Museo Mexicano de Los Ángeles, La Plaza Cocina, preocupados propietarios de negocios de Olvera Street

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Tacos y burritos son tan americanos como la tarta de manzana. Las ventas de chips de tortilla experimentaron una Aumento del 35 por ciento en 2018, según la asociación internacional para la industria de los bocadillos, con más de $ 107 millones en ventas – felicitaciones a Doritos. Y las tortillas han superado la hamburguesa y bollos de hot dog desde 2011. Sin embargo, a pesar de una mayor demanda de comida mexicana, la mayoría de los consumidores estadounidenses no conocen los diversos estilos e ingredientes regionales en la cocina mexicana ni los detalles de su popularización en este país.

La Plaza de Cultura y Artes, un museo y centro cultural dedicado a la historia y cultura de la experiencia mexicano-estadounidense en Los Ángeles, tiene un nuevo proyecto que apunta a ayudar. La Plaza Cocina, con una apertura proyectada de septiembre de 2019, es un museo, espacio de venta minorista y cocina de enseñanza de 2,500 pies cuadrados, donde los clientes explorarán la rica historia y las modernas interpretaciones de las artes culinarias de México. Se dice que es el primero de su tipo en los Estados Unidos.

A medida que crece la anticipación de La Plaza Cocina, los desarrolladores están dando los toques finales a los planes de construcción y diseño para un desarrollo mucho más grande del que forma parte: La Plaza Village. Cuatro edificios, que van desde cinco hasta siete pisos, se ubicarán en el terreno, incluidos apartamentos, restaurantes y otros locales comerciales, todos ubicados entre Chinatown y Little Tokyo.

La Plaza de Cultura y Artes está desarrollando el área en asociación con el Residencial High Street de Trammell Crow y la Fundación César Chávez. Según Jessica Ureña, gerente de desarrollo de proyectos especiales en La Plaza de Cultura y Artes, esta propiedad masiva, anteriormente dos estacionamientos públicos, fue arrendada a la organización hace años con la condición de que se desarrollara más adelante. El desarrollo más amplio de La Plaza Village, que promete aproximadamente $ 325,000 anuales en dólares de impuestos a la propiedad A pesar de la pérdida de $ 565,000 en ingresos de estacionamiento para el condado, tiene poco en común con la misión de La Plaza Cocina a pesar de las similitudes en el nombre.

La Plaza Village será el primer desarrollo importante en el área del Monumento Histórico de El Pueblo en el centro de la ciudad, una gran noticia para muchos. Pero la ironía adicional del esfuerzo es que está a solo cuatro minutos a pie de Olvera Street, el histórico mercado mexicano rodeado de árboles, lleno de restaurantes y tiendas de regalos. La calle tiene un historial de apropiaciones (más sobre esto más adelante), pero hoy en día la comunidad mexicana siente que la ha recuperado. Muchos Calle olvera los vendedores temen la competencia con La Plaza Village y los efectos negativos que puede traer la gentrificación.

Olvera Street se encuentra entre los distritos más antiguos de Los Ángeles, con una calle de adoquines, varios de los edificios más históricos de Los Ángeles y docenas de empresas mexicanas de propiedad local durante al menos tres generaciones. Algunos han estado en la calle desde los años treinta. Aquí, los puestos de vendedores venden artículos como piñatas de colores, cerámica mexicana y máscaras de luchadores multicolores frente a una colección de restaurantes mexicanos tradicionales.

Si bien La Plaza Village podría amenazar los medios de vida de la calle Olvera, esta no es la primera vez que la calle enfrenta una amenaza para su desarrollo. los pobladores, un grupo que incluía a mexicanos, indígenas y afro-mexicanos, fundó la plaza de la calle en la década de 1880. A medida que la ciudad se expandía, la calle original sufrió negligencia y fue casi destruida.. En 1926, Christine Sterling, una joven mujer blanca de Oakland, California, se interesó en la plaza de Olvera Street y organizó una campaña para preservarla. Llegó a ser conocida como la "madre de la calle Olvera". Ella creó y defendió la plaza para los no mexicanos como una forma de que ellos puedan apreciar el pasado histórico mexicano y español. Sin embargo, los críticos argumentan que su visión estereotipos mexicanos perpetuados, imponiendo su propia fantasía de México a toda una raza de personas.

Bill Esparza, escritor de comida y reconocido experto en cocina mexicana, explica que lugares icónicos como Cielito Lindo – un pequeño puesto en la calle Olvera que sirve taquitos recién rellenos, enrollados y fritos desde 1934 – no siempre tenía la autonomía de la que disfrutan ahora.

