Noruega hace explotar presa hidroeléctrica para restaurar la salud del río y las poblaciones de peces | ríos

Una presa que ha bloqueado el río Tromsa en Noruega durante más de 100 años fue volado con dinamita esta semana, liberando rutas migratorias para los peces.

“Es un gran paso”, dijo Tore Solbakken del club de pesca noruego Gudbrandsdal Sportsfiskeforening, quien ha hecho campaña durante cinco años para que se elimine la antigua represa de la planta hidroeléctrica. “Estoy muy feliz. Se trata de restaurar ríos saludables y poblaciones de peces”.

Construida en 1916, la presa de siete metros de altura en la pequeña ciudad de Fåvang, en Innlandet, al este de Noruega, no ha estado en uso durante más de 50 años. El Tromsa es un afluente del río Lågen, que desemboca en el lago Mjøsa, el lago más grande de Noruega. Los activistas dicen que eliminar la presa ayudará a que los peces en el área vuelvan a prosperar, incluidos el tímalo, la lota, el toro alpino y los pececillos comunes. Se espera que el principal beneficiario sea la trucha lacustre, que puede pesar más de 10 kg y se alimenta en los lagos río abajo y en Lågen. Hasta ahora, los peces solo han podido vivir y desovar en los 950 metros inferiores antes de la presa, mientras que pronto podrán nadar 10 km río arriba.

Tore Solbakken y su club local de pesca con caña hicieron campaña durante cinco años para que se eliminara la presa. Fotografía: Rob Kleinjans

“Hace unos años, vi la Condenación documental y eso me inspiró a tratar de eliminar las represas que ya no están en uso”, dijo Solbakken. “Las barreras para peces, las presas hidroeléctricas, la construcción de carreteras y la forma en que protegemos los ríos contra las inundaciones son grandes problemas para las truchas marrones grandes y otros peces. Es importante cuidar todos los ríos pequeños. Si hacemos eso, podemos tener un futuro positivo para nuestra área”.

La destrucción de la presa es parte de una tendencia para eliminar las barreras obsoletas que ensucian las vías fluviales de Europa. En octubre, el Programa Ríos Abiertos, un proyecto de 42,5 millones de euros para proporcionar subvenciones para apoyar la eliminación de pequeñas presas y la restauración del caudal de los ríos en toda Europa, se lanzó con el respaldo del fondo benéfico Arcadia. El mes pasado, la Comisión Europea publicó Una guía para que los estados miembros identifiquen las barreras que podrían eliminarse para ayudar a lograr el objetivo de restaurar 25.000 km de ríos a flujo libre para 2030.

“Las represas en los ríos bloquean las rutas de migración, las rutas de natación, de los peces”, dijo Herman Wanningen, fundador de la Fundación Mundial de Migración de Peces y Eliminación de presas Europa. “Algunas especies de peces, como el salmón del Atlántico, la anguila y el esturión, viajan miles de kilómetros para completar su ciclo de vida. Las represas también impiden el transporte importante de sedimentos y nutrientes, y cambian drásticamente el flujo natural de los ríos. Los criaderos se pierden”.

Se estima que existen al menos 1,2 millones de barreras instream en Europa y que son un factor en la caída masiva en el número de peces de agua dulce migratorios en todo el continente, con un descenso del número de más del 90% entre 1970 y 2016.

“Los ríos que fluyen libremente sustentan una gran cantidad de biodiversidad”, dijo Wanningen. “También proporcionan alimento a cientos de millones de personas, ya que estos ríos están llenos de vida y peces. Los ríos que fluyen libremente entregan sedimentos ricos, que son cruciales para la agricultura y también mitigan el impacto de las inundaciones y las sequías. Hay mucho potencial para los ríos que fluyen libremente en Europa”.

“Noruega es un importante país hidroeléctrico. Eliminar represas aquí no es normal”, dijo Solbakken. “Pero no es controvertido si se están eliminando represas viejas que no están en uso, en ríos protegidos por regulaciones contra la nueva energía hidroeléctrica”.

maquinaria y trabajadores en el sitio de remoción de presas
La presa fue volada con dinamita colocada en agujeros a lo largo de la estructura. Después de que se retiren los escombros, un equipo comenzará a trabajar en la restauración del río. Fotografía: Rob Kleinjans

La campaña de Solbakken y los 120 miembros del club de pesca dio como resultado que el gobierno aceptara pagar la factura de 3,4 millones de coronas (290.000 libras esterlinas) para eliminar la presa.

El miércoles, el pequeño equipo perforó cinco agujeros profundos en la presa y luego metió 20 kg de dinamita en cada uno. La voladura de presas es inusual en Europa, pero se consideró que era el método más seguro en este caso. “Según lo planeado, la presa se agrietó por la mitad y por arriba”, dijo Solbakken. “El siguiente paso es utilizar la excavadora. Es una represa enorme y tomará días removerla por completo. Todavía hay mucho trabajo por hacer”.

Luego, el equipo se dedicará a restaurar el río directamente frente al sitio de la presa. “La represa de Tromsa está en un cañón empinado, por lo que nuestro desafío es construir un Cascada de piscina natural para permitir que los peces naden río arriba en la fuerte corriente”, dijo Ulrich Pulg, biólogo de peces y experto en restauración de ríos. “Este proyecto tendrá varios escalones de un metro. Se verá como rápidos de aguas bravas durante las inundaciones, pero las grandes truchas que habitan en los lagos lo lograrán”.

Otras represas están destinadas a ser eliminadas en toda Europa en 2022, incluso en España, Francia y el Reino Unido. “Cada vez más administradores de ríos y ONG están recogiendo sus herramientas para excavaciones”, dijo Wanningen. “Hace solo un par de meses, tres represas en Montenegro y una en Eslovaquia se derrumbaron por primera vez en la historia de estos países. El proyecto de investigación europeo, Ámbar, en el que participamos, ha demostrado que hay alrededor de 150.000 presas y presas en Europa que ya no funcionan y se pueden sacar sin ningún problema.

“Los ríos son las venas de la Tierra. Tenemos que tratarlos con cuidado”.

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