‘Nothing Special’ de Norm Macdonald, filmada justo antes de morir, es la última oferta de Netflix del comediante

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La tarde del 28 de junio de 2020, Norm Macdonald tuvo una idea. Este no era un día normal. A la mañana siguiente, le harían un trasplante de células madre en el Centro Médico City of Hope, al este de Los Ángeles. El cáncer, en remisión durante siete años, había regresado.

“Lojo, quiero rodarla esta noche”, dijo.

“Oh chico. ¿En realidad?” ella dijo.

“Lojo” es Lori Jo Hoekstra, su mejor amiga, vecina —vivieron en el mismo complejo de condominios en Los Ángeles— y socia productora durante más de dos décadas. En 2013, después de que los médicos diagnosticaran a Macdonald, ella se mudó temporalmente con él a Arizona mientras él desaparecía de la vista del público durante cuatro meses para someterse a su primer trasplante de células madre. Esta vez, el procedimiento se llevaría a cabo más cerca de casa. Pero también le dificultaría a Macdonald ceñirse a su plan original para su próximo especial de stand-up de Netflix.

Él era listo para el escenario y planeando grabar un par de actuaciones en Los Ángeles. Luego llegó la pandemia de coronavirus, cerrando lugares de entretenimiento en todo el país. Casi al mismo tiempo, la visita mensual de Macdonald al hospital reveló que el cáncer original, el mieloma múltiple, había hecho metástasis en síndrome mielodisplásico, que a menudo puede conducir a la leucemia aguda. El diagnóstico dejó a Macdonald y Hoekstra dando vueltas e inseguros de los próximos pasos. Excepto por una cosa: pase lo que pase, Macdonald quería asegurarse de que se mostrara su material.

Y será. “Nothing Special”, que nombró antes de morir en septiembre a los 61 años, de complicaciones por cáncer, comienza a transmitirse el lunes en Netflix. Incluye imágenes de un grupo de amigos y admiradores (David Letterman, Dave Chapelle, Molly Shannon, Conan O’Brien, David Spade, Adam Sandler) discutiendo sobre el comediante ante la cámara después de ver juntos su última creación.

Norm Macdonald era Tolstoi en pantalones de chándal. Incluso cuando te envió un mensaje de texto en medio de la noche.

“Sentí este tipo de alegría por el regreso de Norm, para ser honesto contigo”, dijo O’Brien en una entrevista sobre la experiencia. “Sentí que él está aquí con nosotros. ¿No es un buen regalo poder estar un poco más con Norm?

A la gente le gusta decir que no había nadie como Norm Macdonald, y lo dicen porque es verdad. Trabajó en un negocio dirigido por negociadores y conciliadores y, sin embargo, nunca pudo comprometerse a hacer nada que no fuera completamente a su manera. Su patrón era no tener ningún patrón. En 1997, cuando era presentador de “Weekend Update” en “Saturday Night Live”, un alto ejecutivo de NBC le dijo que dejara de contar chistes sobre la ex estrella de fútbol OJ Simpson, quien había sido absuelto en un juicio por asesinato de alto perfil. Macdonald contó más chistes, hasta que fue despedido. Una década más tarde, llegó a un asado profano del comediante Bob Saget con una serie de chistes cursis de papá que eran tan terribles que eran perfectos. Sus apariciones en la televisión nocturna fueron legendariocomo eran los suyos tweetatones.

El compromiso de Macdonald con su oficio se extendió a su vida personal. Nunca explicó su razonamiento, pero sus allegados creen que mantuvo en secreto su enfermedad porque creía que sería mala para su comedia. El público lo vería de manera diferente. Los agentes de contratación y los productores de televisión podrían hacer una pausa antes de darle conciertos. En una cultura empapada en el confesionario, Macdonald podría haberse beneficiado de la simpatía y la inevitable publicidad que vendría de hablar sobre su batalla contra el cáncer. En cambio, las únicas personas a las que les contó fueron Hoekstra, el gerente Marc Gurvitz y su familia inmediata, incluido su hermano mayor, Neil; madre, Ferne; e hijo adulto, Dylan.

Hoekstra pudo haber puesto los ojos en blanco o gruñido cuando Macdonald le dijo que quería filmar esa noche antes de su trasplante. Esta no era la primera vez que Macdonald tiró una idea eso le pareció difícil o incluso irracional. Pero Hoekstra, tan organizada y meticulosa como Macdonald era orgullosamente caótica, por lo general simplemente se sacudió su escepticismo inicial e hizo su trabajo, que era hacer realidad las ideas de Macdonald.

“No estaba seguro de qué cámaras íbamos a usar o dónde se filmaría”, dice ahora. “Al principio, creo que lo pusimos sentado en una silla un poco lejos. Y luego decidimos mudarnos, por iluminación y solo para acercarnos. Es por eso que filmamos donde lo hicimos”.

