NB lugar de trabajo donde el supervisor cayó y murió por falta de personal, escucha la investigación

Un trabajador de la construcción que se describió a sí mismo como la mano derecha del difunto Steven Lutes, dice que la muerte de su supervisor podría haberse evitado fácilmente si Lutes hubiera tenido un observador.

“Si alguien hubiera estado parado junto a él, podría haberle advertido que se estaba acercando demasiado al borde”, dijo Joel Gardner en una declaración grabada que se entregó a los investigadores de WorkSafeNB el día después del fatal accidente.

“Todo lo que he visto es prisa en ese sitio”, dijo Gardner, que estaba trabajando en el quinto piso, “ocho pies por encima” de Lutes mientras los dos intentaban colocar formas de hormigón en su posición la mañana del 30 de enero de 2017. .

Gardner expresó tristeza y remordimiento por la pérdida de Lutes, a quien describió como un buen hombre con quien era fácil trabajar y comprensivo.

Dijo que estaba hablando con Lutes en el sitio alrededor de las 7:30 am, menos de cuatro horas antes de que Lutes cayera.

Dijo que el padre de dos hijos había estado hablando de que sus hijos pequeños asistirían a una fiesta de cumpleaños e irían a nadar.

Gardner dijo que Lutes, que vivía en Upper Coverdale, estaba exhausto, en parte porque conducía al lugar de trabajo todos los días “desde Moncton” y su empleador lo presionaba para que hiciera el trabajo.

“Siempre estaba cansado”, dijo Gardner en la cinta. “Conducía desde Moncton y tenía dos hijos pequeños”.

“Había mucha presión sobre Steve”, dijo. “Yo culpo de todo a la escasez de muchachos”, dijo.

El trabajador se sintió apurado

La investigación forense comenzó en el juzgado de Saint John el lunes por la mañana con la selección de un jurado de cinco miembros.

El jurado escuchó que en el momento en que cayó Lutes, se habían quitado las barandillas de madera para que una grúa pudiera levantar una forma de concreto en su lugar.

Gardner dijo que sintió que vio a Lutes usando su arnés, pero dijo que los trabajadores a menudo tenían demasiada prisa para asegurar sus arneses, o que no había buenos lugares para engancharse.

Gardner dijo que la presión provenía de su empleador, Lead Structural Formwork.

En 2019, la compañía recibió una multa de $50,000 en relación con la muerte de Lutes luego de declararse culpable de un cargo bajo la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional de no garantizar que se usara el sistema de protección contra caídas.

El Hilton Garden Inn en Fredericton abrió sus puertas en agosto de 2018. (Catherine Harrop/CBC)

Michael Goodwin, otro trabajador que estuvo presente ese día, dijo que era un lugar de trabajo bastante inseguro.

“Todo fue apresurado, apresurado”, dijo Goodwin. “Y si estás apurado, vas a cometer errores”.

La esquina que preside Emily Caissy le preguntó a Goodwin si estaba al tanto de las consecuencias de no cumplir con los plazos.

“Creo que se podría decir que tenía miedo de perder su trabajo”, respondió Goodwin.

Nada de carácter delictivo

El jurado también escuchó a Carla Forsythe, quien en ese entonces era detective en la unidad de delitos mayores de la Fuerza de Policía de Fredericton.

Dijo que acudió a la escena esa mañana y habló con los testigos. Ella dijo que no había nada que sugiriera que había ocurrido algo de naturaleza criminal.

No había indicios de que hubieran empujado a Lutes, por ejemplo, o de que hubiera habido una pelea antes del incidente.

Ella concluyó que fue un trágico accidente.

El proyecto iba bien, el hijo del dueño testifica

Paul Crevatin dijo que había sido el gerente regional de New Brunswick para Lead Structural Formwork en el momento del incidente y testificó que la empresa había sido cofundada por su padre.

Crevatin dijo que Lutes era un amigo de la escuela secundaria y sabía que Lutes estaba ocupado con el proyecto y accedió a dejar sus tareas de oficina para trabajar un poco.

“Dije que bajaría y lo ayudaría”, dijo Crevatin. “Le pregunté dónde sería más útil y me dirigió al quinto piso”.

Crevatin dijo que no vio caer a Lutes, pero escuchó al operador de la grúa decir que alguien se había caído y el operador dijo que pensó que era Lutes.

“Se me cayó el cinturón de herramientas”, dijo Crevatin, quien se apresuró a mirar por encima del borde del edificio donde pudo ver a alguien tirado en el suelo.

Cuando Crevatin llegó a Lutes, dijo que revisó el pulso y observó que Lutes no respiraba.

“Había mucha sangre saliendo de su cabeza y su oído”, dijo Crevatin.

“Hice RCP hasta que llegó la ambulancia. Fue declarado muerto en cuestión de minutos”.

Crevatin dijo que comenzó a hacer llamadas, primero a su propio padre y luego a otros propietarios de la empresa. No pudo comunicarse con su padre de inmediato. También dijo que solo quería salir del sitio e ir a ver a la esposa y los hijos de Lutes, que entonces tenían ocho y 10 años.

Pero dijo que la policía no le dejaba conducir en el estado en el que se encontraba.

A Crevatin se le hicieron varias preguntas sobre si el trabajo estaba retrasado y si los trabajadores se sentían presionados. Dijo que ese no era el caso.

“Creo que estábamos operando dentro de las expectativas”, dijo Crevatin. “El trabajo iba muy bien”.

“No era como si estuviéramos bajo el arma”.

El fiscal de la corona Jeremy Erickson, que estaba interrogando a los testigos como abogado del forense, le recordó a Crevatin algo que le dijo a un oficial de WorkSafeNB.

“Dijiste que tú y Lutes siempre presionan”, dijo Erickson, y le pidió a Crevatin que explicara a qué se refería.

Crevatin dijo que significaba que él y Lutes eran organizados y dinámicos y, en ese sentido, ambos eran “empujadores”.

La investigación se reanuda el martes por la mañana.

El hotel de ocho pisos se inauguró en agosto de 2018. Originalmente, estaba programado que se completara a fines de 2017.

Lead Structural Formwork fue contratado por el contratista general Lindsay Construction.

Aquilini Properties es propietaria del sitio.

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