Mosquito ordinario podría causar la próxima pandemia: ‘Desplegar el ejército para combatirlos’

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Aunque todavía estamos en medio de la pandemia de corona, decenas de científicos ya están trabajando en la próxima amenaza: ¿cómo debemos lidiar con los mosquitos? En el futuro, podrían transmitir virus mortales.

No solo los murciélagos, sino también los mosquitos pueden infectar a las personas con un virus, también en los Países Bajos. Debido a que los mosquitos entran en contacto con animales o personas que portan una enfermedad, pueden propagarla aún más.

‘Animal más letal en la Tierra’

El One Health PACT, dirigido por la viróloga Marion Koopmans, realiza investigaciones sobre los llamados arbovirus. Estos pueden ser transmitidos a través de mosquitos. “El mosquito es el animal más mortífero de la tierra”, dice el entomólogo de la Universidad de Wageningen, Sander Koenraadt. “El insecto transmite enfermedades como la malaria, el dengue y el virus Zika”.

Las enfermedades tropicales suenan lejanas, pero nada más lejos de la realidad. Por ejemplo, el virus del Nilo Occidental apareció en las cercanías de Utrecht hace 1,5 años. Ocho personas se infectaron. Entonces, el virus no se encontró en un insecto exótico, sino en un mosquito doméstico común.

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‘Mar de Sangre’

Holanda se está convirtiendo lentamente en un ‘walhalla’ para los mosquitos, según Koenraadt. «El cambio climático está provocando temperaturas más altas, más sequías y más lluvias. También tenemos muchos animales y el país está densamente poblado».

“Ese es el suministro de alimento de un mosquito. Para ellos, solo somos un mar de sangre”, agrega el entomólogo médico y biólogo de vectores Bart Knols. No participa en el proyecto, pero también está especializado en la investigación de mosquitos.

Unión Europea

«Las cosas van completamente mal en los Países Bajos. Tenemos que hacer algo ahora, especialmente a nivel de la Unión Europea», dice Knols. Pero como ‘país rana’, cree que los Países Bajos no pueden hacerlo solos.

Los mosquitos ahora están propagando enfermedades en el sur de Europa, pero eso podría suceder pronto, dice. «Los mosquitos tigre ahora están en la frontera de Bélgica y Francia. Es solo cuestión de tiempo antes de que se apoderen del Vrijthof en Maastricht. Eso simplemente sucederá».

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desplegar el ejército

«La malaria también existió en los Países Bajos en el pasado», dice Knols. «Ahora ya no conocemos el problema y no nos preocupamos». Eso es injusto según él. «Todo podría volver».

Knols está feliz con el proyecto de investigación, pero está preocupado por los próximos pasos. Teme que la acción política no se tome con la suficiente rapidez. «Tienes que usar el ejército para combatir los mosquitos. La gente puede pensar que es ridículo, pero eso es muy normal en América Central y del Sur».

Aunque todavía estamos en medio de la pandemia de la corona, decenas de científicos ya están trabajando en la próxima amenaza. ¿Cómo debemos lidiar con los mosquitos? En el futuro, podrían transmitir virus mortales.

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