Nancy significa Wright, 94, de Middlebury

Vermont es mi principal paisaje de escritura. Me encantan sus montañas, valles, hojas de otoño, nieves invernales, incluso la temporada de lodo.

— NMW

MIDDLEBURY — Nancy Means Wright, socia, mentora, extraordinaria creadora de palabras, falleció el 19 de enero de 2022, en el año 95 de su vida. Nacida en Glen Ridge, Nueva Jersey, de Jessie Thomson y Robert Means, Nancy fue una aventurera, maestra, actriz, directora de teatro, activista, una feroz defensora de los desvalidos y madre osa de sus cuatro hijos. Pero, sobre todo, era una contadora de historias.

Su primera novela, escrita a la edad de nueve años, fue un misterio sobre el secuestro de un odioso hermano mayor. Su madre escocesa lo encontró, pensó que tenía un delincuente en ciernes en la casa y lo rompió. “Ese fue mi primer rechazo”.

Sin desanimarse, Nancy continuó escribiendo poemas, cuentos y los “capítulos iniciales de novelas deprimentes” mientras asistía al internado de Miss Beard y al Vassar College con una beca. Cantó con los contraltos (como lo haría durante los siguientes setenta años), contrajo neumonía mientras se colaba en un techo nevado con el cabello mojado y completó las tareas días antes de la fecha límite. (Hábito que intentó, sin éxito, inculcar a su descendencia).

Se inició enseñando inglés en Garrison Forest en Maryland y Boys Home en Virginia, pero cuando su esposo de Vermont consiguió un trabajo a principios de los años 50 en Proctor Academy, un internado solo para hombres, el director amablemente le informó que “enseñar El inglés es trabajo de hombres”. A pesar de obtener una maestría de la Bread Loaf School of English que tanto le costó ganar, fue enviada al Departamento de Lectura Remedial.

En respuesta, se inscribió en la Escuela de Idioma Francés de Middlebury, completó su título en la Sorbona y volvió a dirigir el primer Departamento de Francés de Proctor. Durante sus 20 años en el campus, se vinculó profundamente con sus alumnos (tenía debilidad por los rebeldes) y juntos representaron obras de teatro provocativas como “Bombardeamos en New Haven” de Heller.

Los veranos en la Conferencia de Escritores Bread Loaf alimentaron el hábito de escribir de Nancy, y una beca de la conferencia ayudó a lanzar su primera novela publicada. A partir de ahí, una tensa agenda de escritura matutina: el bote salvavidas al que se aferró durante las renovaciones de la casa y las reparaciones de plomería, tres compañeros de vida, obras de teatro comunitarias, innumerables talleres de escritura, una cátedra adjunta en Marist College, años como becaria de humanidades de Vermont y un infame postularse como curadora de Cornwall Crafts (todas las cuales extrajo para su oficio) — produjo un legado de poemas, novelas literarias, no ficción, novelas de misterio, novelas YA, obras de teatro y cuentos. En total, publicó veinte libros.

Y mientras ella cambiaba de forma (Siempre me ha gustado ponerme en la mente y el corazón de otras personas.), que canaliza a granjeros humildes, pilotos de Spitfire en el Londres de la guerra y a la feminista temprana Mary Wollstonecraft, sus amorosas memorias, “Make Your Own Change”, sobre la vida a lo largo de la ruta 30 en Cornwall, y “The Shady Sisters”, una serie de poemas irreverentes. sobre su alter-ego, Fay, eran los favoritos de los fans.

Mientras que Nancy bromeaba acerca de dejar que su descendencia “sangre fuera de su puerta” cuando estaba trabajando, en realidad ella era un Árbol Madre, animando a amigos y familiares a nivel celular. Las cartas con noticias llegaron a su destino antes que usted. Los correos electrónicos se materializaron en tu bandeja de entrada después de la medianoche, agradeciéndote efusivamente por el más mínimo gesto. Fuiste demasiado amable. Brillante, incluso. Criaturas callejeras fueron acogidas. Las lilas disfrutaron. Y aunque le encantaba el clima tormentoso, el cielo se caía si pensaba que estabas conduciendo en algún lugar. Nadie se exaltó más cuando tu disco entró en la red o tu bate atrapó la pelota, y nadie sufrió más agudamente cuando te bloquearon. Sus servicios de edición/elaboración estaban disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana; ella se sentó al frente y al centro a través de sus actuaciones. Y aunque hay que decir que los almuerzos escolares de sus hijos no eran los más sustanciosos (una rebanada de mortadela con pan blanco), en cambio, les dio de comer una rica profusión de libros: “Girl of the Limberlost”, Dickens, todo el canon de Brontë, Walker, Atwood, Morrison. La casa que compartía con su pareja de toda la vida, Llyn Rice, era un cálido refugio de arte local, té y novelas vanguardistas de Vermont Book Shop.

Y siempre su estribillo: Por favor, no te preocupes por mí.

Nancy será extrañada por su pareja, Llyn Rice, sus cuatro hijos, Gary Wright; Lesley Wright y su esposo James Ellefson; Donald Wright y su socia Denise Viscomi; Catharine Wright y su socia Karen Grimm; sus hijastros, Laurel y Shanti Rice; sus siete nietos, Zoe (y prometido Nuno); Spencer (y esposa Ursula); Alex; Zelie (y esposo Alex); Rosalie (y socio Brad); Connor; y Forrest; su nieto, Austin Grimm; su bisnieto, Archer; y tres gatos, Gabby, Quincy y Sheba. Otros sobrevivientes incluyen una preciada red de colegas escritores, amigos unitarios universalistas, ex alumnos, sobrinas y sobrinos. Le antecedieron en muerte el padre de sus hijos, Spencer Wright; su amor universitario (y segundo marido) Dennis Hannon; y tres hermanos: Grace Arnold, Donald Means y Jack Means.

Este verano se llevará a cabo una celebración de la vida de Nancy en la casa de campo de Wright’s Lake Dunmore, fecha por anunciar. En lugar de flores, considere hacer una donación en su memoria a una organización sin fines de lucro que aborde la equidad social o el cambio climático. También se pueden hacer donaciones a Addison County Elderly Services College.◊

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