NHL se enfoca en la diversidad racial

Anson Carter recuerda haber visto en la escuela secundaria cómo algunos de sus amigos abandonaban el hockey por ser “demasiado blancos” mientras avanzaba, con los ojos puestos en una carrera profesional. Cuando llegó a la Liga Nacional de Hockey, las rastas fluían debajo de su casco. mientras patinaba.

“No fue, ‘Bueno, podría ser negro, no estamos muy seguros, realmente no lo sabemos’”, dijo, con una nota de orgullo en su voz. “Sabías que yo era negro”.

Como uno de los pocos jugadores negros en la NHL en ese momento, su presencia durante una carrera que abarcó de 1996 a 2007 no pasó desapercibida para esos amigos en Toronto. Le dijeron que sus hijos están jugando al hockey.

“Eso me enorgullece más que incluso jugar en la liga porque dicen: ‘Tú jugaste, entonces, ¿por qué no deberían jugar mis hijos?’”, Dijo Carter. “Ver ese cambio en la forma en que pensarían mis amigos, es algo asombroso”.

Quince años desde que Carter colgó sus patines, la NHL ha dado lo que considera avances significativos para mejorar la diversidad en el hielo y en las gradas, una búsqueda largamente esperada destinada a expandir la huella del hockey a nivel mundial y cerrar la brecha de popularidad con otras ligas en el EE. UU. Aumentar la participación de las minorías en la gestión, el entrenamiento y el arbitraje es parte de un plan a largo plazo que los ejecutivos esperan que cambie la cara del hockey en los próximos años.

“Cualquiera que espere que agitemos una varita mágica y que estas cosas sucedan de inmediato en lugar de con el tiempo, no entienden cómo funciona el cambio real”, dijo. Kim Davis, quien se unió a la NHL como vicepresidenta ejecutiva de impacto social, crecimiento y asuntos legislativos a fines de 2017. “Lo que me alienta es el hecho de que nuestros propietarios y nuestros líderes de nuestros 32 clubes ya nivel de la NHL están comprometidos con esto. La gente se está inclinando hacia esto. Entienden que esto es, como digo a menudo, un movimiento, no un momento y nos llevará tiempo hacer el cambio. Pero ya lo estamos viendo”.

Davis dijo que actualmente hay 54 jugadores activos que son árabes, asiáticos, negros, latinos o indígenas, lo que representaría aproximadamente el siete por ciento de la liga. Si bien la NHL no mantiene estadísticas oficiales sobre la composición racial de las listas de equipos, eso es un aumento significativo con respecto a cuando Carter jugaba.

Esta postemporada ha sido un escaparate de esa diversidad con varios jugadores minoritarios al frente.

Nazem Kadri, de ascendencia libanesa, ha sido uno de los jugadores más influyentes de Colorado y anotó el gol de la victoria en tiempo extra en el Juego 4 de la final del miércoles que puso a Avalanche a una victoria de la Copa Stanley, mientras que Pierre-Edouard Bellemare, de raza negra y de Francia, es un recién llegado importante para Tampa Bay en su apuesta por un tricampeonato. El favorito de los fanáticos de los New York Rangers, Ryan Reaves, y el defensa K’Andre Miller, así como la estrella de Edmonton, Evander Kane, quienes son negros, jugaron en las finales de conferencia.

“Hay un niño pequeño en casa en este momento que podrá ver un partido y decir: ‘¡Mira!’”, dijo Bellemare. “Porque, naturalmente, estás tratando de imitar a alguien en quien puedes verte”.

Richard Lapchick, director del Instituto para la Diversidad y la Ética en el Deporte de la Universidad de Florida Central, dijo que tener estrellas negras en el hockey “también aumentará la velocidad con la que los jóvenes negros podrían comenzar a practicar hockey”. Poner a jugadores como Kadri y Reaves al frente y al centro en las campañas de marketing es solo una de varias vías que deben tener éxito para ver un crecimiento significativo.

El impulso por una mayor diversidad en las contrataciones de la oficina principal hasta ahora ha tenido más éxito con las mujeres que con las personas de color. Carter y Davis señalaron la reciente contratación de Al Montoya por parte de los Dallas Stars como director de alcance comunitario como un paso adelante tangible después de su participación en el comité de inclusión de jugadores de la NHL, uno de varios establecidos a raíz de la revelación de Akim Aliu en 2019 de que estaba la víctima del lenguaje racista de un entrenador en las menores y el ajuste de cuentas racial en EE.UU. que comenzó en 2020.

