Nothing Special de Norm Macdonald: un standup se despide | Comedia

Aespués de dos años de lugares cerrados y conciertos de comedia de Zoom, no tengo prisa por volver a ver monólogos presentados ante audiencias ausentes. Pero haré una excepción con Norm Macdonald, cuyo Nothing Special, interpretado para nadie, aterriza hoy en Netflix. Como el conjunto Maria Bamford actuó solo para sus padres, es uno de esos especiales donde los silencios resonantes son parte convincente del punto. El punto es que Macdonald murió el año pasado de cáncer. Grabó este especial en verano de 2020, en su casa, como medida de precaución antes de someterse a un procedimiento médico. Él “no quería dejar nada sobre la mesa”, nos dice una leyenda previa al espectáculo, “en caso de que las cosas salieran mal”. El set ahora tiene la sensación de una última voluntad y testamento, y se lanza con comentarios de un sexteto de los ilustres amigos de Macdonald.

Hay una simetría en juego aquí, dado que el primer set de comedia viral de la era del coronavirus fue Macdonald’s, en Hollywood Improv el día antes de que Estados Unidos entrara en confinamiento. “Es gracioso cómo ahora todos sabemos cómo vamos a morir”, bromeó, lo que suena particularmente agridulce dado que lo sabía desde hace años y (característicamente) se lo ocultó a todos. Y ahora aquí estamos con otro video libro de Macdonald que pone fin a los años de Covid, con suerte, el último programa de stand-up cerrado que tendremos que ver. Y vale la pena hacerlo, para los fanáticos de Norm interesados ​​​​en ver a su héroe “reconciliando su mortalidad frente a nosotros”, como lo describe Dave Chappelle en el chat posterior al espectáculo; y para los no iniciados de Norm, deseosos de ver de qué se trataba todo ese alboroto cuando Macdonald murió en septiembre del año pasado.

En lo que se centra el formato, con su primer plano de Macdonald de los hombros para arriba, es en el valor cómico de su rostro. Era uno de esos cómicos raros con “huesos divertidos”, elogió a David Baddiel – pero es en la cara (la risa moviéndose alrededor de los labios; los ojos expresivos) donde reside esa gracia. (“Cuando sonríe”, dice Chappelle, “puedo imaginarlo como un niño”). Es una cara que nos prohíbe tomarlo en serio, olvidar jamás que lo que está sucediendo es una comedia, que incluso las partes que suenan más verdaderas o la mayoría de los desechables son construcciones cosquilleantes diseñadas para hacernos reír a nosotros (o a Macdonald).

Huesos chistosos… Una cara que nos prohíbe tomarlo en serio. Fotografía: Chris Pizzello/Invision/AP

Algunos pueden molestarse por eso: la defensa de “es solo una broma” ha sido utilizada y abusada para excusar todo tipo de cosas desagradables a lo largo de los años. No encontrarás escasez de clips desagradables de Macdonald en Internet, donde se le celebra por sus “salvajes” quemaduras contra OJ Simpson, Michael Jackson, Hillary Clinton y otros durante su período como presentador del boletín de noticias falsas Weekend Update de Saturday Night Live. Macdonald ciertamente tenía esa veta de maldad común a muchos cómics, que los lleva aún más a la incomodidad cuando la corrección podría hacer que el resto de nosotros retrocedamos. Como Chappelle, David Letterman y compañía discuten sobre netflix, este adicto al juego del mundo real también tenía los impulsos de un jugador en el escenario, jugándoselo todo en las bromas que amaba, incluso cuando la reacción de la audiencia amenazaba con una racha perdedora. “Su alegría por fallar”, dice Letterman, “fue heroica”.

No hay muchas fallas en su set final, aunque hay secciones que podrían estar diseñadas para asustar a los débiles de corazón. Vergüenza, racismo, transgénero: se dirige a todos ellos, y sabemos que, cuando los cómicos masculinos de gran calibre hacen eso, es no siempre sale bien. Pero Macdonald es más amable aquí que en su apogeo de SNL. Su material de “oye papá, creo que soy una niña” se burla del ritmo del cambio (y el vitriolo) en torno al pensamiento de género, y deja la identidad trans en sí misma. Hay una rutina sobre el síndrome de Down que es un poco simplista y otra sobre la memoria recuperada de un trauma que es frívola pero irresistiblemente divertida.

Toda la franqueza se suaviza, como siempre, con los modales campechanos de Macdonald. No es solo su sonrisa lo que es infantil, es su aire, afectado pero sin afecto, de inocencia alegre y hogareña frente a un mundo desconcertante.

Hay, por supuesto, una melancolía en todo el asunto, debido a los silencios, porque sabemos lo que vino después para Macdonald. Y porque los chistes a veces también son melancólicos. Aquí, el más reservado de los cómics (que no es para él la tendencia de la comedia confesional) se vuelve nostálgico por una época en la que no se esperaba que la gente tuviera opiniones, lo que a su vez desencadena una reflexión reflexiva sobre por qué permitimos que las elecciones las decida el “ no sé”. Aquí también, varios apartados sobre la muerte: cómo no podemos fingir que no la vemos venir (“Te puse el pelo blanco”, le dice Dios a Norma: “¿De qué crees que se trata? Te decía que arreglaras tus asuntos ¡ordenar!”); cómo será terminar nuestros días pegados a una pared, a merced del capricho de una familia o de un torpe conserje.

Luego está el riff de cierre, que se agota en una broma sin terminar, la mordaza se disuelve en una expresión vacilante de su amor por su madre. También hay mucho sentimiento en la discusión de los comediantes (es un velorio, en realidad) que cierra la transmisión, mientras Conan O’Brien, Adam Sandler y otros hablan sobre su querido amigo fallecido. Sugiere que la efusión de afecto que recibió la muerte de Macdonald puede haber tenido tanto que ver con sus cualidades personales (amabilidad, empatía y lealtad) como con su trabajo.

Pero vale la pena ver este último especial. No solo muestra lo bueno que era Macdonald, incluso sin audiencia, en sociedad con quien (como dice Letterman) se hizo su mejor trabajo. También aborda la pregunta: ¿cómo se vería el standup si se hiciera con la muerte respirando en el cuello del artista? Obtendría una respuesta diferente de los comediantes confesionales cuyo trabajo es prominente en la actualidad. En Nothing Special, ves lo que sucede cuando un hombre constitucionalmente privado usa la comedia tanto para procesar como para desafiar su inminente mortalidad. Este es un conjunto que, sin mencionar nunca la enfermedad de Macdonald, baila sugestivamente sobre el precipicio, pellizcando la nariz del terror (en la acuñación de Blackadder) y retrocediendo con una risa, aunque a veces triste, jugando para siempre en los labios. Es una risa que durará mientras el público vea la comedia de Macdonald.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.