Novak Djokovic sobrevive al susto cuando Carlos Alcaraz regresa para ganar cinco sets | Wimbledon 2022

Como un seis veces campeón aquí Novak Djokovic ha experimentado la mayoría de las cosas que se pueden sentir en Wimbledon. Pero cuando pisó la cancha hoy, lo hizo con un poco de temor, sin saber qué esperar de sí mismo después de no jugar ningún torneo de preparación en canchas de césped y sin saber qué esperar de la multitud.

Su muy publicitada decisión de no vacunarse contra el covid-19 no fue bien recibida en Gran Bretaña, y muchos preguntaron si se le debería permitir jugar. La eliminación de las restricciones de Covid-19 en Gran Bretaña puso fin a esa discusión y el lunes disfrutó de una recepción genuinamente cálida mientras se dirigía a la defensa de su título.

El máximo favorito también necesitaba su apoyo, ya que se sacudió el óxido con una victoria por 6-3, 3-6, 6-3, 6-4 contra Soonwoo Kwon de Corea, preparando una reunión con el talentoso australiano Thanasi Kokkinakis.

“Me sorprendió muy gratamente, quiero decir, de una manera positiva”, dijo Djokovic. “Sentí apoyo. Por supuesto, la multitud estaba involucrada en el partido. Apoyaron a ambos jugadores. Pensé que eran muy justos conmigo. Disfruté mucho mi tiempo en la cancha”.

La multitud de la cancha central aplaudió a Novak Djokovic cuando salió a la cancha para su partido de primera ronda contra Soonwoo Kwon. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

Sin puntos en oferta en los campeonatos de este año: la respuesta de la ATP y la WTA a la decisión de Wimbledon de no permitir que jugadores rusos y bielorrusos compitan, Djokovic descenderá en la clasificación, gane o pierda esta quincena. Es una situación que acepta, al igual que el hecho de que, a menos que cambien las reglas de entrada a los EE. UU., no podrá ingresar al país y, por lo tanto, no podrá jugar el US Open, a menos que elija vacunarse, algo que dice que no va a hacer.

“Supongo que eso me motiva más para tratar de aprovechar al máximo este torneo”, dijo el jugador de 35 años. “Veré cómo va, supongo, después de Wimbledon. No mucho tiempo después de Wimbledon antes del US Open. Espero que algunas cosas puedan cambiar y que pueda ir a competir. Yo querría. Pero es lo que hay en este momento. Mis pensamientos y mi atención están aquí”.

Djokovic admitió que no estaba en su mejor momento en su victoria contra Kwon, pero hizo el trabajo sin demasiado drama. La victoria fue la número 80 en Wimbledon y ahora es el único hombre en la era Open en ganar 80 o más partidos en cada uno de los cuatro torneos de Grand Slam.

Carlos Alcaraz está en el otro extremo de la escala, cuando se trata de experiencia. A los 19 años es el hombre más joven en el cuadro y compite en el cuadro principal de Wimbledon por segunda vez, pero ya es uno de los favoritos del público, el español emociona a los fanáticos en la cancha número 1 con una victoria en cinco sets contra el alemán Jan-Lennard. Struff.

El español Carlos Alcaraz devuelve el balón al alemán Jan-Lennard Struff durante su partido individual masculino el primer día de Wimbledon.
Carlos Alcaraz derrotó a Jan-Lennard Struff en una batalla de cinco sets. Fotografía: Alberto Pezzali / AP

Struff, con un servicio grande, lideró dos sets a uno, pero fue el servicio de Alcaraz, quien se disparó en la clasificación este año para ser el sembrado número 5, el que se destacó, con 30 aces que lo sacaron de problemas y lo llevaron a la segunda ronda. “Empezar en Wimbledon en cinco sets, igual que el año pasado, significa que me gusta jugar sobre césped”, dijo sonriendo. “No quiero salir de la cancha”.

El tercer cabeza de serie Casper Ruud, el subcampeón de Rafael Nadal en el Abierto de Francia este mes, ganó un partido en Wimbledon por primera vez con una victoria por 7-6, 7-6, 6-2 contra Albert Ramos-Viñolas de España, pero el sembrado No. 7 Hubert Hurkacz, semifinalista el último año, sufrió una sorprendente derrota ante otro español, Alejandro Davidovich Fokina.

Davidovich Fokina, un ex campeón juvenil aquí, pareció haber fallado cuando buscó un tweener en el triple punto de partido en el tercer set, solo para ser arrastrado por Hurkacz, quien luego lideró 5-3 en el quinto. Pero el español se recuperó y remontó un 7-4 en el desempate decisivo para ganarlo 10-8, con una sonrisa más de alivio que de alegría.

Marin Cilic se retiró de Wimbledon después de revelar que contrajo Covid-19.

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