Nancy French descubre abuso de Kanakuk y vínculo con el ministerio de Klife

Durante más de un año, la autora y periodista Nancy French ha expuesto constantemente las décadas de abuso en Kanakuk, un campamento de verano evangélico masivo que recibe a miles de campistas anualmente en sus instalaciones en Branson.

Para algunos de esos campistas, esos veranos los dejaron con un trauma de por vida. En 2009, el consejero de Kanakuk, Pete Newman, fue arrestado y finalmente confesó haber abusado sexualmente de más de una docena de campistas, aunque los fiscales dijeron que es probable que el número sea mucho mayor.

“Es uno de los abusadores en serie más prolíficos de los que he oído hablar”, dijo French durante la entrevista del miércoles. San Luis en el aire. “Empecé a investigar y me di cuenta de que muchos de los líderes del campamento, incluidos los que todavía dirigen el campamento hoy, estaban al tanto de este comportamiento abusivo y miraron hacia otro lado, no solo miraron hacia otro lado, sino que promovieron él repetidamente.”

Foto de cabeza de Nancy French.

Autora y periodista Nancy French.

En el momento del arresto de Newman, los líderes del campo expresaron su consternación por las acciones del antiguo consejero, llamándolo “un maestro del engaño, engañando no solo a Kanakuk sino también a sus amigos, vecinos e incluso a su propia familia”. Pero como detalló French en una larga investigación del 26 de mayo publicada en el Líder de noticias de Springfieldesa narrativa se ve socavada por relatos de sobrevivientes de abuso, ex-personal, campistas y padres que habían tratado de dar la alarma.

La investigación de French no solo se centró en Newman y sus abusos en Branson. En St. Louis, localizó a un consejero de Kanakuk despedido en 1990 después de que al menos dos campistas lo denunciaran por agresión sexual. Cuando French se encontró con el consejero en 2021, él era voluntario en un ministerio juvenil afiliado a Kanakuk y trabajaba como entrenador de voleibol de secundaria para niñas en varias escuelas de St. Louis.

Esa noticia fue particularmente inquietante para Jody Jones. En 1985, a los ocho años, asistió al campamento deportivo de Kanakuk en Branson.

Cuando llegó por primera vez, recordaba que era “el sueño de todos los niños pequeños”.

“Realmente se prestó a relaciones sólidas”, dijo Jones. “Estabas emocionado cuando apareciste y los mismos consejeros estuvieron allí año tras año. Era parte del atractivo del campamento”.

Pero hubo un consejero, Chuck Price, que le causó la peor impresión al joven Jones. Durante una noche de cine grupal ese verano, Jones alega que Price comenzó a hacerle cosquillas en el pie y que su toque finalmente se convirtió en agresión sexual mientras continuaba tocándola debajo de su traje de baño.

Jones recordó: “Me senté, lo miré a los ojos y dije: ‘¡Chuck!’ Y me miró. Y tuvimos un momento. Y no dije una palabra más”.

Cinco años después, en 1990, Jones dice que finalmente pudo hablar sobre lo que le había sucedido esa noche. Todavía era campista en Kanakuk. Sus palabras causaron impacto. Precio fue despedido.

“Les dijeron a todos en el campamento que tenía una emergencia familiar”, continuó Jones. “Le dejaron hacer las maletas y salir por la puerta. Pero no hubo investigación. No hubo informe policial, no había nada que alguna vez marcara su carácter como, ya sabes, ‘Mantente alejado.‘”

Pasaron décadas. Cuando Nancy French se embarcó en su investigación en 2021, rápidamente recopiló los nombres de otros consejeros que habían sido acusados ​​de abuso en el campamento antes de que se les permitiera desaparecer silenciosamente.

Desde la distancia, un gran grupo de campistas de verano se reúnen en un campo.

Cortesía de Nancy French, usada con autorización.

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Una foto de 2007 de campistas en Kanakuk en Branson. Los líderes del campamento han negado las afirmaciones de que son responsables del abuso desenfrenado perpetrado por un consejero.

Entre los nombres estaba Chuck Price. Después de su despido, French descubrió que se había restablecido como entrenador de voleibol en St. Louis, mientras también trabajaba como voluntario en el ministerio juvenil Urban Klife.

Según su sitio web oficial, Klife es parte de una red de ministerios juveniles de marca. fundada en St. Louis en 1979 por familias que enviaron a sus hijos a Kanakuk. Si bien cada ministerio es aparentemente una organización independiente sin fines de lucro, Klife se describe como un “ministerio hermano” de Kanakuk y se presenta en la web del campamento.

No está claro cuánto tiempo Price se ofreció como voluntario en Urban Klife o cuáles eran sus deberes. En una declaración escrita enviada a San Luis en el aire el jueves, el ministerio dijo que Price nunca fue empleado oficialmente, sino que “sirvió en una capacidad limitada como asesor/voluntario no remunerado de la junta y el personal de Urban Klife hasta abril de 2022”. (La declaración no se presentó durante el jueves San Luis en el aire transmisión.)

Rastreo de un consejero Kanakuk acusado a St. Louis

La declaración continuó: “Klife es un 501c3 independiente y no tiene conocimiento de su historial de empleo en Kanakuk ni de los términos de su partida. Nuestro primer conocimiento de esta información se produjo cuando el artículo de Nancy French se publicó en Springfield News-Leader el mes pasado”.

La declaración también afirmó: “En ningún momento durante su participación con nosotros, su papel incluyó el ministerio directo con los estudiantes”. Sin embargo, las fotos publicadas en Facebook muestran a Price asistiendo a múltiples eventos de Urban Klife en los últimos años. Una imagen, fechada en 2015, lo muestra sentado en una mesa con niños pequeños durante una gala de aniversario.

Price tampoco estaba completamente aislado de Kanakuk. En una foto de Facebook de 2017 obtenida por Nancy French, Price posó con el director ejecutivo de Kanakuk, Joe White, mientras usaba un pase de visitante de Kanakuk.

Durante el jueves San Luis en el aire, French describió sus intentos de contactar a Price para obtener su versión de la historia. Ella finalmente logró confrontarlo en una llamada telefónica, pero dijo que él nunca le dio una respuesta directa sobre las acusaciones en su contra. Más bien, repitió que estaba “ocupado en hacer la obra de nuestro Señor y salvador Jesucristo”.

French dijo que intentó preguntarle a Price si negaba las acusaciones, pero recibió una respuesta similar.

“Hablé con él sobre cómo parte del perdón involucra la confesión del pecado, así que le estaba dando la oportunidad de decirme la verdad sobre lo que pasó”, dijo. “Simplemente siguió hablando de Jesús”.

San Luis en el aire” le trae las historias de St. Louis y las personas que viven, trabajan y crean en nuestra región. El espectáculo es producido por emily woodbury, Danny WicentowskiMiya Norfleet y alex heuer. Avery Rogers es nuestro asistente de producción. El ingeniero de audio es Aaron Doerr.

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