mujeres y niños primero

Las enfermeras administran una vacuna piloto contra la malaria a un niño en un hospital en Lilongwe, Malawi, el 23 de abril de 2019.
Las enfermeras administran una vacuna piloto contra la malaria en un hospital en Lilongwe, Malawi, el 23 de abril de 2019. AMOS GUMULIRA / AFP

Mujeres y niños primero: este es el fuerte mensaje que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha decidido presentar, especialmente para África, en su informe de 2019 sobre el control de la malaria, publicado el miércoles 4 de diciembre. Brillar la atención en el continente es una necesidad, ya que continúa soportando la mayor carga de esta enfermedad mortal, con el 93% de todos los casos en todo el mundo. En 2018, 228 millones de personas contrajeron la enfermedad parasitaria transmitida por el mosquito Anopheles y 405,000 murieron. Casi siete de cada diez víctimas de parásitos tienen menos de cinco años.

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Las mujeres embarazadas son particularmente vulnerables. En 2018, 11 millones de ellos, que vivían en 38 países del continente, estaban contaminados, lo que equivale a casi un tercio de todos los embarazos africanos. Pero en el mismo año, solo el 31% de las mujeres embarazadas que viven en áreas de riesgo recibieron las tres dosis de tratamiento preventivo recomendadas por la OMS. Las consecuencias de una infección parasitaria. Plasmodium falciparum son importantes para las madres pero también para los niños que visten, ya que nacerán con muy poco peso. Menos gordos, están más expuestos a venir al mundo prematuramente y, por lo tanto, a morir en los primeros meses de vida. La OMS estimó que 872,000 niños en el continente nacieron con bajo peso.

Además, de los 24 millones de niños infectados y menores de cinco años en África subsahariana, la mitad tenía anemia moderada y 1.8 millones de anemia severa, un factor de riesgo importante para la mortalidad infantil. "La malaria sigue siendo una enfermedad de pobreza y desigualdad" dice Guinean Abdourahmane Diallo, gerente general de la asociación Roll Back Malaria para terminar con la malaria: " Dado que las mujeres y los niños son las poblaciones más vulnerables, es importante centrarse en este tema, incluso si no es nuevo. "

Cobertura de salud universal

La agencia de la ONU insiste aún más en esta prioridad que las herramientas de prevención, diagnóstico y atención existen y han demostrado su valía. Para llegar a estas mujeres y niños a veces aislados, la clave para luchar "Se basa en la construcción de sistemas de salud comunitarios sólidos y, lo más importante, en crear o fortalecer la cobertura universal de salud" explica el Dr. Diallo. Una atención integral y mínima de las mujeres durante el embarazo les permite acceder a la prevención de la malaria, ser diagnosticada y, cuando sea apropiado, tratada. Este seguimiento básico también es esencial para los niños después del parto, especialmente si la madre ha sido infectada.

Es aún más urgente que, En 2018, más de un tercio de los niños que desarrollaron fiebre (36%) en África subsahariana y, por lo tanto, es probable que hayan sido infectados con malaria, no tuvieron acceso a ningún tipo de atención. "Los trabajadores comunitarios están en mejores condiciones de brindar buena información y prevención efectiva, recuerda el Dr. Diallo. Aunque solo sea distribuyendo mosquiteros tratados con insecticida ", que siguen siendo la forma más efectiva de protegerse de los anófeles. Ahora, el 61% de los niños que viven en un área "malárica" ​​duerme bajo una red, en comparación con el 26% en 2010.

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Seis países africanos albergan a más de la mitad de las personas con malaria: Nigeria, que solo representa una cuarta parte de ellos; la República Democrática del Congo (RDC, 12%); Uganda (5%); Costa de Marfil, Mozambique y Níger (4% cada uno). Y solo siete países del continente han logrado derrotar la enfermedad: Mauricio, Marruecos, Lesotho, Seychelles, Túnez y Egipto, a los que Argelia se acaba de unir ya que no ha registrado ningún caso en 2018. Finalmente, Cabo Verde, Eswatini y Botswana pronto será declarado "Libre de toda la malaria" (respectivamente 2, 59 y 533 casos), mientras que Sudáfrica, que acaba de pasar por debajo de los simbólicos 10,000 casos, ahora está en camino a la erradicación, según el informe.

Análisis fino de los datos.

Incluso si la batalla está lejos de terminar, el informe se toma el tiempo para hacer un balance de quince años de lucha (2000-2015) y recuerda que "El progreso ha sido considerable". La OMS estima, por ejemplo, que desde 2000, se han evitado al menos 93 millones de casos de malaria y se han salvado 590,000 vidas. Gracias a la mayor disponibilidad de pruebas económicas y de buena calidad, el porcentaje de niños diagnosticados ha dado un salto real, aumentando entre 2015 y 2018 del 48% al 76%. Durante el mismo período, la inversión en investigación básica y desarrollo de productos aumentó a 598,2 millones de euros en 2018, cerca del récord de 2009 de 610 millones de euros.

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Sin embargo, estos buenos números no deberían hacernos olvidar que la desaceleración en la pelea está confirmada. Es casi seguro que no se alcanzarán los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, cuyo objetivo es erradicar el flagelo para 2030. El número de casos nuevos observados cada año, después de una caída espectacular en 2014, se ha estancado desde entonces. También falta dinero, dice el autor principal del informe, Kenyan Abdisalan Noor, ya que casi duplicaría los recursos actuales, que ascienden a 2.440 millones de euros, para poner fin a la enfermedad. Asi que, "A pesar de la reciente reposición del Fondo Mundial (contra el SIDA, la tuberculosis y la malaria), el más importante de su historia, corremos el riesgo de poder preservar solo el progreso realizado, advierte el Dr. Noor. Esta falta de fondos es la mayor amenaza para la lucha. "

Sin embargo, una región del mundo, el sudeste asiático, ha demostrado que una fuerte voluntad política puede hacer posible el fin de la enfermedad en unos pocos años. Un resultado obtenido en particular gracias a un análisis fino de los datos de campo, que permiten el uso más adecuado de los medios disponibles. Camboya, China (provincia de Yunnan), Laos, Birmania, Tailandia y Vietnam han logrado, entre 2010 y 2018, reducir el número de casos nuevos en un 76% y las muertes en un 95%. En 2018, Camboya ni siquiera ha registrado ningún caso de muerte relacionado con la enfermedad por primera vez en su historia.

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