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'No preguntes a mi edad': el envejecimiento de los surcoreanos comienza un nuevo capítulo sobre la pasarela, YouTube

SEUL (Reuters) – Kim Chil-doo, de 65 años de edad, con una barba demasiado grande y un cabello ondulado y gris, se quedó mirando a la pared, preparada y confiada, mientras practicaba su pasarela en una academia en Seúl. a principios de este mes.

Kim se convirtió en el primer modelo de moda senior de Corea del Sur el año pasado, realizando su sueño de toda una vida con un carismático debut en la Semana de la Moda de Seúl.

"Esto era lo que quería hacer cuando era joven, pero me rendí para ganar dinero, y pensé que tal vez valga la pena intentarlo incluso ahora", dijo Kim a Reuters. "Y me alegro de haberlo hecho, ser modelo es realmente divertido. ¿Mayor? Es sólo una etiqueta ".

En un país con la población de más rápido envejecimiento en el mundo, muchos surcoreanos de edad avanzada como Kim se están aventurando en oportunidades no convencionales de carreras tardías.

Las personas mayores han acudido a las escuelas de modelos en la parte posterior del éxito de Kim. Otros se han convertido en estrellas de YouTube o se inscribieron para enseñar coreano a los fanáticos del K-pop en el extranjero.

La tendencia ha brindado nuevas esperanzas a los ancianos, muchos de los cuales aceptan trabajos de cuello azul de baja remuneración para mantenerse después de retirarse. Casi la mitad de los baby boomers de Corea del Sur viven en la pobreza, el más alto entre los miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

En una tarde reciente de un día laborable, alrededor de dos docenas de personas, en su mayoría entre los 50 y los 60 años, se reunieron en un centro de asistencia social en Songpa, en el sureste de Seúl, para capacitarse semanalmente en la pasarela, con la esperanza de emular a Kim, ahora una estrella prometedora en los comerciales y revistas de moda.

For You Sung-lae, de 59 años, su sueño de infancia insatisfecha de ser actriz e interés por la moda la llevó a inscribirse en el curso.

"Aprender a modelar se siente como revivir mi juventud que no pude disfrutar porque me casé y di a luz a una edad muy temprana", dijo Yoo, poniéndose una chaqueta azul cobalto, tacones de aguja de color naranja y gafas de sol de diseñador.

CRECIENDO EL MERCADO DE ANCIANOS

Lim Sung-min, quien representa a Kim y es un ex modelo, dijo que su agencia está buscando reforzar sus filas de modelos senior, con el objetivo de atender a la industria de ancianos de rápido crecimiento.

Si bien muchos adultos mayores viven en la soledad y la pobreza, los "baby boomers" también ejercen un poder de compra sustancial, reforzado por la propiedad de la vivienda, el ahorro y la protección social.

El mercado de adultos mayores de Corea del Sur se ha multiplicado por cinco entre 2002 y 2010, según el Instituto de Desarrollo de la Industria de la Salud de Corea, y continúa creciendo rápidamente.

Lotte, que opera la cadena de tiendas por departamento más grande de Corea del Sur, dice que las ventas en tiendas por departamento para clientes en sus 60 años aumentaron en un 12% en promedio de 2013 a 18 en comparación con aumentos del 2-5% en los ingresos generales.

"Los clientes mayores se han convertido en grandes jugadores, especialmente en el sector de la moda, ya que gastan más dinero para sí mismos después de enfocarse en sus familias durante décadas", dijo una portavoz de Lotte.

Para 2050, habrá 71 personas de 65 años y más por cada 100 personas de 15 a 64 años en Corea del Sur, un aumento de solo 17.3 por 100 en 2014, según las previsiones de la OCDE. Eso lo convertirá en el tercer país más antiguo del mundo entre las naciones ricas, detrás de Japón y España.

"Demasiado mal para quedarse en casa"

Algunas empresas y gobiernos locales están tratando de aprovechar el potencial sin explotar de la generación anterior y ayudarlos a comenzar un nuevo capítulo de la vida.

Una modelo senior de Corea del Sur, Kim Chil-doo, de 65 años, asiste a una sesión de práctica en Seúl, Corea del Sur, el 12 de junio de 2019. REUTERS / Kim Hong-Ji

Cho Yong-min era un estudiante de política pública en la Universidad de Princeton cuando presentó un pequeño proyecto de intercambio de idiomas entre profesionales retirados de Corea del Sur y extranjeros en 2014.