Se instalaron en su condominio. Una cámara HD capturó a Macdonald de frente, un iPhone de costado. Para la iluminación, Hoekstra encendió una lámpara brillante, y Macdonald, bien afeitado y con audífonos y una chaqueta deportiva azul sobre una camisa de golf rosa, se sentó en el mostrador de la cocina. Su bulldog francés, Aggie, dejó escapar algunos ladridos.

“Hola a todos”, dijo Macdonald mientras la cámara rodaba. “Norma MacDonald. Y este es mi especial de comedia. Así es.”

Y durante los siguientes 54 minutos, sin parar, Macdonald entregó su material.

Para Hoekstra, trabajar en el especial tras la muerte de Macdonald fue una distracción. Ahora, después de entregar el corte final, le cuesta cómo hablar de ello.

Ella lucha con si el panel de celebridades le resta valor a la actuación de Macdonald. Tampoco está segura de qué compartir de la vida del comediante. Macdonald no quería que se supiera nada sobre su enfermedad, pero hay cosas que Hoekstra quiere que la gente sepa sobre lo que pasó.

Las rondas de quimioterapia en 2013 lo llevaron a una neuropatía que lo dejó con un dolor constante en los pies, tan fuerte que lo describió como caminar sobre fragmentos de vidrio o a través del fuego. Es por eso que Macdonald, a quien le encantaba jugar al tenis y al golf, pasaba por largos periodos de inactividad. También es por eso que no siempre estaba siendo escamoso cuando abandonaba los compromisos sociales.

Luego estaba su apariencia física. Con poco más de 6 pies 1, con ojos azules y hoyuelos, el Macdonald de la década de 1990 tenía apariencia de hombre protagónico y salió brevemente con la supermodelo Elle Macpherson. Pero después de su diagnóstico de cáncer, tuvo que tomar dexametasona, un esteroide poderoso que hizo que su rostro se hinchara.

“Fingió, ‘Soy un gordo vago y estoy aquí comiendo pollo frito,’ durante su [YouTube talk show]pero fue una tontería total—-”, dice su hermano, Neil, un periodista de Canadian Broadcasting Corp. “Lo estaba haciendo para encontrar una razón para haber engordado”.

Hoekstra dice que el enfoque de Macdonald permaneció en la comedia, a menudo a expensas de todo lo demás. Ella lo vio hacer cientos de espectáculos a lo largo de los años sin repetir el mismo material en el mismo orden. Si parecía disfuncional en tantas otras áreas de la vida, ya sea perdiendo las llaves de su hotel u olvidando cómo iniciar sesión en su correo electrónico, es por la atención que prestaba a su trabajo. Así es como, la noche antes de un trasplante de células madre, Macdonald pudo recitar casi una hora de material sin mirar una sola nota.

“Nada era importante para él, excepto su stand-up”, dice ella. “Obviamente, tenía cosas serias en su vida con las que también estaba lidiando, es decir, la enfermedad. Pero profesionalmente y en la vida, todo se trataba de la comedia”.

“Nothing Special” no se parece a nada que hayas visto de Macdonald o, en realidad, a cualquier stand-up. Tiene más en común estéticamente con un Instagram Live que los especiales especiales que generalmente presenta Netflix. También es una sensación extraña ver a un comediante hacer toda su rutina sin público. Drew Michael hizo esto para su especial de HBO de 2018, pero fue tan estilizado como un Absolut Vodka. “Nothing Special” está vacío por necesidad.

“La forma es diferente”, dice Letterman en el chat posterior a la actuación. “No es, estrictamente hablando, stand-up. Es otra cosa.

Neil Macdonald dice que le preocupa cómo será recibido el especial, no por Macdonald, sino por Hoekstra, cuya devoción por su hermano menor ha dejado a su familia “asombrada”.

“Sabes, el público puede ser despiadado”, dijo. “A Norm no le importaba un carajo si bombardeaba. Pero ella lo hace.

Hoekstra y Macdonald tenían una amistad más profunda que muchos matrimonios. Después de conocerse en SNL, donde ella era asistente de escritor, Macdonald la reclutó para formar parte del equipo de “Actualización de fin de semana” con él y el veterano escritor Jim Downey. Cuando Macdonald fue despedido de SNL, ella lo siguió a Los Ángeles para trabajar en comedias de situación y luego en una serie de proyectos, desde sus especiales de stand-up hasta su programa deportivo para Comedy Central y su programa de entrevistas de Netflix de 2018, “Norm Macdonald Has a Show”. .”

“Ella se convirtió en la especie de chica Friday y manager de Norm”, dice Downey, la escritora de SNL desde hace mucho tiempo. “Simplemente no podría haberlo hecho sin ella”.