"Cuando comenzó Cielito Lindo, Sterling tenía que aprobar todo lo que todos hacían o servían", dice Esparza. "Ahora, son las familias mexicanas las que poseen y administran sus negocios y es una fuente de orgullo y vida pública para los latinos. Todavía vende productos turísticos, pero cuando estás allí, se siente y parece que es nuestro ".

Cerca de allí, lo que solía ser una colección de estacionamientos ahora será un complejo de uso mixto con 355 apartamentos, el 20 por ciento de los cuales tendrá un precio a precios asequibles. Para dar una idea del potencial de gentrificación, el costo promedio de un pueblo de La Plaza El apartamento de una habitación costará entre $ 2,505 y $ 3,090., con comodidades como un centro de lavado de mascotas, cancha de tejo y patrulla de cortesía. A CVS Pharmacy, Chase Bank, AT&T shop y Portola Coffee Shop se unirán a la batalla. Mientras tanto, alquileres están aumentando rápidamente en el cercano barrio chino.


Desarrollo de La Plaza Village en el centro de Los Ángeles

Desarrollo de La Plaza Village en el centro de Los Ángeles
Wonho Frank Lee

Junto a este desarrollo a gran escala, algunos dueños de negocios piensan que la calle Olvera está siendo descuidada nuevamente. Los Ángeles ahora administra la calle histórica, y varios propietarios y trabajadores sienten que la ciudad no ha priorizado sus negocios.

Un propietario de un negocio, que ha operado un negocio de souvenirs en Olvera Street durante más de 50 años y prefirió no compartir su nombre, lamentó la decisión de construir el museo dentro de La Plaza Village.

En español, se preguntaban: "¿Por qué no ponen el museo aquí? Aquí es donde debe iniciarse la tradición de preservar. La calle fue fundada para preservar las tradiciones mexicanas ".

Según el gerente de desarrollo de Ureña, la construcción de La Plaza Cocina en La Plaza Village fue una mejor idea debido a las limitaciones en el trabajo con lugares históricos como Olvera Street. "Es por eso que el nuevo espacio [La Plaza Village] Fue una gran oportunidad para construir lo que necesitábamos ".


Vendedor en la calle Olvera que vende máscaras de luchador, camisetas y más.

Vendedor en la calle Olvera que vende máscaras de luchador, camisetas y más.
Wonho Frank Lee

Jade Bojorquez es un servidor de La Golondrina, uno de los restaurantes mexicanos más antiguos de Los Ángeles, ubicado en Olvera Street y establecido en 1930. El restaurante se encuentra a menos de media milla de La Plaza Village en el centro de Los Ángeles. "Cuando vienes a un restaurante por lo general no hay historia [told] Detrás de la comida ”, dice ella. "Cuando vayas al museo te lo darán. Pero tener un nuevo desarrollo. [with La Plaza Village] No creo que sea algo bueno ".

Mientras tanto, el nuevo desarrollo parece continuar con un historial de pasar por alto la historia y el carácter que Olvera Street ha establecido a lo largo de los años en Los Ángeles. "Los mexicanos de clase trabajadora y los dueños de tiendas en la calle Olvera, históricamente, no han tenido mucho que decir sobre cuál es su patrimonio legítimo", dice Esparza. "Es importante continuar apoyando a las pequeñas empresas que han definido este paseo histórico durante mucho tiempo".

Christopher Espinosa, el gerente general del Monumento Histórico El Pueblo de Los Ángeles, quien administra la calle Olvera y dice que trabaja con los comerciantes, cree que La Plaza Village generalmente ayudará a las empresas en La Placita Olvera: "Habrá más ojos en el Street y lo hará más seguro con más gente alrededor ". Destaca que parte del proyecto está creando un estilo histórico paseo: un camino que conectará Union Station con La Plaza Village antes de llevar más tráfico peatonal a Olvera Street.

El dueño del negocio con el negocio del recuerdo, sin embargo, no está de acuerdo. "Esa es la historia sin fin: 'miles vendrán'", dicen. “¿Dónde ves a los miles? Si los miles vinieran como dicen, tendría los cuatro empleados que tenía, pero ahora no tengo un empleado ”. Este propietario dirige la tienda solo ahora, con la ayuda ocasional de un voluntario.

Junior Torres, un empleado de El Rancho Grande, un restaurante mexicano en la calle Olvera, que ha trabajado en la calle durante 20 años, está de acuerdo en que a menudo recibe noticias del Ayuntamiento cuando comienzan los nuevos proyectos que rodean la calle Olvera. Él dice que la ciudad asegura a las empresas que estos proyectos traerán más negocios, cuando en su experiencia nunca ha sido así.

