No hay excusa para no poner fin a la etapa aguda de la pandemia a nivel mundial

¿No es sorprendente que después de más de dos años de la pandemia (cuando sabemos cómo protegernos de la infección y hemos tenido vacunas durante más de un año), con mucho, el número más alto de infecciones por el virus corona en un una sola semana se informaron en la segunda semana de enero de 2022? Este es un fracaso inaceptable para salvar vidas y un sufrimiento humano innecesario.

Más de 15 millones de nuevos casos de COVID-19 se informaron a nivel mundial en la segunda semana de enero de 2022. E incluso este alto número es una subestimación. Pero un lado positivo, en las nubes oscuras dominadas por la variante Omicron de la ola actual de COVID-19, es que la cantidad de muertes semanales reportadas no ha aumentado. Más bien, se han mantenido estables desde octubre de 2021 (con un promedio de 48.000 muertes por semana). Pero la cantidad de pacientes hospitalizados está aumentando en la mayoría de los países, aunque es mucho menor que las hospitalizaciones que vimos durante la ola de COVID-19 dominada por la variante Delta el año pasado.

Pero aclaremos que, si bien Omicron causa una enfermedad menos grave que Delta, sigue siendo un virus peligroso, en particular para quienes no están vacunados. Casi 50.000 muertes a la semana son 50.000 muertes de más. Aprender a vivir con este virus no significa que podamos, o debamos, aceptar esta enorme cantidad de muertes.

Es posible que las vacunas contra la COVID-19 aprobadas por la OMS no detengan todas las infecciones y la transmisión, pero siguen siendo muy eficaces para reducir las hospitalizaciones y las muertes a causa de este virus. Por lo tanto, además de vacunarse, las medidas sociales y de salud pública, como el uso de máscaras bien ajustadas, el distanciamiento, evitar lugares concurridos y mejorar e invertir en ventilación son importantes para limitar la transmisión del virus.

Es innegable que la mayoría de las personas ingresadas en hospitales de todo el mundo debido a la COVID-19 no están vacunadas. El Dr. Bruce Aylward, que dirige el Acelerador de Acceso a Herramientas COVID-19 (ACT) de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo: “Las vacunas reducen el riesgo de enfermedad grave y hospitalización. Hasta el 90% de los pacientes con enfermedad grave de COVID-19 son los que no están vacunados. Entonces, claramente estas vacunas están teniendo un gran impacto”.

Las vacunas también protegen a los jóvenes de los resultados graves de la COVID-19. El 99% de los jóvenes de 12 a 18 años que ingresan en UCI por COVID-19 no están vacunados. “Alrededor del 1% de las admisiones a la UCI por COVID-19 entre pacientes de 12 a 18 años estaban completamente vacunados, según un nuevo estudio. Las vacunas son extremadamente seguras y notablemente efectivas contra enfermedades graves, incluso en adolescentes”, tuiteó el Dr. Tom Frieden, exjefe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

COVID-19 puede convertirse en una enfermedad prevenible por vacunación, solo si actuamos con equidad, con un sentido de propósito y urgencia.

Terminar etapa aguda de COVID-19 es un imperativo

Es posible terminar con la etapa aguda del COVID-19 porque “…tenemos las herramientas para hacerlo. Así es como los distribuimos”, dijo el Dr. Bruce Aylward.

“Para terminar con la etapa aguda de la pandemia, las herramientas altamente efectivas que la ciencia nos ha brindado deben compartirse de manera justa y rápida con todos los países del mundo. La inequidad en las vacunas y la inequidad en la salud en general fueron los mayores fracasos del año pasado”, subrayó el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS.

Si bien algunos países han tenido suficiente equipo de protección personal, pruebas confiables y vacunas para almacenar durante esta pandemia, muchos países ni siquiera tienen suficiente para satisfacer las necesidades básicas básicas de su gente.

“La inequidad de las vacunas es un asesino de personas y empleos, y socava la recuperación económica mundial. Las variantes Alfa, Beta, Delta, Gamma y Omicron de COVID-19 reflejan que, en parte, debido a las bajas tasas de vacunación, hemos creado las condiciones perfectas para la aparición de variantes del virus”, dijo el Dr. Tedros.

El Dr. Ishwar Gilada, un destacado experto en enfermedades infecciosas, está de acuerdo: “En un mundo profundamente desigual con una población mundial de 7800 millones de personas, hemos administrado más de 9000 millones de dosis de vacunas contra la COVID-19. Si hubiéramos usado estas vacunas con prudencia con el objetivo de proteger a los más vulnerables a nivel mundial, estaríamos más cerca de terminar con la etapa aguda de la pandemia. De lo contrario, más personas no vacunadas se enfermarán gravemente con COVID-19. Además, la amenaza de nuevas variantes también es importante”. El Dr. Gilada le dijo además a CNS (Citizen News Service) que “los países ricos y poderosos almacenan dos mil millones de dosis, que podrían haber descargado para beneficiar a los países de ingresos bajos y medios”.

