"Ni siquiera tengo 30 años y estoy volando mi propio avión": las élites de Silicon Beach se sientan en la cabina

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Para cuando su Tesla se detuvo en seco frente a la terminal, Jessica Mah ya había llegado 20 minutos tarde a su vuelo a San Francisco.

La empresaria de tecnología de 29 años pasó velozmente del mostrador de facturación y salió a la pista con la confianza de un mariscal de aire, con un par de gafas de sol en forma de corazón encaramadas en su nariz.

Veinte minutos después, encendió el motor, se recogió el pelo en una coleta baja y llamó por radio a la torre para despejarla para el despegue.

"Tengo una comunidad de amigos que vuelan desde Santa Mónica, otros empresarios y directores ejecutivos que necesitaban un pasatiempo", dijo Mah, quien dirige la firma de software de contabilidad en Dinero. "Estamos tan estresados, hay tantas cosas que suceden: en el campo de golf todavía estoy pensando en el trabajo, mientras que en la cabina estoy pensando en cómo no matarme".

Los aviones han sido durante mucho tiempo una pasión de los ricos, particularmente en Los Ángeles, que cuenta con más de una docena de aeropuertos de aviación general y un clima casi perfecto para volar durante todo el año. Pero entre las élites de Silicon Beach como Mah, que se mudó de San Francisco a Venecia el otoño pasado, tener una licencia de piloto no se trata tanto de ocio como de un programa de superación personal. Para los ingenieros, volar es divertido con las matemáticas aplicadas. Sus
ejercicio intelectual en forma de deporte.

"Volar es una combinación extraña de arte y ciencia, pero tiene mucha más ciencia que arte", dijo Charath Ranganathan, vicepresidente de Aero Assn. de Caltech, un club volador dominado por ingenieros. "Hay una cierta precisión en el vuelo que muchas personas tecnológicas entienden y disfrutan".

Para los empresarios de Los Ángeles, también es una forma novedosa de viajar.

"Diría que el 50% de las personas que están aprendiendo a volar con nosotros están de alguna manera en el sector tecnológico aquí", donde hace cinco años no había ninguno, dijo Rymann Winter, presidente de Proteus Air Service, una escuela de vuelo y alquiler de aviones. empresa en el aeropuerto de Santa Mónica. "Aproximadamente la mitad quiere volar porque están regularmente en el Área de la Bahía y necesitan una manera fácil de saltar de un lado a otro".

La tendencia refleja la creciente fortuna en Silicon Beach. Solo en el último año, Google, Apple y Facebook han engullido cientos de miles de pies cuadrados de espacio de oficinas en el lado oeste. La escena de inicio recibió un impulso de la oferta pública inicial de Snap de 2017,
 Sin embargo, el capital de riesgo sigue concentrado en el Área de la Bahía, lo que significa que los fundadores de Los Ángeles todavía tienen que esquivar.

"Semanalmente, recibo llamadas de personas que dicen: 'Estoy tan cansado de viajar en las aerolíneas que quiero aprender a volar'", dijo Ken Goble, director regional de Cirrus Aircraft, cuyos aviones son un símbolo de estado. entre la élite tecnológica. "Volar tu propio avión cambia por completo tu vida".

El argumento de venta puede sonar más cierto para los emprendedores tecnológicos de SoCal.

Los Ángeles Internacional y San Francisco Internacional
se encuentran entre los aeropuertos más concurridos de los EE. UU., pero los ingenieros-pilotos pueden volar libremente desde Santa Mónica a San Carlos o desde
Hawthorne a Hayward sin tener que desabrocharse las sudaderas para pasar por un detector de metales.

"Lo bueno de volar [general aviation] es que no hay seguridad, solo hay que ir al aeropuerto, entrar y salir ", dijo Sandya Narayanswami, miembro del club Caltech y presidenta de los Premios de Aviación General. "No tienes toda la pesadilla de LAX".

Los técnicos en jet set también pueden exprimir los viajes a Palm Springs, Big Bear o Catalina Island en una tarde en lugar de un fin de semana. Muchos toman fechas, aunque rara vez son las primeras fechas, ya que el cálculo de un plan de vuelo requiere que el pasajero le diga al piloto su peso.

"Muchos de ellos realmente no hacen personas", dijo Seosamh Somers, presidente de Angel City Flyers Inc., una escuela de vuelo y compañía de alquiler de aviones en Long Beach. "Algunos son un poco ineptos socialmente, por lo que la idea de ir a un avión y ser conducido por TSA es como, de ninguna manera".

