Desde 1977 hasta 1983, Erik Estrada interpretó al policía más astuto en la televisión como la estrella de "CHiPs" de la NBC. Nos gustó el coprotagonista Larry Wilcox y todos, pero vamos: Estrada tenía los carteles de pastel de carne, el Dinamitar portadas de revistas y la Investigador Acechando cada uno de sus movimientos.

No estamos bromeando. Esencialmente, Frank "Ponch" Poncherello se convirtió en el Fonzie de la Patrulla de Caminos de California.

Más allá de esa fama, Estrada también sirvió como un modelo a seguir para los hispanos en un momento en que no eran particularmente visibles en la televisión. Una vez que el programa terminó su carrera, continuó trabajando, incluso encontrando fama en español como la estrella de la telenovela de 1993-1994 "Dos Mujeres, Un Camino", que tuvo más de 200 episodios.

Estrada, de 70 años, vive en California y trabaja como oficial de policía de reserva, pero se tomará un tiempo libre para reunirse con los fanáticos en Phoenix en junio. Llamó para tapar la aparición y hablar sobre su carrera, la película "CHiPs" de 2017 e incluso la desagradable ternura de George Lopez con él.

Erik Estrada obtiene una estrella en el Hollywood Walk of Fame en Hollywood Boulevard el 19 de abril de 2007. (Foto: Gabriel Bouys / AFP / Getty Images)

Pregunta: Usted hace trabajo policial en la vida real. ¿Eso se debe a los "CHiPs" o siempre te interesó?

Responder: Desde los 4 a los 18 años, quería ser policía de la ciudad de Nueva York porque mi madre salía con un policía que era un gran tipo. Mi papá estaba clavado en la aguja, y ella se deshizo de él. Pero debido a este tipo, los policías son mis héroes. Pero a los 18 años, me involucré con una chica que estaba en un club de teatro y me metí mucho en el drama.

P: Estuviste como actor por unos años antes del éxito de "ChiPs". ¿Te preparó eso para la fama?

UNA: No claro que no. O bien sucede o no sucede. Estaba feliz de tener un trabajo estable durante seis años.

P: ¿Se dio cuenta de lo que significaba para los niños hispanos que vieron el programa en ese entonces?

UNA: Bueno, originalmente Poncherello era Poncharelli, un policía italiano-estadounidense. Cuando obtuve el papel, lo cambié por un policía hispanoamericano. Fue la primera vez que tuvo a un oficial hispanoamericano en un papel positivo (regular) en un programa en horario estelar en una de las tres redes principales. Y lo hice.

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P: Debes haber influenciado a muchos niños para convertirse en oficiales.

UNA: Un gran número de ellos, ya sea primeros auxilios o policías, fueron influenciados por el espectáculo. Siempre fue algo bueno. Durante ese tiempo, las personas fueron muy respetuosas con las autoridades policiales y las autoridades. A ellos les encantaba que los niños se acercaran a ellos, porque el espectáculo les influía para que tuvieran menos miedo a los uniformes.

Fama y Larry Wilcox

P: Tú y Larry Wilcox eran las estrellas, pero te convertiste en la gran estrella emergente. ¿Fue tan duro en tu relación?

UNA: Bueno, tienes a dos tipos en el programa, y ​​eres ambos líderes. Uno de ellos se quita, solo dispara. No hay una escuela a la que puedas ir para aprender a lidiar con ese tipo de cosas. Pero todo salió bien, y ahora somos buenos amigos.

Larry Wilcox (izquierda) y Erik Estrada se reunieron el 20 de octubre de 1998 para un episodio de "Live with Regis & Kathie Lee". (Foto: Steve Friedman / AP)

P: ¿Qué piensas de la película "CHiPs"?

UNA: Pensé que tenía algunas cosas muy divertidas y un buen trabajo de dobles. Pensé que Miguel (Michael) Peña hizo un gran trabajo y es un tipo muy divertido. Sentí que se han disparado financieramente en el pie. Muchas cosas eran totalmente inapropiadas para que las vieran los niños pequeños, por lo que perdieron todo el mercado. En lugar de $ 18 millones, podrían haber ganado $ 180 millones.

Sobre los chistes de George López.

P: ¿Cuál es tu opinión sobre todo el material de George Lopez sobre ti? Es muy mezquino.

UNA: La gente va a hacer lo que la gente va a hacer. … Él tiene karma que pagar. No le quitas un riñón a tu esposa y haces ese tipo de cosas (la esposa de López solicitó el divorcio en 2010, citando diferencias irreconciliables). Dios no aprecia eso.

P: Dice que no estrechaste la mano en los años 70, pero he escuchado que la gente dice lo amable que eres con los fanáticos.

UNA: Porque me gusta la gente. Realmente me gusta mi prójimo. He tenido el carácter de proteger y servir toda mi vida. A los 5 años, comencé a vender conos de nieve en la calle, por lo que siempre he estado expuesto a las personas y las trato como quiero que me traten, con amabilidad y amabilidad.

P: ¿Aún tienes noticias de los fans de "Dos Mujeres, Un Camino"?

UNA: Todo el tiempo. Todos los restaurantes a los que voy, hago un punto para ir a la cocina, porque generalmente son hispanos, y saludos y gracias por una buena comida.

P: Has tenido fama en inglés y fama en español. ¿Hay alguna diferencia entre los fans?

UNA: Si un fan es un fan, van a ser un fan de por vida. Si te quisieron cuando eran jóvenes, te amarán cuando sean mayores. Es agradable y siempre son respetuosos. (Riéndose) Solo sé respetuoso. No seas un george lopez.

Póngase en contacto con el reportero en [email protected] o 602-444-8849. Twitter.com/randy_cordova. Suscríbete a azcentral.com hoy.

Erik Estrada

Qué: El actor firmará autógrafos y saludará a los fans.

Cuando: 3-4: 30 p.m. Sábado 8 de junio.

Dónde: Free Agent Sports & Collectibles, 4568 E. Cactus Road (Paradise Valley, Phoenix).

Admisión: $ 49 por un autógrafo y una foto con estrada. La tienda proporcionará una foto en color de 8×10 en la firma si no tiene ningún otro artículo para ser autografiado.

Detalles: 623-587-9766, azcardshows.com.

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