a Reuters Modjirom Ndoutabe, coordinador de polio de la OMS África, en una entrevista telefónica desde Brazzaville, República del Congo.

“Incluso si hay un país en el mundo con polio, todos los demás países están en grandes problemas”.

Ndoutabe dijo que la pandemia de coronavirus y los cierres habían frenado los esfuerzos para vacunar a los niños contra otras enfermedades como la poliomielitis y también habían afectado la vigilancia.

Según la alianza de vacunas Gavi, los servicios de inmunización infantil en los 68 países que apoya se redujeron en un 4% en 2020, lo que representa 3,1 millones más de niños con “dosis cero” probablemente desprotegidos contra enfermedades infantiles como la poliomielitis, la difteria y el sarampión, y 3 millones más bajo -niños inmunizados que en 2019.

“Esto es una tragedia”, dijo Seth Berkley, director ejecutivo de Gavi, en una entrevista con Reuters. “El desafío es recuperar eso”.

En Malawi, donde la cobertura de vacunación contra la poliomielitis es alta (superior al 90 % en la mayoría de los distritos), las tasas durante la pandemia cayeron un 2 %, según Janet Kayita, directora de la OMS en Malawi. Ella dijo que el niño que estaba paralizado tenía una dosis de la vacuna contra la poliomielitis al nacer, pero no las otras dosis necesarias para una protección completa.

Kayita dijo que la vigilancia se había visto afectada de manera más significativa. El caso está relacionado con una cepa que circulaba en la provincia de Sindh en Pakistán en 2019, lo que significa que no afecta el estado libre de polio de África. Pero los equipos ahora se apresuran a responder cómo llegó a Malawi y cuánto tiempo se propagó sin ser detectado.

La poliomielitis, una enfermedad altamente infecciosa que se propaga principalmente a través de la contaminación por materia fecal, solía matar y paralizar a miles de niños anualmente. No hay cura, pero la vacunación acercó al mundo a acabar con la forma salvaje de la enfermedad.

Lanzamiento masivo

En un intento por evitar una nueva propagación en África, casi 70.000 vacunadores irán de puerta en puerta en Malawi, Mozambique, Tanzania, Zambia y Zimbabue para dar a todos los niños menores de 5 años la vacuna oral contra la poliomielitis en una campaña de $15,7 millones financiada por Global Iniciativa de erradicación de la poliomielitis, dijo la OMS en un comunicado el viernes.

La primera ronda, que comenzará el lunes, estará dirigida a más de 9 millones de niños, seguida de tres rondas más con el objetivo de llegar a todos los niños menores de 5 años, independientemente de su estado de vacunación, para aumentar la inmunidad, dijo Kayita.

También se han intensificado los esfuerzos para rastrear cualquier caso relacionado con el brote de Malawi y monitorear la transmisión en las aguas residuales. Hasta el momento, no se han encontrado otros casos vinculados.

La poliomielitis derivada de la vacuna, una forma de la enfermedad derivada de una cobertura de vacunación incompleta, está más extendida en todo el mundo, y los brotes recientes han generado preocupaciones sobre cómo la pandemia de coronavirus puede haber afectado la cobertura de vacunación.

Israel está luchando contra un brote de poliomielitis derivada de la vacuna, el primero desde la década de 1980, después de que se descubriera un caso en Jerusalén la semana pasada. Desde entonces, casi 12.000 niños han sido vacunados.

Ucrania reportó su primer caso de poliomielitis derivado de una vacuna en cinco años el año pasado, pero los esfuerzos urgentes para frenar el brote se detuvieron después de la invasión rusa el 24 de febrero.

La vacunación completa protege contra ambas formas de la enfermedad, y centrarse en eso detendrá tanto el brote en Malawi en meses como todas las formas de poliomielitis en África para 2023, dijo Ndoutabe, quien describió su dolor cuando escuchó por primera vez el revés del caso de Malawi. .

“Pero no nos quedamos en esta tristeza. Tuvimos que actuar rápido”, dijo.

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