"Es una buena historia", dice Torres. “Lo mismo se dijo de Little Tokyo, de los lofts de Union Station. Esa gente no viene aquí. Si hablas por la calle y lo que beneficiará a la calle, tienes que invertir en la calle. No inviertas en otros lugares cercanos ".


Puestos de vendedores en la calle olvera

Puestos de vendedores en la calle olvera


Calle olvera


La Golondrina Cafe en la calle Olvera

El restaurante La Golondrina Cafe en la calle Olvera abrió sus puertas en 1930.

Torres, que cuenta con alquileres elevados, un pequeño estacionamiento con tarifas entre $ 15 y $ 25, instalaciones de baños mal administradas y el desafío adicional de los campamentos para personas sin hogar cercanos, dice que es un lugar muy difícil para hacer negocios.

Torres agrega que cuando comenzó a trabajar en Olvera Street, el negocio era bueno. Apenas había espacio para caminar debido a todas las multitudes. Ahora dice que la calle está vacía, excepto algunos días festivos, fines de semana y Semana Santa. Antes, había turistas alineados fuera de los negocios de la calle Olvera. Él dice que ahora los únicos turistas que pasan por la mañana son los que usan los baños antes de subirse a sus autobuses turísticos.

Un joven comerciante que ha trabajado en Olvera Street durante seis años, que también prefirió no compartir su nombre, se hace eco de que el negocio ya se vio afectado por los nuevos desarrollos que se abrieron en el centro de Los Ángeles. Hacen referencia a cómo la Feria de los Moles, el festival de los topos, se llevó a cabo en la calle Olvera, pero los organizadores lo trasladaron al más espacioso Grand Park, a media milla de distancia. Los organizadores del festival, sin embargo, decir tuvo que mudarse porque no había suficiente espacio en la calle Olvera para los más de 30,000 angelinos que asistieron.

"Nadie está molesto por [the museum]," ellos dicen. “Lo que me hace sentir un poco de resentimiento es que desearía que cuidaran de La Placita tanto como lo hacen en ese espacio; Hay muchas cosas por hacer aquí. En lugar de invertir y promocionar una nueva generación para visitar. [Olvera Street] son [redirecting] a otras partes de la ciudad ".

Javier Marina Vargas, propietario de Don Juanitos Imports en la calle Olvera, dice: "Ya veo [business on Olvera Street] Bajando poco a poco. No creo que ellos [City Hall] Saber como apoyarnos. Pasamos por reuniones y encuentros. Ellos escuchan todo, pero no hacen nada al respecto ".

A Abelardo de la Peña Jr., director de mercadotecnia y comunicaciones de La Plaza de Cultura y Artes, no le preocupa la gentrificación. El sabor cultural de la comunidad local se mantendrá intacto, argumenta, y que La Cocina planea tener una programación que sea accesible para la comunidad.

"Estamos tratando de ampliar nuestra asistencia a otros [non-Mexican] la gente porque cuando vienen aquí, aprenden sobre nuestra comunidad ", dice de la Peña Jr." Tenemos la calle Olvera, tenemos la Plaza, ahora la Villa La Plaza. Creo que conducirá a una mezcla, en lugar de a una división o evitar que la gente venga aquí y será más acogedor. Esto era un estacionamiento ".

Y no todos los vendedores de Olvera Street se sienten amenazados por el cambio. "Soy una persona que está muy preocupada por el tema de la gentrificación", dice Susanna MacManus, propietaria de Cielito Lindo y el restaurante sentado Las Anitas. “Trae puestos de trabajo, limpia ghettos. Pero tiene que equilibrarse, tiene que ser socialmente justo ".


Ubicación futura de La Plaza Cocina en La Plaza Village
Wonho Frank Lee

Deysi Serrano, chef y propietaria de Milpa Grille Ubicada a unos tres kilómetros de distancia, en Boyle Heights, se esfuerza por rendir homenaje a los ingredientes mesoamericanos simples al ponerlos en el centro y al frente, por lo que no sirve arroz, un ingrediente introducido a través de la colonización española. Serrano encuentra mucho valor en el enfoque del museo en la historia de la comida. “La fabricación del maíz es tan importante como encontrar fuego. “Cómo lo cultivas y cómo funciona en conjunto. Es una locura, la tecnología ". A ella también le encanta La Plaza de Cultura y Artes tiene un enfoque en “descolonizar” la comida mexicana. "Creo que es genial, es una extensión de lo que hacen los restaurantes. Es difícil de explicar en unos segundos ".

