Mutaciones del SARS CoV 2: lo que necesita saber sobre las variantes del coronavirus

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Presentado como más contagioso, son preocupantes las nuevas variantes del coronavirus que han aparecido en Inglaterra, Sudáfrica, Japón y Dinamarca.

¿Qué es una mutación?

Es una alteración del material genético (ADN o ARN) de una célula o de un virus que provoca una modificación duradera de ciertos caracteres debido a la transmisión hereditaria de este material genético, de generación en generación, podemos leer con seguridad Ciencia Futura.

Y, cuantos más virus circulan, más pueden cambiar, detalla la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su sección de “preguntas y respuestas”. Estas mutaciones, prosigue la nota, dan lugar a veces a una variante más adaptada a su entorno que el virus inicial.

En un video explicativo de l’Express publicado el 18 de enero en Twitter, se indica que todos los virus, incluido el SARS-CoV-2, están en constante evolución. “Cuando invaden un huésped, ingresan a las células para replicarse y abrumar el sistema inmunológico. Estas sucesivas replicaciones pueden generar mutaciones (errores de reproducción) que modifican el genoma ”explica el video.

Cuando una cepa de Sars-CoV-2, que exhibe una o más mutaciones, persiste en la población, es una nueva variante. Y en los últimos meses han aparecido dos variantes particularmente inquietantes, continúa el video que revela que hasta la fecha, los investigadores han catalogado más de 20.000 mutaciones resultantes de estos errores de replicación.

Un proceso normal

Las mutaciones en un marco general son beneficiosas para la humanidad, templa el Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica (Inserm). Están en el origen de la biodiversidad y participan en la evolución de las especies. Este fenómeno, continúa el instituto, afecta a todos los organismos, incluidos los virus. (…) Sin embargo, precisa, en el caso de los virus, las mutaciones que les son beneficiosas suelen ser perjudiciales para el huésped infectado. “Ya sea que les den mayor contagio, mayor virulencia, resistencia a los mecanismos de defensa o tratamientos, ¡eso no conviene a nuestro negocio!” », Subraya la nota.

Todos los virus mutan y, en el caso de COVID-19, los investigadores han observado miles de pequeños cambios desde marzo de 2020, dice Africa Check, el Laboratorio de salud digital, una plataforma que reúne a expertos que brindan respuestas sobre el Covid.

Por tanto, estas mutaciones parecen ser normales. “De hecho, la mutación de un virus es un proceso completamente normal. Es un proceso de adaptación y evolución necesario para la supervivencia ”, sostiene el profesor Noel Magloire Manga, especialista en enfermedades infecciosas.

“Nada lujoso en sí mismo”, agrega Simon Clark, profesor de microbiología celular en la Universidad de Reading, entrevistado por Francia 24, en un artículo sobre la variante japonesa. “Hay mutaciones en el SARS-CoV-2 en todo el mundo todo el tiempo”. Recuerda que está en la naturaleza de este tipo de virus, como el de la gripe, mutar cuando se replica en un organismo contaminado. Y estos cambios, la mayoría de las veces, no tienen ningún impacto en la peligrosidad del patógeno.

Las principales variantes de SARSCoV2

Entre las variantes más comentadas está la que apareció en Gran Bretaña, llamada B117. Apareció en Inglaterra a mediados de diciembre. Resulta más contagioso que otras variantes del virus.

En Sudáfrica, la variante 501 V2 del virus ha sido identificada por investigadores sudafricanos y comunicada a la Organización Mundial de la Salud. También tiene una gran cantidad de mutaciones, incluidas varias en la mutación S. Si bien normalmente no causa formas más graves de Covid-19, parece generar una carga viral más alta en las personas que lo contraen.

En Dinamarca, el Covid ha mutado en varias granjas de visones y 12 humanos han contraído este virus mutante. Se observaron cuatro mutaciones en la proteína S.

Son mas peligrosos

“No todas las mutaciones hacen que el virus sea más peligroso”, asegura el profesor Manga. Mejor, continúa, ciertas mutaciones constituyen una desventaja y conducen a la desaparición de las variantes que las portan. Sin embargo, otros pueden hacer que el virus sea más contagioso, más virulento o más resistente.

Este parece ser el caso en Gran Bretaña, donde la variante está causando preocupación por tres razones principales, según el Laboratorio de Salud Digital. Esto último explica que la primera evidencia indica con “confianza moderada” que la nueva variante es significativamente más transmisible que las versiones anteriores.

Además, continúan, la segunda razón es “la extraña capacidad de la nueva variante para ingresar e infectar células probablemente le da una ventaja sobre otras cepas”. Este nuevo comportamiento puede explicar en parte por qué la nueva variante se ha detectado en la mayoría de los casos nuevos en Londres, desplazando así a otras cepas que pueden ser menos buenas en este mecanismo ”, argumenta el Laboratorio de Salud Digital.

“Su rápido dominio sigue siendo particularmente preocupante, especialmente porque puede llevar meses determinar con precisión cómo se asentará la nueva variante”, preocupan los expertos del Laboratorio de Salud Digital.

¿Qué pasa con la efectividad de las vacunas contra variantes?

Para el profesor Manga, todavía no hay suficiente retrospectiva para ser formal sobre este tema. Sin embargo, dice, el riesgo es real porque ciertas mutaciones pueden conducir a la resistencia de las variantes del portador a los anticuerpos protectores producidos por la vacunación. “En este caso será necesaria una mejora de las vacunas para preservar su eficacia, ¿apoya el profesor Manga?”

Sin duda, es por estas razones que el laboratorio Moderna, en un artículo en Correo internacional que cita al Financial Time, anunció que trabajará como precaución en una nueva forma de su vacuna contra Covid-19 para luchar contra la variante de Sars-CoV-2 que apareció en Sudáfrica.

El caso inglés, 64% más fatal

Entre las muchas variantes que han surgido desde el inicio de la pandemia, la inglesa es la que más llama la atención porque es aún más transmisible en comparación con otras variantes. Es un 70% más contagioso según un estudio de laColegio Imperial de Londres informado por el Laboratorio de Salud Digital. Se está propagando rápidamente, ya que cuatro meses después de su aparición en Inglaterra ha infectado a más de 70 países, entre ellos veinte de Europa.

También es más mortífero según un estudio en inglés publicado en el Revista médica británica. Esto último indica que la variante inglesa es un 64% más letal en comparación con otras variantes.

La otra particularidad de esta variante es que también contiene 23 mutaciones, una cantidad inusualmente grande, varias de las cuales afectan a la proteína S del virus que comparamos con una llave que permite abrir y afectar células humanas, informa el Laboratorio de Salud Digital.

El Prof. Tandakha Ndiaye Dieye es inmunólogo. Explica a Africa Check que esta particularidad de la proteína S es el punto de entrada del virus.

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