Comenzó a reclutar voluntarios ancianos, vinculándolos con los principales estudiantes coreanos en Princeton y Yale a través de Skype.

"Eran demasiado talentosos para jugar al billar allí todos los días, con tanta experiencia social y profesional que compartir", dijo Cho, de 27 años, quien recientemente se graduó de la escuela.

El mercado resultó ser mucho más prometedor de lo esperado, atrayendo a estudiantes, coreano-estadounidenses y una creciente base mundial de fans de cantantes y bandas de K-pop.

En 2017, Cho convirtió la iniciativa en una nueva empresa llamada SAY (Seniors and Youth), que ahora cuenta con más de 50 instructores activos y 500 estudiantes que pagan.

"Me sentí incómodo cuando les pregunté a mis amigos cómo pasaban el día, ellos dirían '¿Qué otra cosa puedes hacer que no sea ir a las montañas?'", Dijo Lee Kye-won, de 69 años, un ex empleado de una empresa comercial que tiene estado trabajando con Cho desde 2014.

"El coaching es un trabajo difícil porque requiere que tengas una energía infinita, pero estoy feliz de ser de poca ayuda para otras personas más allá de la frontera".

"MEJOR TIEMPO DE VIDA"

Entrar en una comunidad internacional también ha demostrado ser lucrativo para los trabajadores mayores más tradicionales.

En la pequeña ciudad de Yeongju, en el valle montañoso, el herrero Seok Noh-ki, de 66 años, estaba contemplando cerrar su taller de lucha hasta que su homi, un arado de manos tradicional coreano, comenzó a venderse como pan caliente en Amazon.com y eBay Inc. Año tras una campaña promocional en YouTube.

Su herramienta hecha a mano es ahora uno de los 10 mejores dispositivos de jardinería en todo el mundo en Amazon, obteniendo elogios de los agricultores que buscan instrumentos de desyerbado sólidos.

"Cuando dijeron Amazon, pensé que estaban hablando de la selva tropical y el río que vi en la televisión", dijo Seok.

Las ventas de sus herramientas se han triplicado y las exportaciones se han disparado, lo que lo lleva a contratar más trabajadores, algunos adultos mayores como él y algunos jóvenes que podrían algún día hacerse cargo del negocio.

"El trabajo de Smith es todo lo que he hecho desde que tenía 14 años, pero ahora es el mejor momento de mi vida", dijo Seok.

Estos casos son alentadores, dicen los expertos, pero las protecciones sociales también deberían mejorarse para seguir el ritmo del envejecimiento, incluidas las políticas sostenibles para garantizar niveles decentes de ingresos para las personas mayores.

"El país está envejeciendo mucho más rápido que en cualquier otro país de la OCDE, y si no descubrimos cómo costearlo, plantearíamos riesgos para las generaciones futuras", dijo Lee Sam-sik, profesor de ciencias políticas en Hanyang. Universidad de Seúl.

Ji Byung-soo, de 77 años, había llevado una vida frugal recibiendo subsidios del gobierno que apenas pagaban su alquiler y sus cigarrillos hasta que se volvió viral por lanzar la canción de baile up-tempo de una cantante de K-pop en marzo.

Su interpretación de "Crazy" de Son Dambi en un concurso de canto televisado con movimientos incómodos pero pegajosos alcanzó más de 2.7 millones de visitas, lo que le permitió obtener varios acuerdos comerciales y su propio canal popular de YouTube.

Diapositivas (17 Imágenes)

Ji dijo que solo está orgulloso de poder ayudar a otros adultos mayores solitarios y donar a un centro de asistencia social donde ha sido voluntario durante años.

En un festival juvenil en Seúl el mes pasado, se mostró muy sonriente a pesar del calor abrasador y el baile continuo mientras los jóvenes cantaban su apodo "Haldambi", que significa abuelo Dambi.

"La vida comienza a los 70 años", dijo Ji, limpiándose el sudor de su frente arrugada. "Seamos felices y divirtámonos".

Reporte de Hyun Young Yi y Hyonhee Shin, editado por Lincoln Feast.

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