Myotis nimbaensis es una nueva especie de murciélago descubierta en África

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Y una cosa más: era nuevo, nunca visto, descubierto por un equipo de investigación que investigaba en cuevas en una cadena montañosa en la frontera de Costa de Marfil y Guinea en busca de una especie de murciélago completamente diferente.

“Vaya, esto es realmente genial”, dijo Simmons, curador del museo de Nueva York. Como Jon Flanders, director de intervención de especies en peligro de extinción en Bat Conservation International quien envió la imagen desde el otro lado del mundo, no sabía muy bien qué hacer con ella. Simmons hojeó un montón de libros, mirando fotografías de murciélagos similares en todo el mundo.

Se necesitaron dos años para determinar que Myotis nimbaensis, llamado así por las montañas Nimba donde fue descubierto, era de hecho una nueva especie. La confirmación se publicó el miércoles en la revista American Museum Novitates.

En un momento en el que Naciones Unidas ha advertido de un crisis de biodiversidad, con 1 millón de especies en peligro de extinción, un hallazgo como este es recibido como una luz en una era oscura, dijo Bat Conservation International en un comunicado.

“Desde el punto de vista de la biodiversidad, es principalmente pesimismo y fatalidad, por lo que siempre es bueno tener una historia que nos haga sentir bien”, dijo Flanders.

Es posible que Myotis nimbaensis sea solo la segunda especie de murciélago que se encuentra en esas montañas, llamadas islas del cielo porque se encuentran dentro de una amplia extensión de tierras bajas. El estudio fue parte de un esfuerzo continuo para ayudar a sobrevivir a los murciélagos de la montaña Nimba, dijo Bat Conservation International.

Cada año se encuentran alrededor de 20 nuevas especies de murciélagos, dijeron los expertos, pero no suelen parecerse a este nuevo murciélago. “El color es simplemente fenomenal”, dijo Flanders. “Sus alas son negras con estos dedos anaranjados. No hay muchos murciélagos naranjas en el mundo. No suelo trabajar con tantos murciélagos de colores brillantes. Definitivamente es inusual para mí “.

Flanders y su expedición de ocho investigadores fueron a las montañas, donde los murciélagos duermen en las minas que fueron excavadas en ellos. Las minas son viejas y demasiado inestables para entrar, por lo que el equipo arrojó redes a través de la entrada para atrapar a los murciélagos cuando salían volando.

La misión era encontrar el murciélago de hoja redonda de Lamotte, en peligro crítico de extinción. Pero mirando a través de la red a los murciélagos negros de hoja redonda en la noche negra, Flanders y otro miembro de la expedición, Eric Moïse Bakwo Fils de la Universidad de Maroua, notaron algo inusual.

“Miré en una red y había algo interesante allí”, dijo Flanders. “Eric y yo regresamos al campamento e independientemente comenzamos a tratar de averiguar qué diablos estaba pasando. Es muy raro encontrar una nueva especie de murciélagos de colores especiales. Yo estaba como, ‘Estoy bastante seguro de que esta es una nueva especie’. Entramos en la habitación por la mañana y simultáneamente dijimos ‘Creo que tenemos una nueva especie’. “

Sin duda, era el trabajo de Simmons.

“Terminé yendo al Smithsonian y al Museo Británico de Historia Natural para un análisis de la muestra de tejido para observar el ADN”, dijo Simmons. “Muchos murciélagos en África no han sido encuestados. Para documentar que se trataba de una nueva especie, tuvimos que mirar con mucho cuidado en toda África y compararla con otras “.

Los investigadores pasaron años observando murciélagos para determinar diferentes colores de pelaje, patrones en alas puntiagudas, manchas y decoloración en las caras. Hay otros murciélagos tan anaranjados como los mangos maduros, en China y América del Sur, pero difieren significativamente entre sí, y ciertamente de los murciélagos negros más comunes.

“Es raro que alguien salga al campo y encuentre un animal sorprendente y hermoso que sea nuevo”, dijo Simmons. “Estos murciélagos se encuentran solo en esta área en la cima de las montañas Nimba. Podrían haberse extinguido y nadie lo hubiera sabido jamás ”.

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