Novavax pide a la UE que autorice su vacuna para jóvenes

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LONDRES (AP) — La farmacéutica Novavax solicitó el jueves a la Agencia Europea de Medicamentos que extienda la autorización de su vacuna contra el coronavirus a niños de entre 12 y 17 años, en medio de un aumento de infecciones en el continente.

Novavax basó su pedido en datos de investigación sobre más de 2.200 adolescentes de 12 a 17 años en Estados Unidos, que mostró un 80% de efectividad en su vacuna contra el COVID-19, según un comunicado de la firma. El estudio se realizó cuando la variante delta del virus es predominante en los Estados Unidos. Los principales efectos secundarios notificados fueron dolor en el lugar de la inyección, dolor de cabeza y cansancio.

La agencia reguladora europea dio luz verde en diciembre a la vacuna de dos dosis para adultos de Novavax. La fórmula también ha sido autorizada por Indonesia, Australia y la Organización Mundial de la Salud, entre otros. La EMA ha aprobado otras vacunas producidas por Pfizer-BioNTech y Moderna para su uso en niños a partir de los 6 años.

El producto de Novavax utiliza tecnología más antigua que se ha utilizado durante años en vacunas contra enfermedades como la gripe y la tos ferina. El fabricante de medicamentos con sede en Maryland utiliza ingeniería genética para cultivar copias inofensivas de la proteína de punta de coronavirus en células de insectos. Luego, los científicos extraen y purifican la proteína y la mezclan con una sustancia química que estimula las defensas.

Novavax ha tenido sucesivos problemas de producción y depende principalmente de otras fábricas para producir su vacuna. Ha retrasado la entrega de sus dosis en varios países europeos y, a pesar de sus promesas de proporcionar 250 millones de dosis a COVAX, no ha compartido una sola vacuna con el programa respaldado por la ONU para distribuir vacunas a los países más pobres.

Más de la mitad de los adolescentes en la UE no han completado su vacunación contra el COVID-19, según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades. Muchos países del continente han visto un aumento en los casos de coronavirus, principalmente debido a la contagiosa subvariante BA.2 de omicron y la relajación de casi todas las medidas de prevención contra el COVID-19.

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