Montoya escribió recientemente en un bloc de notas: “Los cambios duraderos no suceden con el tiempo” y comparte con Carter la teoría de que oficinas centrales más diversas conducirán al mismo tipo de cambio en el hielo.

“Una cosa es contratar solo por hacer una contratación y no quieres hacer eso”, dijo Montoya, un portero retirado que fue el primer cubanoamericano y el primer jugador de habla hispana en la NHL. “Quieres tener lo mejor. Las mentes diversas aportan perspectivas diversas, y eso conduce a un gran producto. Siempre uso el concepto de que no quieres que todos los jugadores diestros estén en el hielo. Lo mismo ocurre con la oficina. No quieres que todos piensen lo mismo”.

Carter lo compara con los días en que los jugadores europeos eran estereotipados como blandos o cuando los jugadores universitarios de EE. UU. eran pasados ​​por alto porque no seguían la ruta del hockey juvenil en Canadá. La NHL, sin duda, se ha convertido en un mejor producto desde su integración generalizada.

“Se ha vuelto normal ver a diversos jugadores jugando sobre el hielo porque se están normalizando en la oficina principal”, dijo Carter. “Y es posible que la gente no diga: ‘Si ese tipo tiene rastas y está jugando, no estamos realmente seguros de si habla en serio acerca de jugar al hockey o si va a ser rapero’, si tienes una persona negra como yo o en una oficina principal o una parte de un equipo de gestión”.

La NHL publicará en julio su primer estudio demográfico e informe sobre diversidad, equidad e inclusión, que según Davis mostrará claramente que la demografía está cambiando en la liga en términos de representación. Lapchick dijo que la NHL por primera vez está trabajando con él en una boleta de calificaciones racial y de género, que podría arrojar resultados en aproximadamente seis meses.

“También nos brinda una línea de base para que podamos medir y responsabilizarnos por el futuro”, dijo Davis. “Observaremos la participación de los jóvenes y la cantidad de niños de color en nuestros programas First Shift en Canadá y nuestros programas Learn to Play. Estamos viendo que la tubería de niños que se mueven en caminos de élite está aumentando. Todos estos indicadores se están moviendo en la dirección correcta, y eso es lo que queremos. Queremos que estos indicadores apunten en la dirección correcta”.

Esos esfuerzos de base para hacer crecer el juego en comunidades negras, latinas y otras comunidades subrepresentadas, un movimiento comercial inteligente para cualquier liga, han estado ocurriendo durante mucho tiempo. Lapchick señala que a pesar de las décadas de esfuerzos e inversiones financieras de Major League Baseball, ahora hay menos jugadores negros que nunca, y entiende que eso también es un desafío para el hockey.

“Es un deporte caro, no es tan accesible”, dijo Lapchick. “Entonces, es una batalla cuesta arriba en ese nivel”.

Carter, quien encabeza el comité de inclusión de jugadores y es analista de Turner Sports, está en contacto regular con representantes de USA Hockey y otras organizaciones para continuar trabajando en esos esfuerzos, que incluyen a los Pittsburgh Penguins el año pasado que establecieron la Academia Willie O’Ree que ofrece Instrucción gratuita de jugadores negros. Los Penguins también lanzaron un programa de diversidad de hockey dirigido por el excapitán del equipo nacional de Jamaica, Jaden Lindo, y trabajaron para abrir la primera pista en los límites de la ciudad de Pittsburgh en décadas.

“Es ese tipo de trabajo intencional que tiene que continuar ocurriendo en todos los niveles en todos nuestros mercados lo que realmente cambiará el rumbo de todas estas cosas”, dijo Davis.

Ese dial no está en cero. Según Davis, las mujeres representan el 40% de los fanáticos de la NHL y el 25% del número total son personas de color. El trabajo ahora se trata de construir eso para el futuro, con los siguientes pasos en la mente de Carter que implican una mayor representación de las minorías en la oficina principal y en los roles de propiedad.

“Nos estamos moviendo en la dirección correcta”, dijo. “Eso sucederá con el tiempo a medida que se presenten más candidatos a la mesa. Vas a ver que sucede de forma lenta pero segura”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.