“Ella era, por mucho, su caja de resonancia en la que más confiaba sobre el material, qué ponerse para un especial”, dice el comediante Josh Gardner, quien trabajó por primera vez con Hoekstra y Macdonald en SNL en la década de 1990. “Realmente eran una especie de mano izquierda, mano derecha de un pianista”.

‘Hablando de secreto’

En junio de 2020, Neil Macdonald voló desde Canadá para donar sangre para el trasplante de su hermano. Al principio, las cosas fueron bien. Macdonald pareció ganar peso y fuerza; elaboró ​​un guión preliminar para una adaptación cinematográfica de su novela cómica más vendida y aclamada por la crítica, “Basado en hechos reales: una memoria”. Comenzó a reservar conciertos de stand-up. Luego, a principios de 2021, los médicos le dijeron que necesitaba otro trasplante de células madre. Neil volvió a donar y, en marzo de 2021, Macdonald, que se registró como siempre bajo su seudónimo, stan hooperse sometió al procedimiento.

Alquiló un lugar en Newport Beach y caminó junto al agua. Su salud se había estancado, pero había días esperanzadores. Reservó su presentación normal en Carolines en Broadway para noviembre de 2021. En junio, le envió un mensaje de texto a Gardner.

“¿Quieres abrirme para un concierto privado en Puerto Rico?”, escribió. “Nov. 5, bebé.”

“Hablando de secretos”, dice el comediante Colin Quinn, “reservó un concierto conmigo en agosto para ir a algunos casinos y nos enviamos mensajes de texto. ‘Oye, no puedo esperar para hacer el concierto. Sí, yo tampoco.’ ”

Quinn nunca pudo descifrar a Macdonald. Pero sabía que le encantaba estar cerca de él.

“Me hubiera encantado simplemente filmarlo y entrevistarlo y no sobre nada personal, porque eso no le gustó”, dice Quinn, quien reemplazó a Macdonald como presentador de “Weekend Update”. “Cuando ves pequeños segmentos con él, es solo uno de esos tipos a los que quieres escuchar hablar”.

Voz en off desde el hospital

En julio, Macdonald se sometió a lo que normalmente sería una ronda de quimioterapia ambulatoria. Pero debido a la pandemia, los médicos querían que se quedara a pasar la noche. Fue entonces cuando de alguna manera contrajo una infección. No volvería a dejar la Ciudad de la Esperanza, pasando allí sus últimas seis semanas.

Nunca habló de morir. Pensó que se recuperaría. A fines de julio, Macdonald hizo una voz en off para el programa de Seth MacFarlane “The Orville” mientras estaba en el hospital; no es que nadie del otro lado lo supiera. Hoekstra encontró una habitación privada y apagó los pitidos de los monitores y el intercomunicador del hospital para que nadie supiera desde dónde se estaba acercando.

Y un mes antes de morir, Macdonald le dijo a Hoekstra que quería ver el especial que habían filmado. Así que corrió a su casa y buscó en una caja con unas 50 tarjetas de memoria de video sin etiquetar, finalmente encontró las imágenes del 28 de junio y se apresuró a regresar al hospital. Macdonald lo observó desde su cama y le dio notas.

Nadie más lo sabía. Le quedó a Hoekstra, después de la muerte de Macdonald, decirle a Gurvitz y Netflix. Todos tenían la misma preocupación inicial: ¿Cómo se ve Norm? Nadie quería ver un demacrado paciente de cáncer sin aliento, tratando de contar chistes. Pero ese no es el Macdonald de “Nothing Special”.

“Se ve fantástico”, dice O’Brien. “La forma en que se dispara, realmente presenta su arma secreta, esos ojos y esos hoyuelos. Y su luz interior brilla con tanta fuerza como siempre. Quiero decir, simplemente no parecía un hombre disminuido de ninguna manera”.

A principios de este mes, O’Brien accedió a presentar como MC una celebración privada de Macdonald en el Fonda Theatre de Los Ángeles. Unas 250 personas estaban en la sala, incluidos Dylan, Neil, Hoekstra, Bill Murray, Bob Odenkirk, Kevin Nealon y Judd Apatow.

O’Brien llamó a Macdonald “La persona más completamente original que he conocido. No se parecía a nadie, hablaba como nadie ni seguía muchos de los principios básicos de la comedia. Vivía en su propio mundo extraño poblado por vagabundos, francocanadienses, tahúres, tramperos, un cerdo con una pata de palo, granjeros, hooligans y, por razones que nadie nunca entenderá, Frank Stallone”.

Mientras terminaba su tributo, O’Brien miró a la multitud y habló con nostalgia de cuánto extrañaría ver a Macdonald hacer lo que nadie más podía hacer.

“Egoístamente, no me siento mal por Norm”, dijo. “Me siento mal por todos nosotros”.

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