Por ejemplo, por un lado, tenemos países que han tenido más del 80 % de su población completamente vacunada durante meses y ahora reciben dosis de refuerzo; por otro lado, tenemos países en África donde más del 85 % de las personas aún no han recibido una sola dosis de una vacuna. Hay más dosis de refuerzo administradas diariamente en las naciones ricas que las que reciben una sola inyección en el continente africano.

Algunos países se están moviendo hacia la vacunación de los ciudadanos por cuarta vez (cuarta dosis de refuerzo), como Israel y Alemania, mientras que otros ni siquiera han tenido suficiente suministro regular para vacunar a sus trabajadores de salud de primera línea y a las personas en mayor riesgo.

“Un refuerzo tras otro en un pequeño número de países no pondrá fin a la pandemia, mientras que miles de millones permanecen completamente desprotegidos. Pero podemos y debemos darle la vuelta. A corto plazo, podemos poner fin a la etapa aguda de esta pandemia mientras nos preparamos ahora para las futuras”, dijo el Dr. Tedros de la OMS.

Está de acuerdo la Dra. Maria Van Kerkhove, líder técnica de la OMS para COVID-19: “No podemos poner fin a la pandemia y hacer que el virus se vuelva ‘endémico’ en un país mientras el resto del mundo se ocupa de la pandemia”.

Es poco probable que una estrategia de vacunación basada en dosis reforzadas repetidas de la composición original de la vacuna sea sostenible, dicen los expertos de la OMS. Destacan que, si bien algunos países recomiendan refuerzos, la prioridad inmediata para el mundo es acelerar el acceso a la vacunación primaria, en particular para los grupos con mayor riesgo de desarrollar enfermedades graves.

No podemos acabar con la fase aguda de la pandemia a menos que cerremos la brecha

“Todos ahora son muy conscientes de los costos de no vacunar de manera equitativa. Es la llegada de nuevas variantes y nuevos retos. Entonces, cuanto antes obtengamos la distribución equitativa, antes saldremos de esta pandemia”, dijo el Dr. Bruce Aylward.

La OMS hace un llamado a todos los gobiernos del mundo para que vacunen por completo al menos al 70 % de su población para fines de junio de 2022. Al ritmo actual de implementación de vacunas, 109 países no cumplirían con este plazo. Más alarmante aún, 36 países no han podido vacunar ni siquiera al 10% de su población hasta el momento (una meta que se fijó para septiembre de 2021).

La Dra. Kate O’Brien, directora de inmunización, vacunas y productos biológicos de la OMS, comparte varias razones por las que los países no logran vacunar completamente a sus poblaciones lo suficientemente rápido. Muchos países enfrentan cuellos de botella en diferentes áreas, como el liderazgo y la coordinación, la gestión de la cadena de suministro, la vida útil corta de las vacunas donadas, la capacidad de la cadena de frío, la vacilación de las vacunas, la escasez de trabajadores de la salud, las prioridades contrapuestas, la escasez de suministros de salud esenciales como jeringas, entre otros. otros. Financiar la vacunación contra el COVID-19 también ha sido un desafío. Además, muchos de estos países tienen sistemas de salud débiles o se encuentran en situaciones de conflicto o fragilidad que enfrentan emergencias/crisis humanitarias.

Señalar con el dedo a los países con una baja tasa de vacunación contra el COVID-19 no es correcto porque muchas de estas naciones han demostrado éxito en la implementación de otros programas de vacunas, como para la poliomielitis o el sarampión, e incluso lograr la eliminación de la enfermedad. Estas naciones deben obtener suministros de vacunas confiables y predecibles, y un apoyo completo para que puedan garantizar que estas vacunas lleguen a las personas con mayor riesgo y a todos aquellos que son elegibles de manera oportuna.

El hecho de no prevenir la transmisión de infecciones también significa lidiar con más hospitalizaciones evitables debido a COVID-19 y muertes que podrían haberse evitado. También significa más personas sin trabajo, incluidos maestros y trabajadores de la salud, y también aumenta el riesgo de que surja otra variante que sea aún más transmisible y más mortal que las cepas del virus que circulan actualmente. La gran cantidad de casos también significa más presión sobre los trabajadores de la salud que ya están sobrecargados y agotados.

No olvidemos que incluso antes de que nos golpeara la pandemia, los sistemas de salud en la mayor parte del mundo estaban abrumados por una enorme carga de enfermedades. Prevenir la transmisión de la infección por el virus corona, así como hacer de la COVID-19 una enfermedad prevenible mediante vacunación, es una necesidad absoluta si queremos fortalecer la seguridad sanitaria en todo el mundo. De hecho, ya es hora de que empecemos a hablar de garantizar la salud para todos.

Shobha Shukla, Bobby Ramakant – CNS (Servicio de noticias para ciudadanos)

(Shobha Shukla y Bobby Ramakant lideran el equipo editorial de CNS (Citizen News Service). Sígalos en Twitter @Shobha1Shukla y @BobbyRamakant)

– compartido bajo Creative Commons (CC)

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