Al igual que Proteus, Angel City Flyers ahora ofrece un programa de alquiler al estilo Zipcar para sus aviones. Ambas compañías se especializan en aviónica de la era espacial, incluidos los aviones de "cabina de cristal" como el Cirrus, que atraen a los nativos digitales con dinero para quemar.

Cada vez más, también alquilan aviones privados.

"Vimos una oportunidad para proporcionar una progresión continua desde aviones más pequeños directamente a aviones", un camino tan atractivo para los clientes tecnológicos que ha remodelado su negocio, dijo Somers. "Tenemos personas que vuelan nuestros aviones y no son dueños de un automóvil".

Goble, el representante de Cirrus, dijo que los sistemas de instrumentos de la compañía fueron construidos para ser prácticamente idénticos en todos sus aviones, de modo que los pilotos adinerados puedan deslizarse desde su avión de propulsión SR22 de $ 630,000 a su Vision Jet de $ 2 millones.

"Los aviones están en el lado más joven, en términos de personas que los vuelan", dijo Jim Yoder, un instructor de jet con sede en Sun Valley que ayudó a Somers a establecer su programa. "Hay muchas más personas que pueden permitírselo".

El mercado de alquiler también ha hecho que volar sea más atractivo para los millennials, que no quieren ser propietarios, dijo Somers. Pero a $ 2,000 por hora, los aviones de alquiler están lejos de ser asequibles.

"Las Vegas podrían ser de $ 10,000 ida y vuelta en un jet, mientras que en un avión de hélice, podría hacerlo por $ 1,500", dijo Mah. "Hice tres viajes en avión a Las Vegas el mes pasado, fue una locura".

El primer paso para un piloto de un solo motor que busca pasar a los jets es obtener su calificación de instrumento, que es para lo que la ingeniera aeroespacial Anita Sengupta estaba entrenando un domingo reciente.

Conectó el plan de vuelo de su iPad al sistema GPS del Cessna 172, ajustó sus auriculares y se colocó una capucha IFR, una visera que
los pilotos tecnológicos se comparan con el casco Obi-Wan Kenobi
solía enseñarle a Luke Skywalker cómo "ver" con la Fuerza, para que pudiera volar usando solo instrumentos.

"Recibimos mucho tráfico en Los Ángeles", dijo Sengupta mientras navegaba desde El Monte a Long Beach, las conversaciones de radio de los aeropuertos John Wayne, Zamperini y Santa Mónica llenando sus auriculares.

Cuando el avión cruzó la Autopista 5 cerca de Disneyland, comenzó a planear su aproximación, bajando tanto que sus pasajeros podían ver a los niños chapoteando en piscinas en forma de riñón. "Es probablemente el espacio de aviación general más ocupado del mundo", dijo.

La torre se comunicó por radio con instrucciones para que Sengupta navegara por la playa mientras un vuelo de Jet Blue aterrizaba delante de ella. Una vez en el asfalto, tuvo que esperar a que un jet del sudoeste rodara, sus alas temblaban cuando un F-18 rugió en el cielo a su espalda.

El espacio aéreo abarrotado de Los Ángeles puede intimidar a algunos pilotos. Para muchos en tecnología, la multitud es el sorteo. Tan pronto como ella
se había quitado la capucha
En El Monte, Sengupta fue vista por el ingeniero satelital Manuel Martínez, quien había transportado a la experta en aprendizaje automático Kiri Wagstaff desde Santa Mónica después de que la niebla amenazaba con vararla.

"Me ayudó a construir muchas de mis relaciones" Mah dijo de su tiempo en el aire. También la ha hecho más eficiente, al combinar negocios con placer. "Llego a vivir la vida más rica posible porque estoy haciendo todo esto juntos".

El atractivo de Los Ángeles ha sido durante mucho tiempo su calidad de vida. Pero para los habitantes de Silicon Beach, los aviones representan el truco definitivo: una piedra filosofal que hace que el trabajo descanse.

"Cuando estás en la cabina volando un avión solo, es como, Hice que esto sucediera", Dijo Mah. "Ni siquiera tengo 30 años, y estoy volando mi propio avión. Me hace darme cuenta de que no soy un fracaso ".

La empresaria de tecnología Jessica Mah revisa un avión de hélice Cirrus antes de volar a San Francisco desde el aeropuerto de Santa Mónica.

La empresaria de tecnología Jessica Mah revisa un avión de hélice Cirrus antes de volar a San Francisco desde el aeropuerto de Santa Mónica.

(Nick Agro / para los tiempos)

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