Nero el héroe durante la exitosa Serie de Inclusión

En un carnaval de cricket internacional, Australia recibió a Nueva Zelanda e Inglaterra en la Serie de Inclusión 2022.

Los tres Escuadrones Nacionales de Discapacidad de Australia (ciego, sordo y discapacidad intelectual (DI)) jugaron en giras locales de ocho partidos, con Inglaterra de gira para DI y disciplinas para sordos, y Nueva Zelanda viajando para la serie para ciegos.

Australia completó una barrida limpia de la serie ciega T20I de cinco partidos, perdiendo solo cinco terrenos en la misma cantidad de partidos antes de reclamar una contundente victoria por 3-0 en la serie ODI.

El equipo de sordos de Inglaterra obtuvo seis victorias en sus ocho partidos, mientras que el equipo ID de gira fue igual de fuerte, reclamando tanto la serie ODI como la T20I.

Aunque fue el bateador ciego australiano Steffan Nero quien se robó los titulares con una actuación récord mundial.

Nero golpeó 309 con solo 140 bolas en el primer ODI contra los Kiwis, con 49 cuatros y seis en una actuación individual fascinante. Se convirtió en el octavo australiano en marcar un triple siglo en formatos internacionales y complementó sus golpes de 113 (46) y 101* (47) en la serie T20I.

Superando el récord de Masood Jan de 262* en la Copa Mundial de Críquet para Ciegos de 1998, las entradas de Nero elevaron a Australia a un total récord mundial por equipos en cualquier formato de críquet para ciegos (541/2). Hablando con Cricket Australia después de su impresionante actuación, Nero se apresuró a agradecer a su entrenador Jason Stubbs y el apoyo continuo de su familia, mientras hace malabarismos entre el entrenamiento con los títulos universitarios en Derecho y Ciencias del Comportamiento.

“Muchas tardes, muchos fines de semana dedicados a ello, además de la universidad y el trabajo también. A veces puede ser mucho”, dijo.

“Jugar para Australia es un sueño en sí mismo. Hacer un siglo para Australia es uno de esos recuerdos para toda la vida que nunca olvidarás”.

Si bien las tasas de carrera de más de diez son normales para el curso de cricket para ciegos, los seis son una rareza, lo que hace que su esfuerzo de barrido inverso de media docena en su golpe sea aún más especial.

“No sé (cómo golpeó los seis). Creo que a veces hay un over en el que creo que voy a tratar de llevar a este tipo al centro. Sacarlo del parque. Creo que la pelota simplemente golpeó el lugar correcto”, anotó Nero.

“El reverso, ese es uno de mis puntos fuertes. Y sabes, lo he desarrollado a lo largo de los años, solo jugando ese barrido inverso todo el tiempo. Definitivamente fue un shock cuando superó el límite de seis”.

Nero también es miembro del equipo australiano de goalball y del equipo australiano de fútbol sala para personas con discapacidad visual. Un deportista natural, Nero disfruta de las demandas físicas y mentales del juego de bate y pelota.

“Para cualquier jugador de cricket con visión completa, batear esa cantidad de overs es difícil. Con problemas de visión, también tenemos que gastar mucha más energía para concentrarnos, especialmente si la pelota se mueve y el resplandor. Es muy difícil”, dijo Nero.

“Eso es algo que creo que mucha gente no se da cuenta de que obviamente el aspecto mental de forzar la vista durante ese período de tiempo puede ser bastante agotador para alguien”.

Jugadores de Australia durante la Serie de Inclusión

La serie en las tres disciplinas puso fin a una espera de casi cuatro años para el cricket internacional, con la pandemia de Covid y otras complicaciones dejando al descubierto el calendario.

Según un Memorando de Entendimiento firmado en 2018 entre Cricket Australia y Blind Cricket Australia, Cricket Australia acordó financiar completamente una gira en el extranjero cada año y garantizar que todos los equipos nacionales de discapacidad tengan acceso a campamentos de entrenamiento, entrenadores de alto rendimiento y programas en línea.

Para Nero, un lugar más internacional lo preparará para jugar contra los mejores del mundo.

“Jugar para Australia es un sueño en sí mismo. Hacer un siglo para Australia es uno de esos recuerdos para toda la vida que nunca olvidarás”, dijo.

“Mi objetivo final es tratar de anotar buenas carreras contra los mejores equipos del mundo, que son India, Pakistán, Sri Lanka. Ya sabes, son de primera clase, de primer nivel.

“Ese es realmente mi objetivo final: tratar de hacerlo bien contra ellos también”.

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