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Navegando por el Libro Verde en Jacksonville: una guía para viajeros negros

by notiulti

JACKSONVILLE, Fla. – Para entender realmente lo que era ser un turista negro durante la segregación, hay que volver a esa época y abrir un libro: El Libro Verde.

Era una guía para viajeros negros sobre cómo encontrar hoteles, restaurantes, estaciones de servicio, lugares de entretenimiento y otros negocios en todo el país que los atenderían.

Este fue un momento en el que era común ver carteles que decían “Solo blancos”. Para los afroamericanos que podrían ser atacados por poner un pie en el lugar equivocado, el Libro Verde era una especie de refugio seguro.

Adonnica Toler, administradora del museo en el Teatro y Museo Ritz en LaVilla, explicó más.

“Los dueños de negocios blancos, los hoteles administrados por blancos no servían a la comunidad negra”, dijo Toler. “Entonces, un caballero llamado Victor Green publicó el primer Libro Verde en 1936”.

El libro se publicaba cada año y contenía los nombres y ubicaciones de las empresas que los viajeros negros podían visitar. Estaba organizado por ciudad y estado, lo que facilitaba la navegación de las personas.

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Dentro del museo Ritz, encontrará recuerdos e información sobre algunos de los mejores lugares de Jacksonville que probablemente aparecen en el libro. Entre ellos se encontraba el hotel Richmond en el barrio de LaVilla de la ciudad. El museo exhibe con orgullo uno de sus abanicos originales. El hotel en sí contaba con 48 habitaciones en la planta superior y un elegante comedor.

“El hotel Richmond era como un hotel de cinco estrellas de su época”, dijo Toler. “Billie Holiday y Cab Calloway siempre se quedaban allí cuando estaban en la ciudad”.

El edificio original todavía se encuentra en Broad Street. Hoy, está ocupado por los Delo Studios.

El Hotel Rita era otra instalación de alojamiento que Toler dijo que aparecía en el libro. Su letrero original ahora cuelga en el museo y, según Toler, recibió el nombre de la esposa del propietario.

Para el entretenimiento, Ashley Street en el centro de Jacksonville estaba caliente en la lista. Toler dijo que otros lugares de entretenimiento famosos incluyen The Ritz, The Strand Theatre y The Roosevelt.

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Pero Toler dijo que todo el viaje podría conllevar riesgos de seguridad. Dijo que para mantenerse a sí mismos y a sus familias a salvo, los viajeros negros tenían que planificar todo su viaje de principio a fin. Incluso cuando se trataba de llenar sus vehículos o incluso de usar el baño.

“Realmente fue por su protección y seguridad tener algo como esto que los guíe mientras viajaban por la carretera”, dijo Toler.

Toler dijo que algunos empacarían su comida en una caja de zapatos u otra caja pequeña. De esta forma, podían comer en el coche sin tener que detenerse hasta llegar a su destino.

“He escuchado a personas decir que todo estaba empacado en el auto y la comida, y que simplemente se fueron directamente a donde iban”, dijo Toler. “No hicieron ninguna parada, si podían evitarlo. Simplemente era más seguro para ellos “.

También destacan en el libro las “casas de turistas”. Se trataba de viviendas propiedad de miembros de la comunidad dispuestos a acoger a viajeros negros. Se incluyeron algunos de los artistas más famosos de la época.

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“Una mujer habló sobre cómo se levantaba en medio de la noche y su mamá estaba cocinando, y estaba Ray Charles en la mesa”, dijo Toler. “Ahí está James Brown en la mesa. Papá los trajo a casa y están pasando el rato con ellos “.

Toler dijo que no importaba cuán famosos fueran algunos de los invitados, la diferencia en cómo se trataba a los negros era palpable.

“No se les permitió entrar por la puerta principal o quedarse en ese hotel o sentarse en el frente del club donde estaban actuando”, dijo Toler. “Entraron por la puerta trasera, actuaron y salieron por la puerta trasera”.

Para Toler, conocer esta historia es comprender el impulso por la igualdad incluso hoy. Toler espera que al leer sobre el Libro Verde y por qué era necesario, la gente salga con más conocimiento y mejor comprensión.

“Comprenderá algo de lo que está viendo manifestado hoy en la sociedad, cuando está relacionado con la comunidad afroamericana”, dijo Toler.

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Victor Green mantuvo la esperanza. Se le cita diciendo:

“Habrá un día en el futuro cercano en el que esta guía no tendrá que publicarse. Es entonces cuando nosotros, como raza, tendremos los mismos derechos y privilegios en los Estados Unidos “.

Green murió en 1960, pero los libros continuaron publicándose durante la década. Para obtener más información, visite: https://publicdomain.nypl.org/greenbook-map/.

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