Serrano cree que las clases de cocina serán un gran activo para la comunidad. "Creo que será algo positivo. El aprendizaje práctico es un ganar-ganar … es una cosa verlo en YouTube. Alguien que lo haga frente a ti es enorme ".


"La historia del maíz y el maíz en Mesoamérica ha llevado a que todos coman chips de tortilla y guacamole para el domingo del Super Bowl", dice Jessica Ureña, gerente de desarrollo para proyectos especiales en La Plaza de Cultura y Artes. "Ahora vamos a contar las historias de la cultura a través de la comida. Queremos educar al público sobre la historia hispana y la cocina. [and] Hable sobre las raíces indígenas de los ingredientes: el maíz, la calabaza y los frijoles cultivados en América Latina durante milenios ”.

La Plaza Cocina ofrecerá una programación multidisciplinaria que incluirá un espacio de exhibición, una cocina de prueba de vanguardia, espacio alquilable para un vendedor orientado a la comida mexicana y espacio comercial. La Cocina transmitirá clases de cocina en vivo y grabadas en línea.

"Creo que es muy importante, en general, porque es LA, pero también fue México", dice Maite Gomez-Rejón, una historiadora de alimentos y propietaria de ArtBites.

A pesar de que Serrano ve desarrollos similares en su vecindario en Boyle Heights, tiene la esperanza de que La Cocina sea un lugar para los mexicoamericanos que desean permanecer conectados con su cultura. "Espero que inviten a la comunidad, les muestren de qué se tratan y realmente se comprometan con ellos. Estar en sus zapatos. Hay mucha gentrificación. No creo que nada pueda detener eso ".


Christina Lee, la vicepresidenta de Trammell Crow, que ha trabajado en estrecha colaboración con La Plaza de Cultura y Artes, cree que La Plaza Village será absolutamente beneficiosa para la calle Olvera. “Nuestro proyecto es increíblemente inusual con la cantidad de beneficios públicos que se han proporcionado, pero no puede resolver los problemas de un área completa por sí solo. Todos queremos que el vecindario sea mejor para Olvera Street y para nuestros inquilinos. No creo que el desarrollo sea a expensas de ningún grupo ".

Lee dice que La Plaza Village ha ido más allá de las demandas que pide el servicio público al ofrecer unidades de vivienda asequibles, al proporcionar espacio para dos murales de artistas mexicano-estadounidenses, contratar al 30 por ciento a nivel local y pagar un salario digno a sus empleados. Trammell Crow también dice que hizo un esfuerzo por trabajar con los negocios de Olvera Street; se celebró una sola reunión hace cinco años para presentar el proyecto a los comerciantes de la calle Olvera y escuchar sus comentarios. "Tenían alrededor de 40 [merchants] Asiste a esa reunión. ”Dijo Espinosa. "Sus comentarios apoyaron el desarrollo general".


Ubicación futura de La Plaza Cocina (izquierda) y otras partes del desarrollo de La Plaza Village

Ubicación futura de La Plaza Cocina (izquierda) y otras partes del desarrollo de La Plaza Village
Wonho Frank Lee


Fases adicionales del desarrollo de La Plaza Village.

Las expansivas fases adicionales de La Plaza Village Development
Wonho Frank Lee

"Reconocemos que una comunidad es una ecología y esperamos ser un buen vecino", agrega Lee.

También está trabajando con la Fundación César Chávez, dedicada a "mejorar la vida de los latinos y las familias trabajadoras al inspirar y transformar a las comunidades a través de empresas sociales que abordan necesidades humanas, culturales y comunitarias esenciales"el cual estará trasladando sus operaciones a La Plaza Village.

Ureña dice que nadie fue directamente desplazado cuando comenzó la construcción del proyecto. Agrega que incluso las personas que estacionaron en los estacionamientos donde ahora se ubica La Plaza Village se alojaron con acceso a nuevos estacionamientos en las instalaciones.

Aún así, la llegada del desarrollo eventualmente aumentará los alquileres comerciales en las áreas circundantes. Las tensiones sobre lo que cambiará todavía orbitan las mentes de los dueños de negocios de Olvera Street. Solo el tiempo dirá si los esfuerzos de La Plaza Village elevarán a la comunidad o si la gentrificación relacionada la dañará.

"Todo es negocio", dice Torres. "Al principio te dirán algo y luego lo cambiarán".

Editado por Carolyn Alburger y Matthew Kang
Editor de la copia: Emma Alpern
Fotógrafo: Wonho Frank Lee

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