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Una serie de filtraciones muy inusuales enviaron ondas de choque a través de Europa el martes. Ahora la mayoría de la gente apunta a un sabotaje deliberado: un ataque a los gasoductos submarinos que suministran gas a Europa desde Rusia.

Pero, ¿qué se necesita para hacer agujeros en un gasoducto como Nord Stream? Actualmente tenemos pocas respuestas sobre cómo ocurrieron las filtraciones.

El experto en explosivos Per Nergaard le dice a NRK que básicamente no es difícil hacer estallar un objeto bajo el agua. Es más exigente preparar la voladura propiamente dicha, según el experto.

Nergaard explicará por qué. Pero primero nos sumergiremos profundamente en el Mar Báltico para observar más de cerca Nord Stream, estos enormes oleoductos en los que se encuentran los ojos del mundo.

El experto en explosivos Nergaard, quien también es secretario general adjunto de Norwegian People’s Aid, preferiría no especular sobre las causas de las filtraciones. Si se trata de sabotaje, cree que es solo una posibilidad teórica de que los terroristas hayan estado detrás de esto.

– Requeriría buen entrenamiento, conocimiento y recursos más allá de lo que tienen los grupos terroristas “normales”. Mi evaluación es que el estado está detrás de esto, dice Nergaard.

– ¿Qué se necesita para hacer esos agujeros en los gasoductos? ¿Cuánto trabajo requiere?

– Básicamente, no es difícil hacer estallar un objeto bajo el agua. Lo más exigente es el proceso de despliegue de la carga explosiva. Esto debe hacerse con buzos entrenados o con la ayuda de un robot submarino, dice Nergaard.

Bucear hasta los 110 metros es algo que muy pocos buceadores logran, ya que la presión es enorme. Cuando se conectaron los enlaces en Nord Stream 1, solo 30 buzos altamente especializados en el mundo estaban calificados para ayudar en el trabajo.

– No hecho por aficionados

Nergaard cree que las fugas parecen ser el resultado de una operación muy avanzada, independientemente de la profundidad del agua y las condiciones actuales.

– En teoría, sería posible destruir el cable usando torpedos de un submarino, pero no parece que se haya usado aquí. Asimismo, esto podría haberse hecho mediante el despliegue previo de cargas explosivas. Ya sea con la ayuda de buzos o un vehículo submarino operado a distancia (ROV), y luego activado por señales de radio.

El experto cree que, dadas las dimensiones de los hilos, se han utilizado grandes cargas de entre 20 y 50 kilogramos.

– Normalmente se utilizan explosivos militares, del tipo TNT u otros. Esto no lo hacen los aficionados, dice Nergaard.

OPERACIÓN EXIGENTE: Per Nergaard, secretario general adjunto de Norwegian People’s Aid, cree que hay pocos actores que sean capaces de llevar a cabo tal sabotaje.

Foto: Werner Anderson

Los propietarios de Nord Stream 1 son la rusa Gazprom (51 por ciento), así como las empresas alemanas Wintershall DEA (15,5 por ciento) y PEGI/E.ON (15,5 por ciento), la holandesa NV Nederlandse Gasunie (nueve por ciento) y la francesa Engie ( nueve por ciento). Los jugadores son propietarios del oleoducto a través del consorcio suizo Nord Stream AG.

Nord Stream 2 es propiedad exclusiva de Gazprom, que ha aportado hasta la mitad del dinero para poner en marcha el oleoducto. El resto de la financiación procede de German Wintershall y Uniper, Dutch Shell, French Engie y Austrian OMV.

Puede perderse para siempre

Un gasoducto está diseñado para que cosas como anclas y arrastreros puedan atascarse sin dañar la tubería, pero los gasoductos de Nord Stream tienen que soportar mucho más que eso.

Las tuberías de Nord Stream se sometieron a pruebas de presión exhaustivas antes de que fluyera el gas. Las tuberías se limpian, se revisan visualmente y se someten a un período de presión superior a la que normalmente soportarían en funcionamiento.

Torfinn Havn es profesor II en la Universidad de Stavanger y consultor de materiales en la industria del petróleo y el gas. Él dice que el acero en Nord Stream es el más fuerte que existe.

– No soy un experto en voladuras, pero se necesitará mucho para romper esto aquí. Un tubo redondo de esta calidad. Debe haber sido algo serio, dice Havn.

Puerto de Torfinn

SE PUEDE PERDER: El profesor II de UiS y consultor de materiales Torfinn Havn dice que las tuberías pueden sufrir daños importantes si se dejan así durante mucho tiempo.

Un portavoz de Nord Stream dijo esta semana que esperan detener las filtraciones el lunes. Pero, ¿qué pasará después?

El profesor Havn de UiS es un experto en corrosión, o lo que llamamos óxido en buen noruego. A medida que el gas se filtra fuera de las tuberías, el agua de mar penetrará y hará que las soldaduras dentro de las tuberías se oxiden en particular.

– Si las tuberías se dejan por más de medio año, creo que el daño a las soldaduras será extenso, al menos en partes de la tubería. Si permanece durante varios años, es probable que haya que reemplazar piezas más grandes o toda la tubería.

Según Havn, es posible reparar las tuberías si eres rápido y tienes el dinero y la voluntad. Él cree que Noruega es un líder mundial en la reparación de tuberías.

– Entonces será posible sustituir una parte de la tubería. La nueva pieza probablemente se pueda soldar, ya que no está tan profunda en el área, ya sea de forma manual o automática, dice.

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