‘No tiene sentido’: reacción al plan para revivir medidas imperiales en Reino Unido | brexit

METROatt Tandy está sintiendo la presión. Puede que sea el gerente de una tienda de telas y artesanías, pero también tiene solo 26 años. Como tal, que le pregunten si cree que tres yardas es más largo o más corto que 2,5 metros le está causando un estrés indebido.

“Este es el que necesito hacer bien, ¿no?” dice antes de suspirar aliviado cuando su respuesta -tres yardas es de hecho más larga- es correcta. Cerca, un comprador más avanzado en años sonríe ante la vacilación de Tandy.

Su ansiedad pronto puede reflejarse en gran parte de la nación, y se informó que Boris Johnson planea revivir el uso de medidas imperiales. Actualmente, el Reino Unido utiliza una combinación de medidas imperiales y métricas (piense en millas por hora, pero en litros de gasolina), pero la primera se está convirtiendo rápidamente en un recuerdo para los británicos más jóvenes.

Tandy, el gerente de Abakhan en el centro de la ciudad de Shrewsbury, está desconcertado por la idea de volver a imperial. Sin embargo, teniendo en cuenta que es demasiado joven para recordar cuartos de dulces o frutas por libra, le va muy bien en el cuestionario imperial v métrico de The Guardian, y solo falla en adivinar que una pinta de cerveza es más de 550 ml.

Chris Carter, de 45 años, disfruta de una pinta de cerveza bajo el sol cercano. A pesar de su elección de bebida, piensa erróneamente que una pinta tiene 545 ml cuando en realidad son 568 ml en el Reino Unido. Le va mejor, sin embargo, en las preguntas sobre la distancia y la altura.

La idea de una reintroducción es “una tontería”, dice. “¿Por qué cambiar algo que funciona? No tiene sentido. Vas a tener a todos los niños de la escuela que han aprendido el sistema métrico que luego tendrán que cambiar a las antiguas medidas imperiales”.

Carter, quien votó por los conservadores en las últimas elecciones, piensa que hay una razón y sólo una razón por la que Johnson está trayendo el cambio: “Está dando una puñalada en la oscuridad para tratar de encubrir todas sus fechorías. Y lo digo como alguien que votó por él”.

En High Street, Cheryl y Nigel Ormerod, ambos de 70 años, visitan Shrewsbury desde Wolverhampton y están cargados de bolsas de compras. En lugar de adivinar, como muchos de los otros preguntaron, la pareja se toma el tiempo para hacer los cálculos en sus cabezas. Los entienden bien. Su único bamboleo es si una cuarta parte de los dulces pesa más de 100 gramos, pero eso es solo porque escuchan mal lo último. Cheryl dice: “Espera, dijiste 100 gramos, así que la cuarta parte es más”. Ella tiene razón, un cuarto de libra son 113 gramos.

“En cierto modo, me gustaría que volviera, probablemente por la nostalgia, pero estoy feliz de quedarme con lo que tenemos, especialmente porque Europa usa la métrica. Sé que estamos fuera de la UE, pero casi ningún otro país usa imperial ahora”, dice Nigel.

Chris Carter disfruta de su pinta
Chris Carter disfruta de 568ml de lager. Fotografía: Fabio de Paola/The Guardian

Su esposa está de acuerdo. “Estábamos hablando con nuestros nietos sobre pies y pulgadas y nos miraron totalmente en blanco, por lo que tendríamos que educar a mucha gente”, dice ella. “Probablemente hay menos de nosotros que lo recuerden”.

Los productos vendidos en Europa han tenido que mostrar pesos y medidas métricos desde 1995, y la directiva de pesos y medidas de la UE de 2000 hace que sea un requisito legal usar unidades métricas al vender productos frescos.

En la plaza del pueblo, Melody Lewis, de 21 años, y Cain Frost, de 23, confiesan no tener ni idea de los sistemas métrico e imperial. Tomando conjeturas descabelladas, se equivocan en la mayoría de ellas hasta que se les pregunta si 10 millas o 15 kilómetros es más, lo que Frost dice de manera decisiva y correcta que son 10 millas. Lewis tiene razón cuando dice que Siri, que mide 180 cm, es más alta que Alexa, que mide 5 pies y 6 pulgadas.

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Rhys Whitehouse, que pasa caminando por la plaza con sus padres, también se equivoca en la mayoría de ellos, excepto cuando se le pregunta qué bebé pesa más: Dave con 4 kg o Ian con 8 lb 4 oz. “Estaba yendo con bolsas de azúcar para resolver eso”, dice. También está orgulloso de responder correctamente la pregunta sobre la pinta de cerveza.

Whitehouse, que cumplirá 30 años el próximo mes, dice que cambiarlo de nuevo a imperial no tiene sentido y que solo se verán afectadas cosas como las recetas.

“Soy peluquero y la mayoría de la gente usa pulgadas de todos modos, aunque deberían usar el sistema métrico, así que piden una pulgada de descuento, no piden que les quiten centímetros. Y si trabajar en una barbería me ha enseñado algo, es que los muchachos no saben cuánto mide una pulgada”.

Cuestionario métrico v imperial de The Guardian

¿Qué pesa más, un cuarto de caramelos o 100g? Cuarto (113g)

¿Qué es más, una pinta de cerveza o 555ml? Pinta (568ml)

¿Qué bebé es más pesado? Ian pesa 8 libras y 4 onzas y Dave pesa 4 kg (Dave a 8 libras 13 oz)

¿Cuál es más tela? ¿Tres yardas o 2,5 metros? Tres yardas (2,74 m)

¿Qué hay más allá? ¿Una carrera de 15k o 10 millas? (10 millas, 16,09 km)

¿Quién es más alto? Alexa (5 pies 6 pulgadas) o Siri (180 cm) (Siri en casi 5 pies 11 pulgadas)

El artículo se modificó el 29 de mayo de 2022. Un desliz durante la edición significó que tuvimos que corregir nuestra conversión de la medida métrica a imperial en la pregunta final del cuestionario; una altura de 180 cm se convierte en poco menos de 5 pies y 11 pulgadas, no en 5 pies y 9 pulgadas.

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