Muere el general Ahmed Gaed, hombre fuerte de Argelia

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En un cambio nuevo e inquietante de la situación en Argelia, el jefe del ejército y hombre fuerte del país, Ahmed Gaid Salah, murió temprano esta mañana a los 79 años después de sufrir un paro cardíaco en casa. Una muerte que arroja aún más incertidumbre sobre el futuro del país magrebí, inmerso en una revuelta pacífica durante diez meses.

Según lo informado por la Presidencia de la República a través de una declaración recopilada por la agencia estatal de noticias APS, Gaïd Salah ha sido transferido después de sufrir un ataque cardíaco al Hospital del Ejército Central de Aïn Naadja, ubicado en el sur de Argel, donde habría certificado su muerte.

"Este es un calvario doloroso y trágico para Argelia, que se despide en este momento y de repente a un comandante militar como Ahmed Gaid Salah, […] que demostró ser fiel a su juramento en las circunstancias más difíciles que tuvo que pasar por el país, "Lee el mensaje emitido por la Presidencia argelina.

Tras la irrupción en Argelia a fines de febrero pasado del movimiento de protesta popular conocido como Hirak, Gaïd Salah comenzó a asumir abiertamente su papel de mandamás del régimen, hasta que precipitó la renuncia formal del entonces presidente, Abdelaziz Bouteflika, en un intento de apaciguar el clamor de la calle. Después de la renuncia del presidente octogenario, el jefe del Ejército, que también ocupó el cargo de viceministro de defensa y actuó como una cara visible de la cúpula militar que controla las riendas con fines prácticos, asumió el liderazgo de Argelia.

En un intento por recuperar la fachada civil del régimen, Gaïd Salah ordenó explícitamente celebrar las controvertidas elecciones que tuvieron lugar en el país el 12 de diciembre pasado y que encontraron una abstención histórica de la oposición frontal ejercida por el Hirak.

Poco después del anuncio de la muerte de Gaïd Salah, y chocando con posibles rumores, el extravagante presidente argelino, Abdelmadjid Tebboune, apoyó a media mañana al mayor general Said Chengriha como jefe interino del Ejército, según la agencia APS. Además, el presidente argelino decretó tres días de duelo nacional y siete días de duelo por las Fuerzas Armadas.

Nacido en enero de 1940 en la provincia de Batna, en el este del país, Gaïd Salah fue un pilar del régimen argelino que surgió después de la independencia del país en 1962. Con solo 17 años, los militares se unieron a las filas de los maquis quien articuló la resistencia contra la colonización francesa y rápidamente se subió al Ejército de Liberación Nacional que dirigió la lucha contra Francia durante la Guerra de Liberación de Argelia. Después de proclamar la independencia, Gaïd Salah pasó por Egipto y recibió capacitación en la URSS, donde se graduó de una academia de Moscú en 1971, antes de regresar a casa.

Después de subir varios escalones más en la jerarquía militar argelina, el Mayor General fue nombrado jefe del Ejército en agosto de 2004, cuando el país ya estaba liderado por una Bouteflika a la que Gaïd Salah siempre se mantuvo fiel hasta su caída en desgracia a principios de este año.

El jueves pasado, el militar, casado y con siete hijos, fue condecorado a manos de Tebboune con una medalla de la Orden Nacional al Mérito en reconocimiento a sus esfuerzos durante el delicado período en el que navega el país.

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