Muere fundador del gigante minorista surcoreano Lotte

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El fundador de Lotte Group, Shin Kyuk-ho, llega a juicio en un tribunal de Seúl, Corea del Sur, el 20 de marzo de 2017. REUTERS / Kim Hong-Ji

SEUL (Reuters) – El fundador de Lotte Group, Shin Kyuk-ho, quien comenzó a fabricar chicle en 1948 en Japón y convirtió el negocio en el conglomerado número 5 de Corea del Sur con intereses que van desde el comercio minorista hasta los productos químicos, murió el domingo, dijo la compañía. Tenía 98 años.

Fue el último de los empresarios surcoreanos que fundó los principales chaebols del país, o conglomerados familiares, que ahora dominan la cuarta economía más grande de Asia.

Lotte fue fundada en 1948 como fabricante de chicles en Japón por Shin, quien se mudó al país vecino cuando la península de Corea estaba bajo el dominio colonial japonés. Se casó con una mujer japonesa y tuvieron dos hijos, que luego se pelearon por el control del imperio empresarial en 2015.

Ahora, Shin Dong-bin, el hijo menor, está al frente del conglomerado minorista.

Debido a sus profundos vínculos con Japón, Lotte a veces se ha enfrentado a una reacción pública en Corea del Sur, lo que ha llevado a un boicot de sus productos cuando los lazos entre los dos países empeoraron.

En 2017, Lotte también se convirtió en la mayor víctima corporativa de la disputa diplomática de Corea del Sur con China por la decisión de Seúl de desplegar un sistema antimisiles estadounidense para contrarrestar la amenaza de Corea del Norte. Lotte, que ofreció tierras para el sistema, vio la mayoría de sus supermercados suspendidos por las autoridades chinas y finalmente se retiró de las operaciones.

Shin, para entonces en silla de ruedas, fue sentenciado a tres años de prisión en 2018 por malversación de fondos e incumplimiento del deber. Pero fue excusado de cumplir una condena por su mala salud.

Lotte, que posee el rascacielos más alto del país de 123 pisos, es un nombre familiar en Corea del Sur, con los intereses del conglomerado que van desde bocadillos y bebidas hasta supermercados, grandes almacenes, hoteles, parques temáticos y cines. Una de sus unidades emblemáticas es Lotte Chemical (011170.KS), que tiene una fábrica en los Estados Unidos.

Informes de Hyunjoo Jin y Joyce Lee; Edición por Raju Gopalakrishnan

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