Mookie Betts podría estar acercándose al año legado para los Dodgers en 202

Con cada día que pasa, nos acercamos más a otra temporada de béisbol de los Dodgers de Los Ángeles. Si bien las nuevas adquisiciones y los jóvenes aspirantes como Miguel Vargas y James Outman podrían ayudar a LA en la búsqueda de su primer campeonato de la Serie Mundial desde 2020, los elementos básicos de la franquicia como Mookie Betts sin duda liderarán el camino.

La campaña de 2023 tiene el potencial de ser un año de legado para Mookie Betts. Es uno de los principales talentos del béisbol en el campo, y podría ver un regreso a la segunda base este año debido a la lesión del ligamento cruzado anterior de Gavin Lux que puso fin a la temporada. Sus contribuciones en el plato han sido tan importantes, si no más, para su perfil general, y las tácticas ofensivas del nativo de Tennessee aparentemente han evolucionado hacia un enfoque más orientado al poder.

El jardinero de 30 años viene de una temporada en la que terminó quinto en la votación de Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, recortó .269/.340/.533, conectó 32 jonrones, acumuló 82 carreras impulsadas y ocupó el séptimo mejor WPA (Probabilidad de victoria) de la liga. Agregado). Sin embargo, Betts tuvo tramos lentos durante los cuales no jugó a su nivel habitual de versatilidad ofensiva. Durante el mes de junio, por ejemplo, Betts registró un OPS por debajo del promedio de .523 y bateó para un promedio de .193.

2022 vio a Betts adoptar un enfoque agresivo en el plato. Según Baseball Savant, hizo swing en el primer lanzamiento el 30,4% de las veces, el máximo de su carrera. Además, hizo swing en la mayor cantidad de lanzamientos de su carrera y solo se ubicó en el percentil 59 en términos de BB%.

Nada de esto quiere decir que Betts esté tratando de convertirse en un tipo de bateador de “auge o fracaso”, pero está claro que su objetivo es convertirse en una amenaza de jonrones más consistente. Durante la temporada baja, hizo un esfuerzo por aumentar su volumen después de perder algo de peso en los últimos años.

“Perder peso equivale a perder fuerza”, dijo Betts a MLB.com. “Era pequeño, hombre, así que tuve que recuperar mi peso”.

La fuerza engendra poder, y mayores números de poder podrían influir de manera suprema en el legado de Betts. Sin duda, es una de las estrellas más brillantes del béisbol, pero nunca ha sido conocido como una amenaza de poder puro. Su temporada de MVP de 2018 como miembro de los Medias Rojas de Boston no estuvo necesariamente definida por el poder de élite.

Conectó 32 jonrones, pero también tuvo el mejor promedio de bateo de la liga de .346 y 129 carreras. Los Medias Rojas de esa temporada fueron un grupo poderoso que conectó la sexta mayor cantidad de jonrones en la Liga Americana. Jugadores como JD Martinez, Xander Bogaerts y Rafael Devers fueron los principales anotadores de carreras, y Betts preparó la mesa con facilidad como primer bate. Las 80 carreras impulsadas de Betts fueron cuartos en el equipo, pero dada su posición en la alineación y la profundidad general de la lista, se esperaba que hiciera un poco de todo. Durante su tiempo como Dodger, Betts siguió siendo un bateador versátil, pero aparentemente hizo ajustes que se prestan a números de poder más intimidantes.

Dados sus altibajos, Betts no siempre siente que es uno de los mejores talentos del juego. El presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers, Andrew Friedman, cree que las dudas juegan un papel importante en el compromiso con la excelencia de la ex selección de quinta ronda.

“Creo que ese es el combustible de Mookie”, dijo Friedman al LA Times en julio pasado. “Creo que pasa por muchos períodos en los que no se siente como uno de los mejores jugadores del planeta y probablemente contribuye un poco a su ética de trabajo Pero es asombroso ser tan talentoso como él y las veces que lo cuestionará “. “

Andrés Friedman

La pérdida de Justin Turner, Trea Turner y Cody Bellinger significa que Betts (y Freddie Freeman) tendrán que llevar más carga ofensiva de los Dodgers como líder de Los Ángeles. La voluntad de Betts de aumentar su volumen, combinada con un enfoque más asertivo en el plato, podría resultar en una campaña de 2023 que defina un legado que lo impulse de manera segura a un nuevo estrato.

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